Coalición cautelosa de ser vista como laborista ligera mientras se aleja de puntillas del desastre de la austeridad de Abbott | Katharine Murphy

BLos presupuestos en Canberra solían ser un asunto muy importante, un punto focal del año político. Pero Covid ha convertido un ritual fijo en algo más fluido. Durante los últimos 12 meses, hemos estado en un presupuesto permanente, con el Tesoro en un apiñamiento y el dinero volando por la puerta, por lo que un martes de mayo de 2021 se siente eclipsado por una crisis de salud pública que la humanidad aún no ha conquistado.

Pero el presupuesto de la próxima semana sigue siendo un hito importante para un gobierno que ha ejecutado un cambio de forma monumental durante su período en el cargo: desde el chillido apocalíptico de Tony Abbott sobre los desastres de la deuda y el déficit y el pontificado de Joe Hockey sobre el fin de la era de los derechos, hasta Scott Morrison. sacar dinero por la puerta para salvar (como él dijo, correctamente) “vidas y medios de subsistencia” durante la pandemia.

La reacción política a la primera huelga de Abbott / Hockey en 2014, ese primer presupuesto de austeridad repleto de promesas electorales incumplidas, fue tan visceral que marcó el comienzo del fin del primer ministerio de Abbott. La Coalición se ha estado alejando de puntillas de ese desastre en todos los presupuestos desde entonces, y el martes por la noche llevará la reinvención del proyecto un paso más allá.

Solo una breve declaración de lo obvio: aún no hemos visto el presupuesto, y cualquier análisis sensato nunca debe adelantarse a los hechos. Con días para el final, estamos atascados en el ámbito de la gestión de expectativas.

Con este espíritu, podemos pasar rápidamente a través de los puntos principales. El tesorero Josh Frydenberg está caracterizando esto como un presupuesto de crisis. Lo que quiere decir es que la economía de Australia todavía necesita apoyo para recuperarse de la primera recesión en 30 años. Frydenberg me dijo esta semana que la recuperación de Covid no podía darse por sentada. Hay demasiadas incertidumbres.

Más allá de la gestión continua de crisis, habrá inversiones en servicios esenciales: atención a las personas mayores y salud mental. Aquí es donde tenemos que revisar mi punto de hace un minuto sobre las reinvenciones incrementales de la Coalición. Durante la pandemia, la regla de oro del gobierno era gastar mucho, pero no incluir el gasto en el balance final del presupuesto; persiga el estímulo que se lave. El martes por la noche, el gobierno se desvinculará de ese mantra y dará a conocer un nuevo gasto estructural en atención a las personas mayores y salud mental.

Estas inversiones son una función de la necesidad, y nos atrevemos a decir, de la decencia básica, dadas las terribles consecuencias de la falta crónica de fondos para la atención a las personas mayores y la crisis nacional de salud mental. Desde mi perspectiva, este gasto es absolutamente esencial. Solo podemos esperar que sea suficiente y esté bien orientado. Pero en términos de la Coalición, existe cierta sensibilidad en torno a la entrega de un presupuesto que podría calificarse como Labor lite.

Ejemplificando esto, John Roskam, el director ejecutivo del Instituto de Asuntos Públicos, escribió una jeremiada en Financial Review esta semana señalando que el presupuesto de Abbott / Hockey de 2014 (que no consideraría un desastre) “fue hace solo siete años, pero se siente como un tiempo de otra época ”. Roskam lamentó que la reforma, para la actual generación de liberales, invariablemente implicaba que “el gobierno gastara más dinero”.

El hombre de la API notó que había habido un realineamiento. Las expectativas sobre lo que hacen los gobiernos fueron restablecidas primero por la crisis financiera mundial y nuevamente por la pandemia, y la deuda convencional y la conversación se desplazan correctamente sobre su eje en un entorno de tasas de interés cero. Roskam señaló que la disposición en reposo del Partido Liberal de 2021 estaba en su punto más álgido.

Pero el tono quejumbroso de Roskam tiene cierta resonancia en algunos sectores del gobierno. Si bien los parlamentarios del gobierno tienden a ser disciplinados, algunos liberales trabajan duro para controlar su frustración por la falta de apetito del gobierno por la agenda de reformas que Roskam aprobaría. Algunos se sienten frustrados por un primer ministro que recompensa regularmente la obediencia y la lealtad pesadas antes que el celo filosófico.

Frydenberg y el ministro de finanzas Simon Birmingham tuvieron sus visiones del mundo e inclinaciones políticas moldeadas por las costumbres predominantes de finales de los años ochenta y noventa. Si bien se inclinan, hasta cierto punto, a la realineación actualmente en progreso, ambos también parecen muy conscientes de que aparecer Labor lite podría hacer que obtengas votos en el centro, pero no te da una estrella de oro desde la base.

