Columna invitada: ‘Orgulloso de ser canadiense’ en gira por lugares de batalla europeos

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Por: Doug Hemstreet

Un viaje el año pasado a lugares clave de batalla canadienses en Europa me ha dado una perspectiva renovada para el Día del Recuerdo.

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Algunos miembros de mi familia y yo formamos parte de una delegación que participó en las celebraciones en Knokke-Heist, Bélgica, en honor a las tropas canadienses que liberaron la región durante la Batalla del Escalda en noviembre de 1944.

Los eventos comenzaron con un servicio el sábado por la mañana en una iglesia local. Después de la misa, nuestra delegación marchó por las calles municipales encabezada por la “Banda de Tambores y Gaitas por la Libertad” hasta un cenotafio en el centro de la ciudad y las ceremonias de apertura. Ver las banderas canadienses colgando de los balcones de todas partes es una gran lección de humildad e ilustra la inmensa gratitud que los ciudadanos de esta región tienen hacia todos los canadienses.

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Nuestra siguiente parada fue el cementerio de guerra canadiense en Adegem para una ceremonia solemne entre cientos de tumbas de nuestros soldados caídos. Museo Knokke-Heist por la Libertad, una extraordinaria instalación construida por los hermanos Dan y Fred Jones, fue nuestra última parada del día. Las exhibiciones y escenas que han creado utilizando maniquíes vestidos con uniformes y armas militares e incluso con tanques en exhibición te colocan directamente en las escenas.

El domingo por la mañana cruzamos la frontera hasta la ciudad holandesa de Hoofdplaat, a orillas del río Escalda, para la Marcha de la Liberación de Canadá. Recuperar el control aliado del estuario del Escalda fue fundamental para la liberación de Europa de la Alemania nazi, ya que permitiría el libre flujo de armas y equipos hacia el estratégico puerto de Amberes. Mientras caminábamos en la marcha anual después de una breve ceremonia, conocimos a muchos compatriotas canadienses, holandeses y flamencos, todos con el mismo espíritu compartido.

El lunes nos vio en Dunkerque, Francia. La playa es bastante amplia, pero es difícil imaginar a 338.000 soldados aliados atrapados en la costa en mayo y junio de 1940, esperando desesperadamente a ser rescatados.

Más tarde, de camino a nuestro alquiler en el pueblo de Mont-Saint-Eloi, no hay palabras para describir la vista del Memorial Nacional Canadiense de Vimy, todo iluminado en la distancia al caer la noche.

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El martes visitamos el Vimy Memorial con su impresionante centro de visitantes atendido por estudiantes universitarios canadienses. Fue maravilloso ver a los niños en un viaje escolar, aprendiendo sobre los sacrificios hechos por nuestra libertad.

Al acercarnos al monumento por nuestra cuenta después de finalizar nuestro recorrido oficial, no puedes evitar reflexionar sobre lo horrible que debe haber sido esta batalla de abril de 1917. La importancia del punto de vista estratégico que proporcionaba la alta cresta era muy evidente.

El día estaba nublado y ventoso, pero muy tranquilo. Los exuberantes jardines verdes que rodean el enorme monumento ocultan las cicatrices del campo de batalla de hace más de un siglo, pero los grandes carteles rojos que dicen “PELIGRO Prohibida la entrada de explosivos sin detonar” ponen toda la experiencia en perspectiva.

Fue un día que recordaré por el resto de mi vida. Recomiendo encarecidamente a todos los canadienses que viajen a Vimy; la experiencia los hará sentirse muy orgullosos de ser canadienses.

remembranza
En esta fotografía de archivo del 9 de abril de 2017 en el centenario de la Batalla de Vimy Ridge, el primer ministro canadiense Justin Trudeau, izquierda, el príncipe William y el príncipe Harry se muestran en el Memorial Nacional Canadiense de Vimy en Vimy, Francia, para una conmemoración del centenario. servicio. Foto de Jack Taylor /imágenes falsas

Más tarde supimos que Mont-Saint-Eloi tuvo una importancia estratégica durante la Primera Guerra Mundial. Si visitas la zona, ve a las ruinas de la Abadía, camina hasta la parte trasera de la propiedad y cuando llegues a la valla mira a tu izquierda. A lo lejos verás el Monumento a Vimy; esta vista me dejó sin palabras.

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El miércoles fue para Dieppe. Esta ciudad costera tiene un significado especial para los habitantes de Windsor, ya que muchos de nuestros ciudadanos dieron su vida aquí. El Regimiento Escocés de Essex desembarcó 553 soldados en Red Beach el 19 de agosto de 1942; sólo 51 serían evacuados de regreso a Inglaterra. Una réplica exacta del monumento se encuentra aquí en Dieppe Gardens en el propio paseo marítimo de Windsor, rindiendo homenaje a nuestros héroes caídos.

El jueves visitamos el Memorial Beaumont-Hamel para conocer más sobre los valientes hombres del Regimiento Real de Terranova que sufrieron grandes pérdidas el 1 de julio de 1916.

El viernes 11 de noviembre visitamos el cementerio de guerra canadiense de Groesbeek. Mientras se reproducía Last Post, un Spitfire solitario pasó volando y giró una vez para honrar a aquellos que pagaron el sacrificio final, una forma verdaderamente adecuada de concluir nuestro viaje.

Creo que el Día del Recuerdo se trata de mostrar respeto a quienes sirven a nuestro país, pasado y presente, y de tomar conciencia. Cuanto más podamos enseñar a nuestros jóvenes sobre el pasado, mayores serán las posibilidades de que no se repita.

Doug Hemstreet es residente de Windsor.

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2023-11-11 14:00:03
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