Christopher Meyer, enviado vocal británico a los EE. UU., muere a los 78 años

Christopher Meyer, el elegante diplomático que se desempeñó como embajador de Gran Bretaña en Washington de 1997 a 2003, pero luego argumentó que su gobierno se dejó engañar para apoyar la invasión estadounidense de Irak, murió el 27 de julio en su casa de vacaciones en Megeve, en los Alpes franceses. . Tenía 78 años.

Su muerte, aparentemente por un derrame cerebral, fue confirmada por varios funcionarios, incluido el primer ministro Boris Johnson.

Como enviado de Gran Bretaña de 1997 a 2003, durante las administraciones de Bill Clinton y George W. Bush, Meyer había prohibido silenciosamente el término “relación especial” para describir la alianza entre Gran Bretaña y Estados Unidos, argumentando que Washington claramente consideraba sus vínculos a otras naciones, Israel, por ejemplo, para ser considerablemente más vitales.

Rompiendo con muchas otras naciones europeas, Gran Bretaña se convirtió en el principal socio de la administración Bush en su invasión de Afganistán después de los ataques terroristas de 2001 en Nueva York y Washington, y en su apoyo a las afirmaciones de Washington de que Irak estaba desarrollando y desplegando armas de destrucción masiva.

El Sr. Meyer, sin embargo, sostuvo, en privado en ese momento y más tarde en un libro indiscreto sin disculpas titulado “DC Confidential” (2005), que sin pruebas suficientes de que Saddam Hussein poseía esas armas, y sin más apoyo de las Naciones Unidas y planes para gobernar Irak una vez que Hussein fuera derrocado, el primer ministro Tony Blair y Bush habían llegado prematuramente a un acuerdo para invadir Irak, que más tarde dijo que había sido “firmado con sangre”, en el rancho del presidente en Texas en abril de 2002.

“El veredicto de la historia”, escribió el Sr. Meyer, “parece ser que tuvo fallas terminales tanto en la concepción como en la ejecución”.

Más tarde reconoció, sin embargo, que Washington bien podría haber ido a la guerra sin el apoyo de Gran Bretaña.

Ahorrándose sólo algunos reproches, escribió desdeñosamente sobre los ministros de Blair. El viceprimer ministro John Prescott respondió despidiendo al ex enviado como un “petimetre de calcetines rojos”, una referencia a su inclinación por las medias llamativas. (Sin inmutarse, el Sr. Meyer adoptó el nombre de usuario de Twitter @sirsocks, bajo el cual opinó hace tan solo unas semanas sobre la carrera por el liderazgo del Partido Conservador).

Christopher John Rome Meyer nació el 22 de febrero de 1944 en Beaconsfield, Buckinghamshire. Trece días antes de que naciera, su padre, Reginald, un teniente de vuelo de la Royal Air Force, murió cuando su avión fue derribado en una misión de bombardeo sobre Grecia. Fue criado por su madre, Eve, y su abuela en Brighton.

Asistió a un internado en Lancing College en West Sussex, estudió en París y se graduó en historia en la Universidad de Cambridge. Luego estudió en la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados Johns Hopkins en Bolonia, Italia.

En 1997 se casó con Catherine Laylle Volkmann, quien dirigió Parents and Abducted Children Together, una campaña internacional para permitir que los padres divorciados y separados tengan acceso a sus hijos. Ella le sobrevive, junto con dos hijos, James y William, de su matrimonio con Françoise Hedges, que terminó en divorcio; tres hijastros; y un nieto

El Sr. Meyer se incorporó al Foreign Office en 1966. Estuvo destinado en Moscú, Madrid, Bruselas y Washington y pasó un año en Harvard como profesor visitante. En 1994 se convirtió en portavoz de prensa de John Major, el primer ministro conservador.

Se desempeñó brevemente como embajador en Alemania en 1997 antes de ser designado enviado a Washington ese mismo año. Su mandato como el embajador de Gran Bretaña en Washington después de la Segunda Guerra Mundial con más años de servicio abarcaría la destitución de Clinton, la victoria de Bush en 2000, los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, la invasión de Afganistán y el preludio de la guerra. en Iraq.

Fue nombrado caballero en 1998.

En sus memorias, Meyer escribió que Jonathan Powell, el jefe de gabinete de Blair, le había ordenado que se acercara lo más posible a la Casa Blanca. Estuvo tan cerca como pudo en la administración Bush: jugó tenis con Condoleezza Rice, la asesora de seguridad nacional; hizo rafting en aguas bravas con Donald H. Rumsfeld, el secretario de defensa; y se hizo amigo de su vecino de al lado, el vicepresidente Dick Cheney.

Después de jubilarse en 2003, el Sr. Meyer se desempeñó durante seis años como presidente de la Comisión de Quejas de la Prensa de su país, un organismo de autocontrol que ayudó a fortalecer.

Más tarde escribió libros y artículos y publicaba regularmente en Twitter, donde se preguntaba en 2020 por qué The New York Times era, como él decía, tan incansablemente anglofóbico. “¿Es Brexit, donde el periódico es más monárquico que el rey por la causa Permanecer?” preguntó. “¿Es su desprecio por Boris, de quien ridículamente cree que es un mini-Trump?”

También presentó documentales de televisión, incluida una serie de la BBC, “Networks of Power” (2012), en la que buscó identificar los atributos que comparten las ciudades globales poderosas y sus habitantes influyentes.

“Pensé, esto es realmente interesante: ¿qué hace que estas ciudades funcionen? ¿Quién los hace funcionar? le dijo a The Guardian en 2012. “Y comencé con una hipótesis, que creo que ha sido más o menos justificada por la filmación, que era: Quizás tienen más en común entre ellos que con sus propios países. Habiendo visto Bombay, Moscú y Roma, diría que el rasgo común es un grado alarmante de nepotismo”.

El problema real, agregó, era que “es tu naturaleza rodearte de personas que crees que promoverán tus intereses, con quienes tienes cierta compatibilidad esencial y con quienes te llevas bien”.

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