En una conversación en mi podcast este fin de semana, Birmingham se esforzó en afirmar que todavía habrá una competencia con el laborismo en las próximas elecciones sobre la calidad de las iniciativas de gasto de cada partido. Frydenberg se involucra con la sensibilidad de esta manera. Dice que será un presupuesto de “valores de la coalición: apoyo a las regiones, apoyo a las familias, apoyo al sector privado, impuestos más bajos, propiedad de vivienda”.

“No estamos participando en un spendathon”, dice. “Esta no es una excusa para gastar en todos los programas antiguos que están en el cajón inferior. Este es un enfoque dirigido “.

Como prueba de su buena fe, Frydenberg señala que el gobierno puso fin al subsidio al trabajador social cuando los grupos de interés exigieron que se mantuviera y rechazó numerosas solicitudes para comprar una aerolínea en el punto álgido de la crisis. También está la cuestión de los recortes de impuestos de la etapa tres, un paquete que beneficia a las personas con altos ingresos.

Se lo planteé a Frydenberg si se tomaba en serio la financiación de los servicios sociales, tal vez rechazaría un recorte de impuestos para las personas que realmente no lo necesitan a favor de invertir más en el cuidado de las personas mayores o la salud mental o el cuidado de los niños. Pero el tesorero dice que los recortes de impuestos se mantienen. “Esa es una reforma significativa… el 95% de los contribuyentes pagará una tasa marginal de no más de 30 centavos por dólar”.

En cualquier caso, veremos dónde se encuentran todos los distintos saldos el próximo martes, y nos reservamos todo el juicio hasta ese momento. Hablando de saldos, es interesante tomarse un minuto para revisar el saldo más importante en cualquier gobierno: la relación profesional entre el primer ministro y el tesorero. Mientras Frydenberg ha estado trabajando duro para armar su presupuesto, Morrison ha estado soportando el clima político más duro de su primer ministro.

Frydenberg es un personaje genial al que le gusta agradar. Ha tenido algunos puestos muy difíciles (la cartera de clima y energía durante la horrenda guerra de garantía energética nacional), y ahora Tesoro durante Covid. Pero se asegura de mantener amistades en todas partes.

Es justo decir que, dada su competencia y su red, él estaría actualmente al frente de la cola para reemplazar a Morrison en caso de que el primer ministro se exceda en los requisitos o decida que ya es suficiente. No estoy sugiriendo ni por un momento que ninguna de esas cosas sea inminente.

Aún así, han sido unos meses llenos de baches, y he estado presente el tiempo suficiente para ver cómo varios tesoreros han elegido (o no) diferenciarse de su líder en varios momentos para colocarse de manera más indeleble en el pasillo móvil de avance. Peter Costello, que quería liderar, pero nunca desafió, ciertamente lo hizo con John Howard cuando ese gobierno comenzó a envejecer.

Sin esforzarme demasiado, y ciertamente sin sudar, puedo imaginar una serie de formas en las que Frydenberg (que es solo un par de años más joven que Morrison, pero en sensibilidad, parece provenir de una generación diferente) podría haber golpeado ligeramente. tono diferente para el primer ministro durante el furor de Brittany Higgins sin arriesgar la vida y la integridad física: un pequeño coqueteo con la diferenciación del producto, una mirada de reojo, solo para señalar a los colegas.

Pero él no hizo eso. Ni una sola vez. En todo caso, se presentó a Morrison como equipo de apoyo.

Le pregunté a Frydenberg esta semana si quiere ser primer ministro. Dijo: “Quiero hacer un buen trabajo como tesorero y estoy muy feliz de hacerlo”.

Dado que el tesorero es uno de esos políticos cuya ambición es ilimitada, y cuyo predominio a través del orden jerárquico parece preestablecido, parecía que valía la pena persistir en la línea del interrogatorio.

¿Entonces nunca querrás ser primer ministro? ¿Nunca en tu vida?

Dijo: “Quiero ser lo mejor que pueda ser, y estoy muy feliz de desempeñar este papel como tesorero durante el tiempo que sea necesario. Tengo una gran relación con el primer ministro. Trabajamos en estrecha colaboración. Es una asociación y mi objetivo es cumplir con el presupuesto del martes por la noche y ver la continuación de la recuperación económica de Australia “.

Quizás cuando su ascendencia parece predefinida, siempre que no haga una pizca de cosas, el enfoque más inteligente implica esperar el momento oportuno.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.