‘Color of Money’ deja que Scorsese vaya a Hollywood … en sus términos

“El color del dinero” de Martin Scorsese (1986) es, hasta la fecha, la única secuela que ha hecho.

Esta continuación con guión de Richard Price de “The Hustler” (1961) continúa la historia del jugador de toda la vida “Fast” Eddie Felson, interpretado por Paul Newman. Si bien rara vez se menciona como una de las mejores obras de Scorsese, es una secuela excelente.

La última vez que los espectadores vieron a Newman como Fast Eddie Felson en “The Hustler” (1959), derrotó a Minnesota Fats (interpretado por Great One, Jackie Gleason) en el juego de billar, pero a un costo personal demasiado alto, lo que lo hizo caminar. lejos del juego, presumiblemente para siempre.

Jugar al billar fue Felson en su mejor momento.

En “El color del dinero” (1986), décadas después, es un hombre mucho mayor y respetado. Felson es ahora un exitoso vendedor de licores con una novia devota, aunque claramente recoge algunos “estudiantes” en el camino. Felson se encuentra al azar con el detestable pero habilidoso Vincent (Tom Cruise), un jugador de billar con enorme talento pero sin disciplina.

Al reconocer una versión más joven de sí mismo, Felson lo deja todo y lleva a Vincent y a su novia Carmen (Mary Elizabeth Mastrantonio) a un viaje por carretera donde les enseña a estos estafadores cómo controlar no solo los tiros, sino también el juego mental del billar.

Como bromea Eddie, “el dinero ganado es más dulce que el dinero ganado”.

La energía está ahí desde el principio. La cinematografía de Michael Ballhaus desciende al nivel de la bola ocho, mientras la cámara flota sobre la mesa y transmite el relámpago de las bolas que chocan. Un bonito detalle: Eddie oye a Vincent antes de verlo (“¡Eso es un buen trozo!”).

El escenario puede ser inusual para Scorsese, pero el tema es consistente con sus obras más famosas, a saber, hombres de poder autodestructivos dispuestos a apostar todo (matices de “Casino”). Scorsese captura la sensación de los salones de billar: el olor a humedad de la cerveza rancia, las voces silenciosas en medio del chasquido de las bolas de billar y el hedor de viejos fajos de dinero. Vive en este mundo y lo presenta con una autenticidad inquebrantable.

Newman permite que su propio sentido vivido de comprensión y cansancio sea visible en su regreso a uno de sus personajes más icónicos (y, sin duda, “The Hustler” es uno de sus mejores vehículos). Existía un riesgo al regresar a Felson, pero la actuación de Newman coincide con la complejidad del guión de Price, que se trata menos de quién gana el juego y más del costo de ir con todo adentro en cada juego.

Newman probablemente mereció el premio de la Academia al Mejor Actor por “Nobody’s Fool” (1994) más que esto, pero no importa, es fantástico aquí.

La primera película de Cruise después de “Top Gun” se siente casi como un comentario sobre su personaje de Mitch “Maverick”. Vincent es, como Maverick, increíblemente arrogante y demasiado entusiasta, pero aquí, es insoportable. Lo mejor de todo es que Cruise no rehuye convertir a este chico en un idiota agradable (pero nunca adorable).

Cruise es eléctrico en esto y, lo mejor de todo, nunca se preocupa por hacer que Vincent sea ni remotamente comprensivo. Vincent es irritante, un “cobarde” y, lo que es peor, un niño serio que necesita urgentemente una figura paterna (fíjese en cómo torpemente trata de abrazar a Felson durante el desayuno).

Peor aún, es demasiado fácil para Felson meterse en la cabeza de Vincent.

HECHO RÁPIDO: “El color del dinero” obtuvo cuatro nominaciones al Oscar: Mejor actor (Newman), Mejor actriz de reparto (Mastrantonio), Mejor guión adaptado y Mejor diseño de producción. Newman ganó su primer y único Oscar por el largometraje de Scorsese

Esto fue antes de que Cruise estuviera en el modo de película de estrella de cine completo y asumiera personajes que no tenían el control, incapaces de vencer a todos (ni a nadie), carecían de disciplina cero y necesitaban un mentor para salir adelante.

