Cómo Beijing silencia las voces chinas contra la opresión

Cinco tweets aterrizaron a Li Lin en grilletes.

Li, ingeniero de software, había viajado a la provincia de Xinjiang en 2018 para visitar a su familia por el Año Nuevo Lunar. Tuiteó sobre su sorpresa por la intensa seguridad en la región noroeste, donde se estaba llevando a cabo una campaña estatal de encarcelamiento masivo y “reeducación” de uigures y otras minorías étnicas.

Todos los residentes de Xinjiang se vieron obligados a registrar sus huellas dactilares, muestras de sangre y escáneres oculares en la seguridad pública. La mayoría de las aplicaciones de teléfono VPN estaban inutilizables. Se habían cubierto las lunas crecientes y las etiquetas de los productos musulmanes halal. Se habían instalado comisarías de policía en todos los rincones. Se había enviado a funcionarios del Partido Comunista a espiar el interior de las casas de las minorías.

“Si estas políticas continúan, las tensiones étnicas solo empeorarán”, escribió Li. “El terror de tanta presión y las molestias de la vida vuelven loca a la gente. Cualquier queja o insatisfacción lo encerra en las clases de educación. Aun así, todavía hay algunas personas que no creen que esta política tenga ningún problema “.

Unos días después, policías vestidos de civil se presentaron en la casa de la familia de Li. Lo detuvieron durante seis meses acusado de “alteración del orden público” e “incitación a la discriminación étnica y el separatismo”. Más tarde lo acusaron de “incitar a la subversión de la soberanía estatal”. En diciembre de 2018, fue condenado a cuatro años de prisión.

El caso de Li demuestra cómo el gobierno chino silencia la discusión sobre sus duras políticas en Xinjiang, incluso cuando afirma que todos sus ciudadanos las apoyan. La semana pasada, la Unión Europea, Reino Unido, Estados Unidos y Canadá sancionaron a funcionarios chinos por su detención arbitraria y abuso de minorías étnicas en Xinjiang. Beijing tomó represalias con contra-sanciones a funcionarios, abogados, activistas y académicos occidentales.

Al mismo tiempo, los medios estatales y el Partido Comunista iniciaron una campaña en línea pidiendo boicots a las empresas occidentales de ropa, incluidas H&M, Nike, Burberry y otras que habían expresado su preocupación por el trabajo forzoso en Xinjiang. Decenas de celebridades chinas cortaron lazos con las empresas extranjeras. Las redes sociales chinas se inundaron de publicaciones sobre “apoyar el algodón de Xinjiang”.

Los funcionarios chinos recurrieron a esos mensajes como prueba de una ola de opinión pública china unida, y un poderoso mercado de consumidores, que no vio violaciones de derechos humanos en Xinjiang y castigaría a los gobiernos, empresas o personas que no estuvieran de acuerdo.

“Estas empresas pueden decidir qué deben hacer. El pueblo chino también puede expresar sus pensamientos libremente ”, dijo la portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Hua Chunying, en una conferencia de prensa la semana pasada. “El pueblo chino no permitiría que los extranjeros obtengan beneficios en China por un lado y difamen a China por el otro”.

Representantes del gobierno regional de Xinjiang organizaron una conferencia de prensa en Beijing el 29 de marzo de 2021. China intensificó el lunes la presión sobre las marcas extranjeras de calzado y ropa para que rechacen los informes de abusos en Xinjiang.

(Olivia Zhang / Associated Press)

Esa imagen de indignación unificada es una ilusión. El nacionalismo se está fortaleciendo bajo el presidente Xi Jinping. Muchos ciudadanos chinos vitorean cuando los diplomáticos del “guerrero lobo” rechazan las críticas internacionales. Algunos incluso justifican el encarcelamiento masivo y el trabajo forzoso como medidas necesarias de “lucha contra el terrorismo” y “contra la pobreza”.

Pero la opinión pública es imposible de medir en China debido a la vigilancia estatal y el control social generalizados. Muchos estallidos de indignación en línea son en realidad conjurados por creadores de contenido respaldados por el estado y amplificados por comentaristas contratados o software de “gestión de la opinión pública”.

Mareike Ohlberg, investigadora principal del German Marshall Fund, ha analizado más de 3.000 documentos de contratación para sistemas de “gestión de la opinión pública” de agencias gubernamentales chinas que van desde la policía de tránsito en Lanzhou hasta el Tribunal Supremo Popular de Beijing. Muchos de ellos solicitan software que no solo monitorea el contenido de Internet, sino que también produce comentarios, votos a favor, me gusta y comparte para promover lo que el gobierno quiera.

El tribunal de Beijing, por ejemplo, buscó un sistema que pudiera publicar comentarios de 70.000 direcciones IP diferentes y hacer que parecieran provenir de 10 provincias diferentes y 40 ciudades. El tribunal quería que se publicaran 5.000 publicaciones por hora y un personal de apoyo de 700 personas produciendo “trabajos de comentarios en Internet” en vivo.

Tales sistemas sugieren que la opinión pública china está cada vez más fabricada, dijo Ohlberg. “No se trata sólo de que ‘el pueblo chino’ se levante con ira unificada”, dijo. “Tómelo con un grano de sal.”

Mientras tanto, China está reprimiendo a las personas, incluidos los miembros de la mayoría de la población Han, que no apoyan las políticas estatales en Xinjiang.

Buscando la liberación de su hijo de la prisión, la madre de Li Lin, Li Xinhua, una mujer de negocios jubilada china Han en la ciudad de Urumqi, compartió documentación de su detención y juicio simulado en línea. En febrero, un funcionario le dijo a la madre que a su hijo le habían quitado los grilletes del pie después de tres años. Luego le advirtió que dejara de hablar sobre su caso en público.

