Citi crea ‘viernes sin zoom’ para combatir la fatiga pandémica de Covid-19

Las horas felices y los “viernes informales”, los donuts del equipo y los viajes de café se han quedado en el camino en el último año, ya que una tradición de oficina tras otra se vio restringida por la realidad del trabajo remoto.

Los abogados entraron en el tribunal desde la cama. Los ejecutivos usaron una buena camisa. Los pantalones de chándal dominaban el día.

Pero Citigroup, uno de los bancos más grandes del mundo, está tratando de iniciar una nueva tradición de fin de semana: los viernes sin zoom.

La nueva directora ejecutiva del banco, Jane Fraser, anunció el plan de “Viernes sin Zoom” en un memorando enviado a los empleados el lunes. Reconociendo que los trabajadores han gastado cantidades excesivas de los últimos 12 meses mirando videollamadas, Citi está animando a sus empleados a dar un paso atrás de Zoom y otras plataformas de videoconferencia por un día a la semana, dijo.

“La difuminación de las líneas entre el hogar y el trabajo y la incesante jornada laboral pandémica han afectado nuestro bienestar”, escribió Fraser en el memorando, que fue visto por The New York Times.

“Después de escuchar a colegas de todo el mundo, se hizo evidente que necesitamos combatir la ‘fatiga del zoom’ que muchos de nosotros sentimos”, escribió.

El memo decía que nadie en la empresa tendría que encender su video para las reuniones internas de los viernes. Las reuniones externas no se verían afectadas: “Todavía habrá reuniones de clientes y reguladores que deben realizarse a través de Zoom”, dijo.

Citi, el tercer banco más grande de Estados Unidos y el decimotercer más grande a nivel mundial por activos, según S&P Global, también pidió a sus 210.000 trabajadores en todo el mundo que se aseguren de tomarse su tiempo de vacaciones y designó el viernes 28 de mayo como un feriado para toda la empresa para que todos los trabajadores estar apagado y “reiniciar”.

El banco describió otros pasos para restablecer cierta apariencia de equilibrio entre el trabajo y la vida privada. Recomendó a los empleados que dejen de programar llamadas fuera del horario laboral tradicional y prometió que cuando los empleados puedan regresar a las oficinas, la mayoría de sus trabajadores tendrán la opción de trabajar desde casa hasta dos días a la semana.

“Todos sentimos el cansancio”, escribió la Sra. Fraser, quien asumió su puesto como directora ejecutiva de Citi este mes y es la primera mujer en dirigir un importante banco estadounidense. La presión es alta para que Citi se recupere, después de que un error de un banquero envió casi mil millones de dólares a las personas equivocadas y el banco recibió una multa de 400 millones de dólares por parte de los reguladores federales el año pasado por problemas de larga duración.

Pero las quejas de “fatiga del zoom” han surgido en todos los sectores y aulas durante el año pasado, ya que las personas que se limitaban a trabajar desde casa enfrentaban horarios llenos de reuniones virtuales y descubrieron que sus horas de trabajo frente a la cámara a menudo iban seguidas de una larga captura de video. -uniones con amigos.

La sensación generalizada de agotamiento provocó una investigación de la Universidad de Stanford que intentaba explicar por qué las videollamadas se sentían tan agotadoras.

En un artículo revisado por pares publicado en la revista Technology, Mind and Behavior el mes pasado, el profesor Jeremy Bailenson, director fundador del Laboratorio Virtual de Interacción Humana de Stanford, describió varias razones por las que las videollamadas pueden ser mucho más agotadoras que las conversaciones en persona.

Descubrió que el contacto visual excesivo involucrado en las videollamadas, la situación antinatural de vernos a nosotros mismos en la pantalla y tener que permanecer en el mismo lugar fijo contribuyen a la “fatiga del zoom”.

Las videollamadas también son un trabajo mental más duro para nosotros, dijo el profesor Bailenson en un comunicado de prensa, porque tenemos que esforzarnos más para hacer e interpretar las comunicaciones no verbales. “Si quieres mostrarle a alguien que estás de acuerdo con ellos, tienes que asentir exageradamente o levantar el pulgar”, dijo. “Eso agrega carga cognitiva, ya que usa calorías mentales para comunicarse”.

El Dr. Aaron Balick, psicoterapeuta y autor de “The Psychodynamics of Social Networking”, dijo que un error clave que cometieron las empresas al configurar las condiciones de trabajo desde casa el año pasado fue tratar las llamadas de Zoom como el equivalente de cara a cara. reuniones. Dijo que no consideraron la carga mental adicional que pesa sobre los trabajadores y el tiempo de inactividad necesario para procesar lo que se dijo entre llamadas.

“Requieren diferentes músculos intelectuales”, dijo el Dr. Balick en una entrevista el miércoles, y agregó que las llamadas de Zoom deben tratarse como una “cosa funcionalmente diferente”.

Los “viernes sin zoom” de Citi tienen el espíritu adecuado detrás de ellos, dijo, aunque agregó, “si estás haciendo Zooms consecutivos de lunes a jueves y luego tienes un día libre el viernes, eso todavía no es lo suficientemente bueno . “

Los empleados necesitan más oportunidades para bloquear el tiempo ininterrumpido para trabajar sin las distracciones de las llamadas y reuniones, dijo. Sin la estructura y la rutina de la vida en la oficina, muchas personas también han caído en la trampa de trabajar más horas porque no tienen una señal externa que les indique cuándo deben desconectarse, agregó.

Las investigaciones han descubierto que el estrés de la pandemia y el aumento de la carga de trabajo han significado que algunos empleados podrían estar trabajando hasta dos horas al día más de lo habitual.

Para Wall Street, que incluso antes de la pandemia tenía una notoria reputación de horas extremas, los esfuerzos de Citi por introducir un enfoque más flexible del trabajo probablemente no pasarán desapercibidos.

La semana pasada, una encuesta a 13 analistas de Goldman Sachs de primer año llamó la atención en las redes sociales, y los analistas afirmaron que trabajaban un promedio de alrededor de 100 horas a la semana y se sentían víctimas de abuso en el lugar de trabajo.

Goldman respondió en un comunicado que “un año después de Covid, la gente está comprensiblemente bastante estirada”. Dijo que estaba “escuchando sus preocupaciones y tomando varias medidas para abordarlas”.

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