Cruise de vez en cuando asume un papel jugoso, pero parece que ya no está dispuesto a asumir la actuación de personajes, lo cual es una lástima. Él y Newman tienen una química real: ver el sutil control de Felson en cada habitación en la que entra, en contraste con los extravagantes errores de Vincent, es ser testigo de un gran toma y daca entre dos generaciones de actores de cine legendarios.

“El color del dinero” fue solo el segundo papel de Mastrantonio (y el primero en el que estaba nominada a un Oscar) pero es la clave de por qué funciona la dinámica de tres personas; Felson le ruega a Carmen que le ayude a “controlar” a Vincent, pero ella es una estafadora tan despiadada como él.

Forest Whitaker solo está en esto por unos minutos pero logra dar una caracterización dorada. El protegido lavado de John Turturro fue Felson Vincent antes de que apareciera el verdadero. Turturro convierte a esta figura en un ex hijo sustituto triste, abandonado y descartado.

Como lo hace en “The Grifters” de Stephen Frears (otro gran drama sobre estafadores), Scorsese ofrece la narración inicial, en la que anuncia: “La suerte es un arte”. Price le da a su diálogo el chasquido y crepitar de un gran juego de billar.

Price no siempre sabe qué hacer con los personajes femeninos, ya que la problemática historia de Carmen solo se insinúa y Helen Shaver como Janelle, la novia de Felson, está presente en busca de apoyo moral, pero parece ser uno de sus parásitos (ella llama a Vincent “Un capullo” inmediatamente después de conocerlo, lo que significa que es una buena juez de carácter).

Mastrantonio al menos proporciona toques de cine negro lite con una femme fatale adecuada, ya que sus instintos de supervivencia sugieren que podría irse fácilmente con Felson si Vincent resulta ser una decepción total.

Scorsese hizo la película durante un período interesante de su carrera: a pesar de la aclamación de “Raging Bull”, el posterior fracaso de taquilla de “El rey de la comedia” (1983) descarriló la trayectoria del cineasta. Como resultado de la mala taquilla (y una controversia de detección de estudios), Paramount Pictures conservó la adaptación planificada de Scorsese de la novela de Nikos Katzanzakis, “La última tentación de Cristo”.

El director cuidó sus heridas creativas asumiendo “After Hours” (1985), la comedia / thriller poco convencional e inesperada que recargó su paleta de cineasta y es uno de los triunfos más inesperados de Scorsese.

“The Color of Money” vino a continuación, brindando una oportunidad para que Scorsese hiciera una película de estudio con grandes estrellas de cine y un presupuesto atractivo. Típico del director, la tarea no fue impersonal o una película agotada, sino rica en el esperado tour de force cinematográfico, el complejo sombreado de los personajes y la comprensión del medio que marca sus otras obras.

El único toque abiertamente comercial aquí es la banda sonora, que carece de pistas de los Rolling Stones, pero tiene a Phil Collins y Eric Clapton.

Una obra maestra poco apreciada, “El color del dinero” no es solo una secuela fascinante, sino una de las mejores secuelas jamás realizadas. No es un remake, un redux o una versión más grande del original, sino una reunión: ¿qué pasó con Fast Eddie Felson y alguna vez pudo escapar de lo que paralizó su vida, el juego de billar?

La escena final no es el gran juego mano y mano esperado que esperamos (y Price ha estado bromeando) sino una simple declaración por parte de Felson. Él anuncia: “Estoy de vuelta”.

No sabemos si esto es algo bueno; después de todo, ¿ha completado el círculo, de vuelta al hombre que era antes de vencer a Minnesota Fats? O tal vez sea una declaración de que encontró quién era una vez más, alguien que podía controlar su vida en una mesa de billar.

Sin embargo, lo ves, esto fue un triunfo para Scorsese, Cruise y el mismísimo Hustler, Paul Newman.

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