China impulsará la agenda comercial en la cumbre de APEC ante la retirada de EE. UU.

China tendrá otra oportunidad de remodelar el comercio de Asia y el Pacífico en una cumbre regional que comenzará el jueves, días después de asegurar una gran victoria en el pacto comercial y con Estados Unidos jugando a la defensa proteccionista.

El foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC), realizado en línea este año debido a la pandemia del coronavirus, reúne a 21 países de la Cuenca del Pacífico, incluidas las dos economías más grandes del mundo, que representan alrededor del 60 por ciento del PIB mundial.

China se ha convertido en la fuerza dominante en el grupo comercial en los últimos años cuando Washington se alejó de las organizaciones multilaterales y el presidente Donald Trump impulsó su agenda de “Estados Unidos primero”.

El presidente Xi Jinping ocupará un lugar central en la cumbre de este año, pronunciando un discurso de apertura titulado “El futuro de la cooperación internacional” al comienzo del evento de dos días el jueves.

“Estados Unidos, que todavía está bajo la administración proteccionista de Trump, no es probable que juegue un papel proactivo en el APEC de este año”, dijo Oh Ei Sun, analista del Instituto de Asuntos Internacionales de Singapur.


Se espera que China domine la cumbre APEC de esta semana, y que Estados Unidos pasará a un segundo plano.
Foto: espanol / Anthony WALLACE

“Como tal, es casi inevitable que China juegue un papel más importante que la vida en impulsar su visión del comercio”.

Estados Unidos aún tiene que anunciar quién lo representará en el evento. Trump, que está preocupado por luchar contra su derrota electoral ante Joe Biden, se saltó las cumbres con los líderes asiáticos la semana pasada.

La reunión de APEC se produce una semana después de que China y otros 14 países de Asia y el Pacífico firmaran el acuerdo de libre comercio más grande del mundo.

La Asociación Económica Integral Regional (RCEP), que excluye a los EE. UU., Se considera un gran golpe para China y una prueba más de que Beijing está estableciendo la agenda para el comercio global a medida que Washington se retira.

Cumbre APEC
La cumbre de la APEC más reciente, celebrada en Papúa Nueva Guinea en 2018, se vio ensombrecida en gran medida por la escalada de la guerra comercial entre Estados Unidos y China.
Foto: espanol / SAEED KHAN

Durante los cuatro años de Trump en el cargo, las reuniones de APEC se vieron ensombrecidas por una guerra comercial entre Estados Unidos y China en aumento, ya que los rivales impusieron aranceles a miles de millones de dólares de los productos de los demás.

En la cumbre más reciente del grupo en 2018, los líderes no pudieron ponerse de acuerdo sobre una declaración formal por escrito por primera vez, debido a las marcadas diferencias entre Washington y Beijing.

Con Biden listo para asumir el cargo en enero, hay esperanzas de un mayor compromiso estadounidense con APEC y otras instituciones internacionales.

“Hubo mucha confusión durante la pasada administración (estadounidense)”, dijo Cai Daolu, experto en comercio internacional de la Escuela de Negocios de la Universidad Nacional de Singapur.

“La visión optimista es que (el nuevo gobierno) representaría al menos un cambio en términos de política comercial”.

Aún así, los observadores advierten que la prioridad inmediata de Biden será combatir el brote del virus en EE. UU., El peor del mundo, y minimizan las posibilidades de que se apresure a unirse a los acuerdos comerciales dada la fuerte oposición interna.

El rival de RCEP era la Asociación Transpacífica, defendida por el ex presidente de Estados Unidos, Barack Obama, pero Trump se retiró y el pacto ha sido reemplazado por una alternativa diluida a la que Washington no se ha sumado.

No se espera que la cumbre de APEC, este año organizada por Malasia, produzca muchos resultados concretos.

Pero hay esperanzas de que el grupo, que también incluye a Japón, Rusia y las principales economías latinoamericanas, pueda impulsar la cooperación internacional para combatir la pandemia.

Los líderes de APEC “necesitan brindar confianza y certeza para el crecimiento post-Covid”, dijo un diplomático que asiste a la cumbre, hablando bajo condición de anonimato.

“Estamos en medio de tanta incertidumbre. APEC debe enviar una fuerte señal de en qué dirección nos estamos moviendo”.

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