Columna: ¿La ‘reconstrucción mejor’ de Biden también se ocupará del busto del bebé?

Quizás deberíamos haberlo visto venir la primavera pasada. Fue entonces cuando la Clínica Mayo estableció la ley para los solteros en el juego de las citas. Evite los besos. Máscaras siempre. Oh, también: no estar juntos en una habitación fuera de tu cápsula.

Si absolutamente tuvo que tener relaciones sexuales durante la pandemia, la clínica permitió: “También podría considerar participar en actividades sexuales con parejas a través de mensajes de texto, fotos o videos, idealmente utilizando una plataforma encriptada para brindar protección de privacidad”.

Ack. El sexteo cifrado podría funcionar para algunas personas. Pero no es lo mejor para generar bebés, o las relaciones que los conducen.

Y entonces el busto del bebé está sobre nosotros.

El martes, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y el Centro Nacional de Estadísticas de Salud publicaron datos provisionales de nacimientos de fines de 2020, algo así como un informe de cigüeña trimestral. Los datos coinciden con las predicciones: 40.000 nacimientos que estadísticamente podrían haberse esperado que ocurrieran a fines del año pasado simplemente … no lo hicieron.

La tasa de natalidad anualizada se redujo en casi todos los grupos de edad y para las madres de todas las razas y etnias principales.

Pero tal vez eso no sea porque, o no sólo porque las personas solteras no podían distinguirse. Y no sólo porque los que ya estaban acoplados estaban demasiado ocupados preocupándose por la salud y el dinero, o instalando software encriptado, para concebir durante una pandemia.

Durante 14 años, las tasas de natalidad han caído en los EE. UU. Desde 2007, la tasa de fertilidad, que estima cuántos bebés tendrá un grupo de 1,000 mujeres a lo largo de su vida, ha estado “por debajo del reemplazo”. Esta generación dará a luz a muy pocos bebés para reemplazar exactamente su número.

Pero la escasez del año pasado fue aún más grave: solo nacieron alrededor de 3,6 millones de bebés, frente a los 3,75 millones en 2019. La tasa de natalidad en los EE. UU. No ha sido tan baja desde 1979.

Entonces, como sea que se llame a esta nueva generación, no vayamos con Gendemic, ¿k? – Va a ser modesto. No van a agitar ni votar por sus preocupaciones comunes en grandes bloques.

Incluso podrían tener que buscar solidaridad con la Generación X, mi generación, algunos de los cuales serán sus abuelos (trago), para comprender lo que es ser pasado por alto, inclinarse hacia la apatía y usar la ironía para compensar el dolor.

Pero yo divago….

Mirando hacia atrás en 2020, había demasiadas fuerzas que deprimían los espíritus y la libido para contar. Como si no fuera suficiente vivir entre morgues móviles y crematorios abrumados, decenas de millones de estadounidenses perdieron sus trabajos, tuvieron que depender de los bancos de alimentos y no pudieron pagar el alquiler.

Incluso hace seis meses, era casi imposible imaginar que alguna vez saldríamos del lodazal del abatimiento. Apenas el verano pasado, el ex chico todavía estaba engañando a los estados que estaban abrumados por la pandemia porque sus gobernadores lo molestaron.

Y aunque el presidente Trump predijo que el número nacional de muertos por COVID-19 podría ser tan bajo como 50.000, y ciertamente sería inferior a 100.000, ahora supera los 580.000. Ver a amigos o familiares enfermarse o morir en 2020 mientras Trump minimizaba y a veces incluso negaba que el virus estuviera afectando a los espíritus, como siempre lo es el gaslighting.

Si alguna vez hubo un momento en que la palabra “distopía” describió acertadamente a Estados Unidos, fue el año pasado. Por lo tanto, no es de extrañar que nos quedemos cortos en reproducción y nacimientos, incluso cuando los estadísticos tienen en cuenta nuestra tasa de natalidad ya en descenso. Los bebés sirven como una expresión de esperanza para el futuro, y el futuro se veía sombrío.

Pero las cosas están mejorando. Según todas las métricas, la nación se está recuperando, en gran parte gracias al programa de vacunas del presidente Biden y a los proyectos de ayuda masiva. Casi un tercio de la población de los EE. UU. Ha sido completamente vacunada, y en 11 estados la cifra es del 50%. El próximo objetivo de la administración de Biden-Harris: el 70% de los estadounidenses protegidos con al menos un disparo antes del 4 de julio. Y para entonces, incluirá a niños de hasta 12 años.

Es posible que no logremos la meta de la inmunidad colectiva, pero no se rinda todavía. Se están llevando a cabo campañas masivas de salud pública para disipar los temores sobre la vacunación para las personas que dudan de la vacuna y para hacer que las vacunas sean más fáciles de obtener para todos.

Un informe alentador de la Encuesta de pulso de los hogares de los CDC indica además que menos de un tercio de los adultos estadounidenses informaron sentirse ansiosos o deprimidos durante la última semana, el porcentaje más bajo en más de un año.

Es posible que los bebés que nacen en estos días no constituyan otro baby boom, pero entran en un mundo de promesas. Y dentro de nueve meses, podemos encontrar que las mujeres y los hombres vacunados y menos ansiosos recuperaron el tiempo perdido en el juego de la concepción durante el primer trimestre de 2021.

Como dijo una vez Alfred, Lord Tennyson: “En la primavera, la fantasía de un joven se convierte en pensamientos de amor”.

O tal vez el gran éxito “Leave the Door Open”, de Silk Sonic, debería ser el himno de esta primavera para los románticos, inquietos e inoculados. Ciertamente es bastante cursi, y todo sobre la fantasía de un joven: “Estoy hablando de besos, abrazos, pétalos de rosa en la bañera, niña, saltemos, es burbujeante”.

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