Charles ‘Teenie’ Harris: el hombre que fotografió a Black Pittsburgh

Fotografías de Charles “Teenie” Harris

Imagen de arriba: Una pequeña multitud se reunió frente a Studio Dee, estación de radio WHOD, Herron and Center Avenues, Hill District, 1 de agosto de 1951


A cosa que deberías Lo que probablemente sepamos de la relación de Black Pittsburgh con Teenie es que nos encanta mentir sobre él. Charles “Teenie” Harris capturó al menos a 125.000 personas en las decenas de miles de fotos que tomó durante los 40 años que documentó la vida de los negros. El Mensajero de Pittsburgh. Treinta y cinco de esas fotos son ahora parte de una exposición en curso en el Museo de Arte Carnegie. Para escucharlo hoy, le disparó a la abuela de todos, el tío abuelo de todos jugó espadas contra él, y el primo tercero del primo segundo de todos se encendió en el Crawford Grill con él. Esto es lo que pasa cuando alguien es mágico así. Cuando la sombra de la obra de alguien es tan gigantesca, una parte tan importante de cómo nos vemos, amamos, nos miramos y recordamos a nosotros mismos, nos insertamos en su sombra.

En la toma de arriba, de 1951, alrededor de 45 personas se paran frente al estudio de Hill District de la iconoclasta DJ Mary Dee Dudley. Dudley fue la primera DJ negra de Estados Unidos, y sus shows se convirtieron en fiestas improvisadas en la cuadra cuando las multitudes se reunieron frente a los escaparates del estudio para pedir canciones, ver a Mary Dee y ser vistas. The Hill de principios del siglo XX fue un centro de renombre internacional de la cultura negra, frecuentado por Duke y Satchmo, hogar de Greenlee Field y el Lelia College of Beauty Culturists de Madame CJ Walker, y luego inmortalizado por Century Cycle de August Wilson.

foto de una mujer fuera de Kay's Valet Shoppe ca.  1938-1945
Mujer vistiendo pantalones de pie fuera de Kay’s Valet Shoppe en Junilla Street en Hill District, ca. 1938-1945 (Charles “Teenie” Harris Archive / Carnegie Museum of Art)
Hombres jugando al ajedrez, Babe's Place, Hill District, junio de 1949
Hombres jugando a las damas frente a Babe’s Place, Hill District, junio de 1949 (Charles “Teenie” Harris Archive / Carnegie Museum of Art)

A finales de la década de los 50, muchas de las salas de estar, las costillas, las tiendas de las esquinas, las escaleras, las escuelas, los sótanos, los patios traseros, los taburetes, los bancos y las peluquerías canonizadas por la lente de Teenie en el distrito Hill se borraron para construir una arena que ya no existe. Cuando murió, en 1998, con casi 90 años de edad, la población de Hill había caído de 50.000 a 12.000.

Otra cosa que probablemente deberías saber sobre la relación de Black Pittsburgh con Teenie es que esas mentiras dicen la verdad. ¿Cómo, cómo sobrevivimos, en una ciudad considerada una de las “más habitables” de Estados Unidos, pero que de alguna manera es una de las menos habitables para nosotros? No sé. Pero sí sé que la comunidad, para los habitantes de Pittsburgh, es un nombre propio y un refugio de la ciudad. Incluso si en realidad no encontramos nuestro camino hacia su órbita, cuando Teenie atrapó a uno de nosotros, nos atrapó a todos.


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