Home Salud Charles ‘Chuck’ Lewis, incondicional periodista de Washington, muere a los 80 años

Charles ‘Chuck’ Lewis, incondicional periodista de Washington, muere a los 80 años

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La causa fueron las complicaciones del mieloma múltiple y el cáncer oral, dijo su esposa, la Dra. Vivian Chen.

El Sr. Lewis era alto y de espaldas rectas, su cortesía del Medio Oeste y su apariencia inmaculada acorde con sus primeros períodos en la década de 1960 como abogado de valores de Chicago y reservista del Cuerpo de Marines.

Nunca trepó a los asientos de los programas de entrevistas de noticias dominicales (C-SPAN era el medio de comunicación más animado que frecuentaba), pero era uno de los periodistas mejor conectados en Washington. Networker y conector social por excelencia, disfrutó de la cordialidad del Metropolitan Club, donde nadaba temprano en la mañana y almuerzos de mediodía y se reparaba en conferencias vespertinas con eminencias grises de la política, el cabildeo y la defensa nacional.

Había renunciado a una prometedora carrera legal por un aprendizaje en la Oficina de Noticias de la Ciudad de Chicago, ya que se había cansado, dijo su esposa, del mundo del derecho y estaba motivado para ser parte de la historia a medida que se desarrollaba. Probó la historia por primera vez en abril de 1968, cuando agentes de policía con porras lo golpearon frente a una tienda de donas durante las protestas contra Vietnam.

El Sr. Lewis se instaló en Washington en 1984, después de una década avanzando a través de asignaciones de liderazgo de AP en Los Ángeles, Hartford, Connecticut y Nueva York. Durante sus cinco años como jefe de la oficina, dirigió la cobertura diaria de la administración Reagan mientras también trabajaba entre bastidores para ayudar a liberar a Anderson, un corresponsal de Oriente Medio que había sido secuestrado en 1985 en una calle de Beirut.

El Sr. Lewis viajó con la hermana de Anderson, Peggy Say, para persuadir a los líderes de Oriente Medio de que intercedieran. También se desempeñó como enlace de AP con la Casa Blanca, que nombró al teniente coronel de la Marina Oliver L. North del Consejo de Seguridad Nacional como su persona de contacto para asuntos relacionados con los rehenes.

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Los tratos de Lewis con North, dijo que se reunieron alrededor de media docena de veces, se convirtieron en un tema polémico para dos reporteros de AP que examinaban el papel de North en un plan ilegal que pronto se conocería como el escándalo Irán-Contra de armas por rehenes.

Después de que estalló el escándalo más amplio en 1986, los reporteros Robert Parry y Brian Barger acusaron a Lewis de ganarse el favor de North al diluir o retrasar sus informes sobre el tráfico de drogas por parte de los rebeldes nicaragüenses de derecha respaldados por Estados Unidos conocidos como los contras.

Lewis negó las acusaciones y le dijo al Servicio de Noticias de los Estados que las historias eran de investigación y debían manejarse con cautela porque a menudo se basaban en la palabra de los narcotraficantes y traficantes de armas, personas que, dijo, “no eran necesariamente ancianos del Iglesia local.”

En entrevistas en ese momento, el presidente de AP, Louis D. Boccardi, respaldó a Lewis, quien reconoció públicamente el espinoso papel dual de editar historias que involucran a North y continuar asociándose con North en un asunto serio de personal.

“Nunca me sentí tan cómodo”, dijo Lewis al New York Times. “Creo que AP considerará este período como uno de gran frustración interna. Ha sido un acto de equilibrio, usar diferentes sombreros en diferentes momentos, y sé que se presta a problemas de percepción. Aún así, la conclusión es que el periodismo no sufrió ni un poco “.

El final de la guerra civil libanesa en 1990 y otros factores políticos en la región finalmente se alinearon para hacer posible la libertad de Anderson en 1991 pero, en un correo electrónico, Anderson dijo que estaba “agradecido” por la ayuda de Lewis.

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Lewis había dejado AP en 1989 para dirigir la oficina de Hearst en Washington, sirviendo periódicos desde Seattle a Houston y Albany, Nueva York. El veterano de Hearst, Stewart Powell, describió la oficina como un “remanso” periodístico con poca influencia o ambición antes de que llegara Lewis.

Powell dijo que Lewis “era un tipo de tipo go-go que despertó la oficina de Washington” y agregó un componente empresarial en un esfuerzo por hacer de Hearst un jugador más grande y más agresivo en la mesa periodística.

Después de la invasión de Irak liderada por Estados Unidos en 1991, que ayudaron a cubrir, Lewis y Powell pasaron meses informando sobre informes de víctimas y lo que encontraron que era un número sorprendentemente alto de incidentes de fuego amigo. “Uno de cada seis soldados estadounidenses muertos en combate murió por ataques de aviones estadounidenses o fuego terrestre durante la ofensiva de 43 días para desalojar a las tropas iraquíes de Kuwait y aplastar el arsenal ofensivo de Irak”, escribieron.

Su serie reveló que más soldados murieron y resultaron heridos por su propio bando que en cualquier otro conflicto importante de Estados Unidos en el siglo XX. Las vastas y primitivas condiciones del desierto con pocas marcas en el suelo, los problemas de comunicaciones tierra-aire y el aumento de la letalidad del armamento moderno contribuyeron a los errores fatales, informaron.

Recibieron premios del National Headliner Club y la Asociación de Corresponsales de la Casa Blanca, y los jueces de este último grupo presagiaron “un ejemplo sobresaliente de empresa periodística que ha expuesto las fallas y la indiferencia del gobierno”.

Charles Joseph Lewis nació en Bozeman, Montana, el 10 de julio de 1940 y creció en Peoria, Illinois, donde su padre era contador y su madre enseñaba economía doméstica. Fue editor de deportes del periódico de su escuela secundaria.

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Se graduó en 1962 de la Universidad Loyola en Chicago y se graduó en 1965 de la Facultad de Derecho de Columbia en Nueva York. Fue editor asistente de la ciudad en el Chicago Sun-Times antes de unirse a AP. Se retiró de Hearst en 2013 como editor senior.

Su primer matrimonio, con Sarah Withers, terminó en divorcio. En 2007, se casó con Chen, quien ahora es director senior de la oficina de servicios médicos de emergencia del Servicio Forestal.

Además de su esposa, de Arlington, los sobrevivientes incluyen a tres hijos de su primer matrimonio, Peter Lewis de Madison, Wis., Patrick Lewis de Hollywood, y Barbara Lewis de Falls Church, Va .; una hijastra, Rebecca Kretschman de Brooklyn; un hermano; dos Hermanas; y cuatro nietos.

Bajo la postura reservada de un ejecutivo de noticias hábil e incondicional, Lewis alimentó un amor inquebrantable por los chismes de Washington y la comedia de púas. En la cena anual del Gridiron Club, una vez se vistió como un tallo de brócoli para ridiculizar el conocido odio del presidente George HW Bush por la verdura de hoja verde.

Lewis, quien se desempeñó como presidente del club en 2013, también se burló del disgusto del presidente Barack Obama hacia los medios de comunicación. Afirmó que escuchó al presidente decir al entrar al banquete de corbata blanca: “Tantos reporteros de periódicos. Tantas entrevistas para rechazar “.

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