Cleveland Browns llama al tiempo en la era de Baker Mayfield con intercambio a Panthers | NFL

De ser reclutado primero a desechado en cuatro años, el viaje salvaje de cuatro años de Baker Mayfield en Cleveland ha terminado.

Mayfield, la selección general número 1 en 2018, fue canjeada el miércoles por los Browns, quienes dejaron atrás al divisivo mariscal de campo hace meses y finalmente lo enviaron a los Carolina Panthers a cambio de una futura selección de draft.

Mayfield, quien fue expulsado de su puesto de titular en medio de la búsqueda de Deshaun Watson por parte de los Browns, irá a Carolina por una selección de draft condicional en 2024 o 2025.

Los Browns están pagando $10,5 millones del contrato de $18,8 millones de Mayfield para la próxima temporada, dijeron a Associated Press dos personas familiarizadas con las negociaciones. Los Panthers pagarán 4,8 millones de dólares y Mayfield aceptará un recorte salarial de 3,5 millones de dólares, dijeron las personas, que hablaron con AP bajo condición de anonimato porque el canje no se puede finalizar hasta que Mayfield pase un examen físico.

Sin embargo, el intercambio fue anunciado por los Panthers, quienes recibirán a los Browns en el primer partido de la próxima temporada, con la adición de Mayfield animando el enfrentamiento.

El tiempo de Mayfield con los Browns terminó efectivamente en marzo cuando el equipo intercambió tres selecciones de primera ronda y seis en general a los Houston Texans por Watson, quien enfrenta una posible suspensión por violar la política de conducta personal de la liga.

Watson ha sido acusado de conducta sexual inapropiada por dos docenas de masajistas en Texas.

Mayfield, quien jugó la mayor parte de la temporada pasada con una lesión en el hombro izquierdo, se sintió traicionado por la movida de Cleveland por Watson, exigió un canje y luego tuvo que esperar hasta que los Browns encontraran un equipo interesado en él y dispuesto a aceptar su salario.

Los propietarios de los Browns, Dee y Jimmy Haslam, agradecieron a Mayfield por sus contribuciones.

“Desde el momento en que fue reclutado, dio todo por esta organización y esta ciudad”, dijeron. “Con su feroz espíritu competitivo, entusiasmó a la base de fanáticos y logró cosas que ningún jugador en su posición había hecho en Cleveland durante mucho tiempo. También marcó una diferencia en la comunidad, ya sea organizando eventos en el Boys and Girls Club, honrando a nuestras tropas, apoyando las Olimpiadas Especiales y muchos otros esfuerzos caritativos”.

El jugador de 27 años competirá por el puesto de mariscal de campo titular de Carolina con Sam Darnold, quien fue seleccionado dos veces después de Mayfield en 2018.

Los Panthers, que no han llegado a los playoffs desde 2017, han estado buscando estabilidad en la posición de mariscal de campo desde que el entrenador en jefe Matt Rhule fue contratado en 2020. También intentaron con Watson antes de que él eligiera a Cleveland.

Los cuatro años de Mayfield con los Browns incluyeron menos momentos memorables que distracciones, ya que no pudo poner fin a la larga búsqueda del equipo por un mariscal de campo franquicia.

La temporada estuvo llena de altibajos, cambios de entrenador, demasiado drama y pocas victorias.

El exgerente general de los Browns, John Dorsey, estaba enamorado del talento de Mayfield y se dejó llevar por su arrogancia, eligiendo primero al ganador del Trofeo Heisman de Oklahoma a pesar de otras opciones, incluidos Josh Allen y Lamar Jackson.

Mayfield comenzó su temporada de novato como suplente de Tyrod Taylor antes de salir de la banca en la Semana 3 y llevar a los Browns a su primera victoria en 635 días, una victoria de 21-17 sobre los New York Jets en la televisión nacional.

Mayfield terminó pasando para 3,725 yardas y lanzando 27 pases de touchdown como novato, rompiendo el récord de la NFL para un mariscal de campo de primer año. Por primera vez en años, había una esperanza genuina para una franquicia tambaleante que ha tenido 32 mariscales de campo titulares desde 1999.

El mariscal de campo de los Cleveland Browns, Baker Mayfield (6), se sienta en el banco durante la segunda mitad de un partido de 2021 contra los New England Patriots en el Gillette Stadium. Fotografía: Brian Fluharty/USA Today Sports

Sin embargo, la segunda temporada de Mayfield fue un gran revés. Lanzó casi tantas intercepciones (21) como touchdowns (22) y parecía estar en una página diferente del libro de jugadas que el receptor estrella Odell Beckham Jr. Cleveland tuvo marca de 6-10 y despidió al entrenador Freddie Kitchens.

Mayfield también se enfrentaba regularmente con los comentaristas que criticaban su juego y discutía con los reporteros locales. Su inmadurez se mostró particularmente en las redes sociales, donde a menudo publicaba reproches a sus detractores.

La temporada 2020 marcó un cambio cuando Mayfield llevó a los Browns de vuelta a la relevancia con su primera aparición en postemporada desde 2003. Prosperó en la ofensiva del entrenador de primer año Kevin Stefanski, lanzando 20 pases de touchdown y solo tres intercepciones en sus últimos 12 juegos.

Mayfield dirigió una victoria en los playoffs, la primera de los Browns desde 1994, sobre los rivales Pittsburgh Steelers el 10 de enero de 2021, y estuvo a minutos de llevar a Cleveland al juego de campeonato de la AFC una semana después antes de perder en Kansas City.

El resurgimiento desencadenó las predicciones del Super Bowl para los Browns en la temporada 2021-22 y la especulación de que firmarían a Mayfield con un contrato a largo plazo.

Ninguno de los dos estuvo cerca de suceder.

Después de dejar caer el primer partido de la temporada ante los Chiefs, el resultado del juego se decidió cuando Mayfield lanzó una intercepción tardía. La semana siguiente sufrió un desgarro en el labrum del hombro izquierdo mientras intentaba hacer una entrada.

La lesión empeoró cuando fue despedido por JJ Watt de Arizona unas semanas después, y Mayfield nunca encontró su ritmo el resto de la temporada. Beckham se abrió paso fuera de la lista y los Browns tropezaron con un final de 8-9 y se perdieron los playoffs.

Mayfield también llamó la atención al cuestionar públicamente la jugada de Stefanski.

Mayfield no participó en la final y se sometió a una cirugía poco después. El gerente general de los Browns, Andrew Berry, dijo que esperaba que Mayfield se recuperara como titular del equipo en 2022, pero todo cambió con la búsqueda de Watson.

En las últimas semanas, a medida que se prolongaba el enredo legal de Watson, se especuló que los Browns podrían recurrir a Mayfield. Pero el mariscal de campo dijo recientemente que no creía que fuera posible una reconciliación.

Habían terminado con él hace mucho tiempo.

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