Comité de la Cámara de Representantes discute por la alta mortalidad materna en mujeres negras

WASHINGTON – Una audiencia en la Cámara de Representantes sobre la reducción de la morbilidad y la mortalidad materna entre las madres negras comenzó armoniosamente, como era de esperar, pero luego se convirtió en un desacuerdo sobre las causas fundamentales del problema.

“Nuestra nación se enfrenta a una crisis de salud materna”, dijo la representante Carolyn Maloney (DN.Y.), presidenta del Comité de Supervisión y Reforma de la Cámara de Representantes, al comienzo de la audiencia del jueves, que se tituló, Birthing While Black: Examining America’s Crisis de salud materna negra. “En todo el mundo, nuestra tasa de mortalidad materna es la peor entre las naciones desarrolladas similares y el 55 en general”.

Muertes distribuidas de manera desigual

“El peligro de dar a luz en Estados Unidos no se distribuye por igual”, continuó Maloney. “Los CDC estiman que las mujeres negras tienen tres veces más probabilidades de morir durante o después del parto que las mujeres blancas. Las estadounidenses negras experimentan tasas más altas de complicaciones potencialmente mortales en cada etapa del parto, desde el embarazo hasta el posparto. No tiene para ser así; los CDC estiman que el 60% de estas muertes se pueden prevenir “.

Para entender el problema, “tenemos que quitarnos las anteojeras de nuestra historia y reconocer que nuestro sistema de salud, incluida la salud reproductiva, se construyó sobre un legado de racismo sistémico y maltrato de los negros, y ese legado continúa hoy”, agregó.

El representante James Comer (R-Ky.), Miembro de mayor rango del comité, estuvo de acuerdo. “La mortalidad materna de las mujeres negras es 2,5 veces la tasa de las mujeres blancas y tres veces la tasa de las mujeres hispanas”, dijo. “Todos estamos de acuerdo en que es inaceptable. Estados Unidos es uno de los sistemas de salud más avanzados del mundo, y podemos y debemos tener tasas de mortalidad más bajas. Hay una variedad de factores que contribuyen a este proceso, desde la falta de acceso a los atención a las crisis de salud mental materna, que se cobran la vida de tantas madres “.

Charles Johnson dijo que una enfermera le dijo que su esposa “no era una prioridad” mientras sangraba internamente después de dar a luz. (Foto cortesía de la transmisión en vivo del Comité de Reforma y Supervisión de la Cámara de Representantes)

Uno de los testigos en la audiencia fue Charles Johnson de Los Ángeles, quien contó la historia de lo que sucedió cuando su esposa, Kira, dio a luz a su hijo Langston en el Hospital Cedars-Sinai en abril de 2016. Langston nació sano y todo iba bien. bien hasta alrededor de las 4 pm, cuando Johnson notó que el catéter de su esposa se estaba poniendo rosado y se estaba llenando de sangre. El personal médico examinó a Kira y ordenó una tomografía computarizada inmediata, pero no pasó nada durante varias horas.

“Alrededor de las 9:00 detuve a una enfermera y le pregunté: ‘Por favor, ayúdame. Mi esposa no está bien. Está débil, tiene dolor. Está perdiendo el color, por favor ayúdame’. Y ella me respondió: ‘Señor, su esposa simplemente no es una prioridad en este momento’. “A las 12:30 am, la llevaron de regreso para la cirugía”, y había 3 litros y medio de sangre en el abdomen de donde le habían permitido sangrar y sufrir innecesariamente, durante 10 horas “, dijo. Kira finalmente murió a causa de sus complicaciones.

El representante Bob Gibbs (R-Ohio) le preguntó a Johnson si alguien en el hospital había sido considerado legalmente responsable por la muerte de Kira. “Desafortunadamente, no ha habido ninguna responsabilidad en el caso de mi esposa”, respondió Johnson. Dijo que el hecho de que California tenga límites de daños legales que limitan el valor de una vida humana a 250.000 dólares significa que “los médicos que son perpetuos malos actores no son responsables … El médico que la Junta Médica de California consideró gravemente negligente por su muerte es sigue ejerciendo la medicina “, a pesar de haber sido encontrado negligente en la muerte de Kira y otras seis mujeres.

¿La pobreza es un problema?

Gibbs dijo que la cuestión legal “debería abordarse” y que los malos médicos “deberían rendir cuentas y ser destituidos de sus puestos”. Señaló que aunque había habido mucha discusión sobre el racismo en el sistema de salud, “en la comunidad médica, tenemos muchas enfermeras y médicos negros”, y que también hay muchas personas negras en los departamentos de policía urbanos que tienen problemas. con la brutalidad policial, “por lo que hay algunas cosas que son difíciles de conciliar”.

Dijo que la pobreza de los negros en el centro de la ciudad era una gran parte del problema. “Y una de las razones por las que están atrapados en la pobreza es porque nuestro sistema educativo le ha fallado totalmente a nuestra comunidad negra. Y no tienen la opción de salir a una mejor oportunidad … Y en muchas familias, el padre no está allí. Así que creo que hay muchas otras cuestiones que también entran en juego “.