“Me preocupa que también estaré en peligro pronto”, dijo en una llamada telefónica con The Times.

La oficina de seguridad pública de Urumqi declinó hacer comentarios. No se pudo contactar con otros departamentos gubernamentales y de seguridad en Xinjiang.

“Todo el pueblo chino en Xinjiang sabe lo que está sucediendo”, dijo otro ciudadano chino Han de Henan que trabajó en Kashgar entre 2014 y 2015. Desde entonces había regresado al interior de China, pero visitó Kashgar en 2018 y todavía tenía amigos allí, le dijo a The Times en una entrevista. Pidió ocultar su nombre para protegerse de las autoridades.

A principios de 2018, uno de sus amigos hui, otra minoría étnica que practica el Islam pero culturalmente más cercana a los chinos han, fue llevado a un campamento después de escribir publicaciones críticas sobre la situación de seguridad en Weibo.

“Me sorprendió, ya que no es uigur”, dijo el hombre de Henan. Su amigo Hui había pasado por un juicio secreto después de ser “reeducado” y ahora estaba cumpliendo una sentencia de prisión. “Los miembros de su familia saben lo que pasó, pero no hablarán de ello. Fueron muy intimidados y aterrorizados “.

Muchos chinos han abandonado Xinjiang desde que comenzó la represión en 2017, dijo. En años anteriores, las tensiones étnicas y la escalada de violencia, incluidos apuñalamientos y bombardeos, habían hecho que la vida en la provincia fuera incierta. Pero dijo que las nuevas medidas de seguridad, las presiones políticas y la desaparición de vecinos y amigos minoritarios fueron peores.

Las detenciones masivas en Xinjiang fueron traumáticas para “todo el pueblo chino, incluso para los chinos Han”, dijo. “Simplemente no sabemos cuándo este trauma se manifestará por completo”.

Una mujer uigur y varios niños en scooter.

Una mujer uigur usa un scooter eléctrico en 2018 para recoger a los escolares cuando pasan una foto que muestra al presidente de China, Xi Jinping, uniéndose a los ancianos uigures en la Unity New Village en Hotan, en la región de Xinjiang.

(Andy Wong / Associated Press)

Algunos uigures en el extranjero están trabajando para construir solidaridad con los chinos han. Cuando la aplicación de chat de voz Clubhouse estuvo disponible brevemente en China este año, miles de participantes se unieron a las salas de idioma mandarín donde los uigures, han, kazajos, hui, coreanos y otros chinos, así como hablantes de mandarín de Hong Kong y Taiwán, discutieron el campamentos en Xinjiang.

Rayhan Asat, un abogado con sede en Washington cuyo hermano menor está detenido desde 2016, fue uno de los uigures que habló en las salas del Clubhouse. Fue una rara oportunidad de contar su historia directamente a los chinos Han, muchos de los cuales lloraron y hablaron de su conmoción y vergüenza por lo que estaba sucediendo, dijo.

Rayhan Asat y su hermano menor Ekpar Asat en 2014.

Rayhan Asat y su hermano menor Ekpar Asat en 2014. Rayhan Asat es abogado con sede en Washington. Ekpar ha sido detenido por las autoridades chinas desde 2016.

(Cortesía de Rayhan Asat)

“Creemos en su humanidad”, dijo Asat, quien había crecido con vecinos Han. “Creemos en la compasión y la bondad de la gente Han”.

Esa solidaridad tenía sus límites. La casa club pronto fue prohibida en China continental. Asat recibió docenas de mensajes privados en Instagram, Twitter y Facebook de Han Chinese. Había un tema común: “Lo siento mucho [for] lo que le ha pasado a tu hermano. Realmente desearía tener su valor para hablar ”, decían. “Pero sé que terminaré en su situación si lo hago”.

Asat entendió por qué los chinos Han tenían miedo. Ella había venido del mismo sistema y había estado callada durante años incluso cuando se llevaron a su hermano.

“Pero es un resultado muy diferente si la gente uigur habla, en comparación con si la gente Han habla por la gente uigur”, dijo. “Si todos elegimos el miedo en lugar de hablar, la situación actual nunca terminará”.

Sin embargo, si más chinos han se pronunciaran, necesitarían acceso a Internet y a información que el gobierno está decidido a bloquear.

Hace unos días, Asat perdió el contacto con sus padres. Los había revisado todos los días intercambiando mensajes apolíticos a través de WeChat, pero habían dejado de responder.

Asat publicó una foto de ella y su hermano menor, que una vez estudió en los Estados Unidos, con la esperanza de que sus padres pudieran encontrar la manera de verlo. Un amigo Han de quien no había tenido noticias en muchos años lo vio y le envió un mensaje. Asat no le dijo a la amiga que su hermano estaba preso.

“Xinjiang es atacado a menudo en estos días por otros países”, dijo el amigo Han. “Creo que ustedes, que realmente tienen derecho a hablar, deberían hablar más en nombre de la patria. En cualquier momento, todas las etnias nos unimos con un solo corazón ”. Esperaba que Asat pudiera regresar pronto a China, agregó, para que pudieran ponerse al día.

La respuesta del amigo mostró el alcance generalizado de la represión y la propaganda chinas: “Ella no sabe nada”, dijo Asat. “¿Por qué debería ella? La mayoría no tiene ni idea, no tiene idea de lo que está pasando “.

A Asat le pareció sorprendente y aterrador que su amiga Han incluso pensara que un uigur debería “hablar por la patria”, como si China fuera la víctima que necesitaba una voz.

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