Chevron registra el mejor trimestre desde 2014, mientras la industria petrolera se recupera

Chevron, una de las compañías petroleras más grandes del país, informó el viernes una cuarta ganancia trimestral consecutiva a medida que los precios del petróleo y el gas natural continuaron recuperándose de la caída de la pandemia.

Fue el mejor desempeño financiero de la compañía desde 2014, lo que refleja el cambio brusco de toda la industria.

Chevron, junto con otras grandes compañías petroleras, ha cambiado su énfasis de expandir la exploración a medida que suben los precios a un enfoque más disciplinado y cauteloso para evitar un nuevo exceso y una caída renovada de los precios. Hasta ahora, esa estrategia ha funcionado incluso frente a las crecientes críticas de que la industria petrolera no está abordando las preocupaciones de los inversores sobre el cambio climático con la suficiente rapidez.

Chevron, con sede en San Ramón, California, dijo que ganó $5,100 millones en los últimos tres meses del año con ingresos de $46,000 millones. La ganancia se comparó con una pérdida de $ 665 millones para el período de 2020 sobre ingresos de $ 25 mil millones. Los mejores resultados fueron impulsados ​​​​por los precios del petróleo que alcanzaron un máximo de siete años a fines de 2021 y han seguido aumentando a más de $ 80 por barril.

Para todo 2021, Chevron ganó $15,600 millones en comparación con una pérdida de $5,500 millones en 2020, uno de los años más difíciles para la industria en la historia moderna, ya que las empresas y las ciudades se cerraron y los consumidores se quedaron en casa.

Los ejecutivos de Chevron dicen que la caída y la necesidad de que la empresa redujera los gastos finalmente hicieron que el negocio fuera más sólido. La compañía pudo aumentar su dividendo en 2021, y nuevamente esta semana.

“Somos una empresa aún mejor de lo que éramos hace unos años”, dijo Mike Wirth, director ejecutivo de Chevron. “Somos más eficientes en términos de capital y costos, lo que nos permite devolver más efectivo a los accionistas”.

Chevron reportó mayores volúmenes de ventas y menores gastos en sus operaciones de exploración y producción. Lo que es más importante, su precio de venta promedio por barril de petróleo en el cuarto trimestre fue de $63 en comparación con $33 el año anterior. El precio del gas natural que vendió fue más del triple que el año anterior, principalmente por factores climáticos.

Las ganancias de la refinería de Chevron también mejoraron. Su beneficio trimestral de refinación en los Estados Unidos alcanzó los 660 millones de dólares en el trimestre en comparación con una pérdida de 174 millones de dólares el año anterior. A medida que la economía mundial se recuperó, la producción de refinería de Chevron en EE. UU. aumentó un 9 por ciento en el trimestre con respecto al año anterior.

Chevron ha dicho que aumentará el gasto en un 20 por ciento este año para aumentar la producción, pero su presupuesto sigue estando muy por debajo de los niveles previos a la pandemia.

Los ejecutivos de la industria siguen cautelosos de que los precios del petróleo puedan caer nuevamente si la economía se desacelera.

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