El representante Kweisi Mfume (D-Md.) Se mostró en desacuerdo con los comentarios de Gibbs. “Debemos ser muy, muy cuidadosos cuando decimos que la calidad de la educación y la falta de oportunidades contribuyen a estas altas tasas de mortalidad”, dijo Mfume. “Como se ha dicho una y otra vez, esto afecta a los estadounidenses ricos; no tiene nada que ver con el estatus en la vida y todo que ver con su raza”.

Señaló que Johnson y otra testigo negra en la audiencia, que experimentó discriminación y maltrato durante su embarazo, “representan ciudadanos contribuyentes adinerados, bien educados … y pasaron por cosas que no queremos que le pasen a nadie”.

Joia Adele Crear-Perry, MD, fundadora y presidenta de National Birth Equity Collaborative, estuvo de acuerdo, y señaló en respuesta a un miembro diferente del comité que, según los CDC, “las personas negras todavía tenían cinco veces más probabilidades de morir en el parto, a pesar de tener un título avanzado “, por lo que no es justo” culparlos y decir: ‘Ve a la escuela y tu resultado será mejor’ porque vamos a la escuela y todavía morimos “.

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Un estudio de residentes y estudiantes de medicina blancos encontró que algunos pensaban que los negros tenían la piel más gruesa y experimentaban menos dolor que los blancos, dijo Veronica Gillispie, MD, de Louisiana Perinatal Quality Collaborative. (Foto cortesía de la transmisión en vivo del Comité de Reforma y Supervisión de la Cámara de Representantes)

Los sesgos también son evidentes al principio de la formación médica, dijo Veronica Gillispie, MD, directora médica de Louisiana Perinatal Quality Collaborative. “Empezando por Marion Sims, quien era conocido como el padre de la ginecología moderna, quien realizaba sus procedimientos en mujeres esclavas sin anestesia, a pesar de que la anestesia estaba disponible en ese momento”, dijo. “Lo que se perpetuó y lo que se publicó en los libros de texto es que las personas negras no sienten el dolor de la misma manera”.

Además, “en un estudio que se realizó en una facultad de medicina en el que entrevistaron a más de 200 residentes blancos y estudiantes de medicina blancos, creían que las personas negras tienen la piel más gruesa y que nuestras terminaciones nerviosas no son las mismas para que no nos sintamos dolor de la misma manera “, dijo Gillispie. “También encontraron en el estudio que cuanto mayor era su incredulidad sobre las personas en su tolerancia al dolor, más probable era que no prescribieran los analgésicos adecuados. Por lo tanto, lo que se ha perpetuado a lo largo de la historia debe corregirse”.

Otros problemas planteados

El representante Andrew Clyde (R-Ga.) Quería discutir algo completamente diferente. “No se me escapa la ironía de que mientras mi [Democratic] colegas se sientan aquí hoy para hablar sobre la protección de la vida de las madres, no podemos olvidar que las madres son de hecho las portadoras de la vida, por lo que debemos proteger la santidad de la vida en su totalidad “, dijo. Clyde también se quejó de que los demócratas de la Cámara no han apoyó los esfuerzos de los republicanos “para garantizar que los dólares de los contribuyentes no financien proveedores de servicios de aborto como Planned Parenthood … Me enferma que el gobierno continúe canalizando el dinero de los impuestos a Planned Parenthood”.

Clyde, que representa un área rural de Georgia, también objetó el tema de la audiencia y agregó: “No creo que mis electores deban quedar fuera de la conversación de hoy solo porque no encajan en el lente racial de la audiencia de hoy. “

“De hecho, Georgia se encuentra en el top 10 de las tasas de mortalidad materna más altas del país, con 48,8 muertes por cada 100.000. En 2019, la Cámara de Representantes de Georgia formó un comité de estudio sobre la mortalidad materna y revisó las tasas de mortalidad materna de 3 años en Encontraron que el 60% de las muertes eran prevenibles “y que las mujeres rurales tenían tasas de mortalidad materna más altas que las mujeres urbanas”, agregó.

Los comentarios de Clyde no le sentaron bien a la representante Alexandria Ocasio-Cortez (DN.Y.). “No quiero escuchar a una sola persona en este comité o fuera de este comité, hablar de valorar la vida cuando continúan defendiendo la pena de muerte, cuando continúan apoyando políticas que encarcelan de manera desproporcionada y conducen a la muerte de hombres negros y personas en todo este país, y defienden un sistema médico absolutamente injusto que existe con fines de lucro, que permite que la gente muera porque no puede permitirse vivir “, dijo.

“Y si queremos hablar sobre Planned Parenthood, hablemos de cuántas vidas ha salvado Planned Parenthood”, continuó. “Y cuántos bebés han nacido gracias a la atención prenatal brindada por Planned Parenthood. Y si nunca ha conocido a un bebé de Planned Parenthood, me complace informarle que soy uno y que mi madre recibió y confió sobre la atención prenatal de Planned Parenthood cuando estaba embarazada de mí “.

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