Chris Whitty: la sociedad tendrá que aprender a vivir con Covid de manera similar a la gripe | Chris Whitty

La idea de que se puede evitar que las variantes de Covid ingresen al país “no es realista”, y Covid eventualmente tendrá que manejarse de manera similar a los virus estacionales graves como la gripe, dijo el profesor Chris Whitty.

Hablando en un seminario web de la Royal Society of Medicine, el asesor médico en jefe de Inglaterra dijo que la relajación de las restricciones de Covid probablemente resulte en que el número R se eleve por encima de 1 y el riesgo de que las variantes se afiancen y se extiendan en aumento.

Cuantos más casos se hayan importado, más rápido sucederá. Como resultado, dijo Whitty, las políticas fronterizas se centran en países con más casos, o más casos de variantes particulares, que el Reino Unido.

“El Reino Unido es un exportador neto de [the Kent] Variante B117, por lo que es comprensible que otros países estén poniendo sus medidas fronterizas en nuestra contra para frenar eso. Somos un importador neto de otras variantes que son un poco más preocupantes desde el punto de vista de las vacunas. Eso es realmente lo que impulsa gran parte de la política, cuando es racional, excepto que la política fronteriza no siempre es completamente racional ”, dijo.

Preguntas y respuestas

¿Qué significa el número ‘R’ de coronavirus?

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R, o el ‘número de reproducción efectiva’, es una forma de calificar la capacidad de propagación de una enfermedad. Es el número promedio de personas a las que una persona infectada les transmitirá el virus. Para una R de cualquier valor superior a 1, una epidemia crecerá exponencialmente. Cualquier cosa por debajo de 1 y un brote desaparecerá, eventualmente.

Al comienzo de la pandemia de coronavirus, la R estimada para el coronavirus estaba entre 2 y 3, más alta que el valor de la gripe estacional, pero más baja que la del sarampión. Eso significa que cada persona se lo pasaría a entre dos y tres personas en promedio, antes de recuperarse o morir, y cada una de esas personas lo pasaría a otras dos o tres personas más, lo que provocaría que el número total de casos aumentara con el tiempo. .

Sin embargo, el número de reproducción no es fijo. Depende de la biología del virus; comportamiento de las personas, como el distanciamiento social; y la inmunidad de una población. Un país puede ver variaciones regionales en su número R, dependiendo de factores locales como la densidad de población y los patrones de transporte.

Hannah Devlin Corresponsal de ciencia

Whitty dijo que la mayoría de los expertos creían que Covid no iba a desaparecer y que eventualmente tendría que manejarse de manera similar a la gripe. En un mal año, la gripe puede matar entre 20.000 y 25.000 personas. “No es gripe, es una enfermedad completamente diferente, pero lo que quiero decir es que aquí hay una enfermedad estacional muy peligrosa que mata a miles de personas cada año y la sociedad ha elegido una forma particular de evitarla”, dijo.

Si bien Whitty señaló que factores como las variantes y la densidad de población eran importantes, advirtió contra tratar de explicar cómo Covid había afectado a diferentes países centrándose en solo uno o dos factores, y señaló que Alemania ahora enfrenta una situación difícil a pesar de su éxito anterior al abordar Covid se atribuye en gran medida a sus capacidades de diagnóstico.

“En realidad, suele ser una gran combinación de factores, algunos de los cuales están bajo nuestro control, muchos de los cuales no. Y es más casualidad de lo que creo que la gente está dispuesta a aceptar ”, dijo.

Whitty dijo que las nuevas tecnologías de vacunas significan que se ha vuelto más fácil y rápido ajustar las vacunas, lo que será importante para abordar las nuevas variantes de Covid, y dijo que dentro de dos años es probable que haya una amplia cartera de vacunas disponibles.

Dijo que en la actualidad el principal esfuerzo de las empresas era aumentar el suministro de vacunas y había menos capacidad para responder a nuevas variantes, mientras que no estaba claro si las vacunas actuales ofrecen un “grado justo” de protección contra enfermedades graves y la muerte, incluso si no lo hacen. generan altos niveles de anticuerpos neutralizantes.

“Lo que tenemos que hacer es encontrar un equilibrio que realmente mantenga [Covid] a un nivel bajo, minimiza las muertes lo mejor que podemos, pero de una manera que la población tolera y haga todo el trabajo pesado que podamos mediante contramedidas médicas ”, dijo.

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