Comienza el relevo de la antorcha olímpica en Japón

FUKUSHIMA, Japón – Cuando Bruna Noguchi se inscribió para ser portadora de la antorcha de los Juegos Olímpicos de Tokio hace un año y medio, antes de la pandemia del coronavirus, antes de las renuncias de dos altos funcionarios por comentarios sexistas, nunca soñó que podría ser una decisión controvertida.

Pero cuando el relevo comenzó el jueves por la mañana en la prefectura de Fukushima, la ceremonia y los participantes en ella estuvieron en el centro de un debate nacional, y muchos se preguntaron si los Juegos deberían continuar a pesar del virus, los costos disparados y otros crecientes. desafíos.

Si bien más de tres docenas de personas, incluidas unas 20 celebridades, se han retirado del relevo, Noguchi, de 22 años, ha decidido participar. Ella es una de las 10,000 personas que llevarán la antorcha durante los próximos cuatro meses, desde Fukushima a Okinawa en el extremo sur hasta Hokkaido en el norte y luego al Estadio Olímpico de Tokio.

“Puedo entender los sentimientos de las personas que han decidido retirarse del relevo”, dijo la Sra. Noguchi, que es de la prefectura de Gunma, al noroeste de Tokio, en una entrevista reciente. “Pero no estoy preocupado”.

Las autoridades japonesas habían imaginado el inicio del relevo de la antorcha como un momento triunfal, y su elección de Fukushima como punto de lanzamiento fue muy simbólica. Japón llama a estos Juegos los “Juegos Olímpicos de la Recuperación”, destacando la recuperación del país del terremoto, tsunami y desastre nuclear de 2011 que devastó Fukushima y otras partes del noreste de Japón, así como la recuperación mundial de la pandemia de coronavirus.

Seiko Hashimoto, presidenta del comité organizador de Tokio, dijo que era “muy significativo” que el relevo comenzara en Fukushima y que deseaba que “el mundo entero echara un vistazo a la reconstrucción realizada en el este de Japón”.

“Todos deben sentirse seguros y protegidos, esa es la máxima prioridad”, dijo Hashimoto durante una conferencia de prensa la semana pasada.

Pero la celebración del jueves fue moderada y el relevo se llevó a cabo bajo una serie de restricciones. Tambores tradicionales japoneses y un grupo de danza hula abrieron la ceremonia, actuando ante un grupo de alrededor de 150 asistentes, quienes se sentaron a intervalos socialmente distanciados y aplaudieron cortésmente.

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La llama olímpica se encendió en Grecia el pasado mes de marzo y se ha mantenido encendida en Japón durante el último año de la pandemia. Cuando algunas celebridades subieron al escenario para pronunciar breves discursos antes de la salida de la antorcha, uno de ellos hizo un guiño a la controversia sobre el relevo, señalando que había “muchas opiniones” sobre si participar.

Los miembros de Nadeshiko Japan, el equipo de fútbol femenino del país que ganó la Copa del Mundo, llevaron la antorcha durante los primeros cientos de metros del relevo mientras un pequeño grupo de reporteros y dignatarios observaban.

Después de que la primera ola de la pandemia obligó a retrasar los Juegos Olímpicos durante un año, el gobierno japonés argumenta que ahora está listo para celebrar los Juegos.

Sin embargo, muchos en Japón siguen preocupados de que el virus aún no haya seguido su curso y de que los Juegos y los eventos circundantes corran el riesgo de empeorar la experiencia relativamente leve del país de la pandemia. Las muertes reportadas por coronavirus permanecen por debajo de las 9,000, pero el país aún registra más de 1,000 casos por día, y los expertos en salud advierten que una cuarta ola está a la vista.

Las autoridades pusieron fin a un estado de emergencia de casi tres meses en la región de Tokio el domingo. En una encuesta del periódico Asahi, más del 50 por ciento de los encuestados dijo que se había levantado demasiado pronto. Algunos Usuarios de Twitter acusó al primer ministro Yoshihide Suga, quien se ha enfrentado a una reacción violenta por su insistencia en la celebración de los Juegos a pesar de la oposición pública generalizada, de programar la decisión para el inicio del relevo de la antorcha.

