Colorado llora a oficial asesinado en tiroteo masivo en Boulder

En una tempestuosa mañana de martes, una procesión de casi 500 vehículos policiales que se extendían unas ocho millas fluyeron por South Boulder Road hacia Flatirons Community Church.

Los dolientes, algunos con lágrimas en los ojos, se alinearon en la carretera agitando banderas.

La policía, los ayudantes del alguacil, los guardaparques, los bomberos y los paramédicos habían venido de todos los rincones de Colorado para asistir al funeral público del oficial Eric Talley.

Talley, de 51 años, policía de Boulder y padre de siete hijos, murió el 22 de marzo mientras respondía al tiroteo masivo dentro de una tienda de comestibles King Soopers.

Talley encabezó la carga dentro de la tienda 30 segundos después de que llegó a la escena y recibió un disparo en la cabeza. Otros oficiales finalmente sometieron al pistolero, Ahmad Al Aliwi Alissa, de 21 años. En total, murieron 10 personas.

En el servicio, la viuda y los hijos de Talley se sentaron ante su ataúd cubierto con banderas. Detrás de él había un ramo de rosas e iris violetas. Una pequeña pancarta cruzaba las flores con la palabra “Fenomenal”.

“El oficial Talley creía en algo con tanta fuerza que estaba dispuesto a morir por ello”, dijo el reverendo Daniel Nolan a los dolientes. “Yo diría que la vida del oficial Talley no fue arrebatada, fue dada”.

Nolan leyó un poema titulado “Unsung Hero” escrito por los hijos de Talley. Un verso: “Que los ángeles te velen y te guarden en tu camino, que Dios te bendiga y proteja, y te lleve a casa todos los días”

El torrente de emoción por la muerte de Talley se produce en un momento de mayor escrutinio de los departamentos de policía de todo el país por su trato a las minorías y su manejo de las protestas pacíficas y los disturbios el verano pasado tras la muerte de George Floyd bajo custodia policial. Un oficial acusado de ese asesinato, Derek Chauvin, fue juzgado el lunes en Minneapolis.

Según todos los informes, Talley era un oficial de policía excepcional y un devoto hombre de familia. Un amigo dijo que llevaba una vida de heroísmo silencioso, demostrada por numerosos actos de servicio pequeños pero reveladores.

Durante años trabajó en tecnología de Internet, pero a los 41 años se sintió obligado a convertirse en policía.

El único rasgo que tenía en común con todas las personas de alto rendimiento era el optimismo, dijo a la multitud la jefa de policía de Boulder, Maris Herold.

Ella dijo que él le dijo cuánto amaba su trabajo.

Cuando hubo una inundación en Boulder, sacó agua de las casas con una pala. Cuando tenía que trabajar el día del padre, organizaba barbacoas para otros que no podían estar con sus papás ese día. Cuando un niño con cáncer hizo un pedido de parafernalia policial, Talley reunió insignias y parches y se los entregó al niño él mismo.

Y siempre estaba dispuesto a un buen juego de mesa: tenía más de 450.

“Su dedicación no se limitó a las personas”, dijo Herold. “En 2013, atravesó una zanja de drenaje para rescatar a una madre pato y 11 patitos. Según todos los informes, la madre pato estaba agradecida “.

Mirando a los hijos de Talley, que tienen entre 7 y 20 años, Herold hizo una pausa para recobrarse.

“Perdí a mi padre cuando tenía 13 años y no pasa un día en el que no piense en él”, les dijo. “Lo que más recuerdo es que mi padre fue amable. Tu padre fue amable. Eric fue amable, Eric fue valiente “.

A Eric también le gustaba mantenerse en contacto, según su supervisor, el sargento. Adrian Drelles.

“Llevé a Eric a mi oficina un día y le dije que estaba poniendo un límite al número de veces que podía llamarme”, le dijo a la multitud. “Solo 10 por día”.

Dibujando risas, Drelles explicó que Talley llamó inmediatamente para decir que se dirigía al baño.

Drelles luego se volvió hacia Leah, la viuda de Talley.

“Leah, eras el amor de su vida”, dijo. “Incluso si no te lo dijo, nos lo dijo todos los días”.

Recordó el viaje a la casa de Talley para dar la noticia de su muerte. Cuando los niños vieron lo angustiado que estaba, cambiaron las tornas.

“Sus hijos me dieron consuelo. Esa es la lección que les enseñó, servir a los demás ”, dijo Drelles. “Siéntete orgulloso de tu padre, era un héroe”.

El funeral estuvo intercalado con música – “Cat’s in the Cradle”, “Rhinestone Cowboy”, “The Last Goodbye” – con imágenes de Talley con su familia, amigos y compañeros oficiales proyectados en una pantalla.

El gobernador de Colorado, Jared Polis, residente de Boulder, dijo que las historias sobre Talley “apenas rascan la superficie”. Dijo que ha habido una gran cantidad de simpatía de todo el mundo.

“Es una señal de una vida bien vivida cuando eres tan amado”, dijo Polis.

Luego, decenas de agentes de la ley, con impecables uniformes azules, pasaron junto a su ataúd, uno a cada lado, y se saludaron lentamente al pasar.

Los oficiales de policía de Boulder levantaron con cuidado la bandera del ataúd y la doblaron metódicamente. El jefe se lo presentó a la viuda de Talley. Un clarín sonó unos golpes.

La voz de un despachador crepitó por los altavoces. Llamó la placa número 295, la placa de Talley.

“Oficial Eric Talley, lo liberan desde el final de la guardia”, dijo la voz. “Bien hecho, buen y fiel sirviente. Tenemos el reloj de aquí “.

Un gaitero solitario tocó “Amazing Grace” y todos salieron en silencio.

Kelly es corresponsal especial.

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