Cómo Arizona ganó la carrera por la legalización del cannabis

Desde que Arizona legalizó el cannabis medicinal en 2010, más de 300.000 residentes del estado han sido aprobados como pacientes médicos. Las empresas se han mantenido al día: las ventas anuales totales aumentaron a más de mil millones de dólares el año pasado, y más de 20.000 personas trabajan en la industria del cannabis del estado, según Leafly, una publicación comercial.

Pero durante años, ha habido resistencia a expandir el mercado legal. De hecho, hace solo unos años, Arizona votó en contra de la legalización de la marihuana recreativa.

En 2016, un grupo de donantes conservadores se unieron para oponerse a la Proposición 205, que haría precisamente eso. Entre ellos se encontraban el propietario de Discount Tire, una empresa nacional de neumáticos y ruedas con sede en Scottsdale; el fabricante de opioides Insys Therapeutics, cuyo fundador fue condenado a cinco años y medio de prisión en 2020; y Sheldon Adelson, el multimillonario desarrollador de hoteles y casinos que murió en enero.

Aquellos que apoyaron la legalización incluyeron Marijuana Policy Project, una organización que trabaja para reformar las leyes sobre la marihuana, y Dr. Bronner’s, una compañía de jabón. Aunque ambas partes tenían millones de dólares en donaciones a sus espaldas, la legalización perdió por menos del tres por ciento de los votos.

“Durante un tiempo, nos lamimos las heridas”, dijo Steve White, director ejecutivo de Harvest Health & Recreation Inc. También fortalecieron sus cofres de guerra. “En 2016, simplemente no fuimos capaces de recaudar suficiente dinero nosotros mismos”, dijo White.

Para la campaña 2020, llamada “Arizona inteligente y segura”, su compañía donó $ 1.8 millones, uniéndose a Curaleaf y Copperstate Farms, otras dos compañías de cannabis, como principales inversionistas. Junto con otros donantes, contrataron a Strategies 360, una firma de asuntos públicos en Seattle que llevó a cabo una exitosa campaña en 2016 para desbancar a Joe Arpaio, el cruzado antiinmigración que una vez envió un equipo a Hawái para recolectar el certificado de nacimiento de Barack Obama, de sus 24 años. año de permanencia como Sheriff del condado de Maricopa.

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