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El número de casos ha aumentado en las últimas semanas en las prefecturas de Miyagi y Yamagata en la región de Tohoku de Japón, que también incluye la prefectura de Fukushima, y ​​la semana pasada se declaró el estado de emergencia local.

Tatsuya Maruyama, gobernador de la prefectura de Shimane, en el oeste de Japón, dijo a principios del mes pasado que era “difícil cooperar” con el relevo de la antorcha y los Juegos de Tokio debido a la situación del coronavirus.

No es el único que desconfía de los acontecimientos. Además de las retiradas de celebridades, el propio Suga no asistirá al relevo y dijo que había tomado la decisión “después de considerar exhaustivamente los horarios parlamentarios”.

El jueves por la mañana, el Sr. Suga dijo desde Tokio que “esta es una oportunidad valiosa para que el público se dé cuenta de que los Juegos Olímpicos y Paralímpicos se acercan rápidamente”.

Varias de las retiradas de alto perfil ocurrieron justo antes del inicio del relevo. Norio Sasaki, el técnico que llevó a la selección nacional de fútbol femenino a la victoria en el Mundial de 2011, dijo el miércoles que el capitán de ese equipo, Homare Sawa, se había retirado por motivos de salud. Se esperaba que la Sra. Sawa fuera la primera portadora de la antorcha de la etapa japonesa del relevo.

Rina Akiyama, medallista de oro paralímpica, se retiró por preocupaciones sobre el coronavirus. Ella ha sido una de las pocas participantes de alto perfil en citar claramente la pandemia como la razón para retirarse.

“No me retiré para influir en las opiniones de la sociedad sobre los Juegos, pero debido a que decidí retirarme, pensé que la gente estaría interesada en saber por qué”, dijo en una entrevista el martes, y agregó: “Quería decir la verdad . “

El jueves por la mañana, cuando la antorcha salió de J-Village, un estadio de fútbol reconstruido que sirvió como base para las operaciones de recuperación nuclear durante el desastre de Fukushima, fue en circunstancias que el gobierno no había planeado para el año pasado.

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Con la esperanza de frenar el virus, las autoridades han impuesto muchas restricciones al relevo de la antorcha. La gran ceremonia del jueves y la primera sección del relevo se cerraron al público. Las rutas no se anunciarán hasta 30 minutos antes de la hora de inicio, y los espectadores pueden asistir al relevo solo en sus prefecturas de origen.

No se permiten vítores ni gritos, y los fanáticos deben ofrecer “apoyo con aplausos o utilizando productos distribuidos”. El relevo será transmitido en vivo por NHK, la emisora ​​pública de Japón.

A pesar de las precauciones, algunas personas en Fukushima dijeron que todavía estaban preocupadas. Shuhei Ohno, de 34 años, chef de Koriyama, dijo que temía que el relevo de la antorcha pudiera “aumentar el riesgo de infección” en todo el país.

“La vacuna aún no se ha extendido lo suficiente en Japón, entonces, ¿cómo puede haber planes para albergar los Juegos Olímpicos?” él dijo.

Aún así, los organizadores siguen adelante. Durante los próximos 121 días, la Sra. Noguchi, la corredora de Gunma, y ​​sus compañeros portadores de la antorcha trotarán por las 47 prefecturas de Japón, incluidas las islas frente a la costa de Tokio, antes de completar el viaje de la antorcha el 23 de julio, el día de la ceremonia de apertura.

La Sra. Noguchi sigue optimista. Ella desea usar su carrera de 200 metros con la antorcha a finales de este mes para agradecer a la comunidad que la crió, así como para traer esperanza después de un año plagado por un aumento de suicidios, dificultades económicas e intensos sacrificios por parte de los trabajadores de la salud.

Aunque las autoridades parecen decididas a celebrar los Juegos, Noguchi reconoció que si la situación del coronavirus empeoraba gravemente entre ahora y julio, aún podría obligar a un aplazamiento o cancelación.

“Al menos en ese caso, todavía podía correr en el relevo de la antorcha”, dijo.

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