¿Cómo consigo que mis vecinos dejen de tirar basura?

Querida Umbra,

¿Por qué cree que la gente tira basura y cuál es la mejor manera de desalentar la basura en la propia comunidad cuando existe una gran disparidad económica?

– Asumir la responsabilidad con respecto a los desechos, con honor

Estimado TRASH,

Tengo la sensación de que estás escribiendo desde o sobre un barrio aburguesado, una rica fuente de tensiones en el buzón de correo de Umbra. ¡Y la basura en sí misma es una ensalada tan compleja de problemas ambientales!

Podemos comenzar con lo obvio: el hecho de que no tendríamos tanta basura sin la producción de tantos artículos de un solo uso que deben desecharse. Según la organización sin fines de lucro Keep America Beautiful, la basura en las carreteras disminuyó en un 61 por ciento entre 1969 y 2009, mientras que el uso de envases de plástico aumentó más de tres veces y, en consecuencia, la basura de plástico aumentó en un 165 por ciento. ¡Pero hay un giro en la trama! Keep America Beautiful, que es una especie de autoridad nacional en materia de basura, fue fundada originalmente por empresas de embalaje en la década de 1950 para enmarcar los residuos como una cuestión de responsabilidad personal más que corporativa. Así que ese es el trasfondo sistémico en el que tienen lugar todas las opciones personales de eliminación de basura.

Pero las formas en que los humanos acuerdo con basura son enormemente complejos. Aquí hay dos verdades: la basura generalmente se percibe como fea y desagradable, y los vecindarios de bajos ingresos tienden a tener más basura. Sin embargo, esto no se debe a que las personas con menos dinero se preocupen menos por la limpieza y la belleza de su entorno. Wesley Schultz, psicólogo social de la Universidad Estatal de California, ha invertido mucho de tiempo recolectando datos sobre por qué las personas tiran basura, y la respuesta no tiene que ver mucho con ninguna motivación interna o sistema de valores. Una pregunta más productiva, dice, sería: Cuándo ¿la gente tira basura?

Resulta que la basura genera más basura. Si ve una acera o un parklet lleno de colillas de cigarrillos, latas de cerveza y bolsas de patatas fritas, es más probable que arroje sus propios detritos allí. Lo mismo ocurre si no hay un recipiente de basura cerca.

“Cuando vemos un poco de basura o vemos mucha basura, decimos, ‘a esa persona no le importa’ o ‘esa persona tiene valores que no se alinean con los míos’”, dice Schultz. “Y eso resulta abrumadoramente no ser cierto. La mayoría de la gente piensa que tirar basura está mal; la mayoría de la gente quiere vivir en entornos limpios “.

Entonces puede ver cómo hay una especie de círculo vicioso: la basura preexistente inspira la idea de que a nadie realmente le importa cómo se ve un área determinada, así que ¿por qué molestarse en mantenerla limpia, lo que genera más basura? Aquí hay un corolario claro en la forma en que tratamos a los vecindarios de bajos ingresos a escala de toda la sociedad: son los sitios de incineradores de basura, operaciones industriales contaminantes y vertidos ilegales directos. Si alguna empresa o entidad llega a su vecindario y arroja desechos peligrosos por todas partes, las colillas de cigarrillos perdidas probablemente parecerán el menor de sus problemas.

Hay un dato interesante que encontré en un análisis de la basura al borde de la carretera en el estado de Pensilvania. Se descubrió que más de la mitad de toda la basura al borde de la carretera fue arrojada desde los automóviles por los conductores, y las carreteras arteriales y las carreteras tienen una mayor concentración de basura por milla que las carreteras locales, lo que sugiere una mayor tendencia a tirar basura en un lugar donde simplemente estás de paso que en uno que llamas hogar. En el caso del barrio de Bushwick en Brooklyn, por ejemplo, la avalancha de juerguistas forasteros a nuevos bares y restaurantes creó un montón de nuevo basura callejera – ¡un ejemplo del proceso de gentrificación que ensucia un vecindario!

Lo que nos lleva a otro problema que enfrentan los vecindarios de bajos ingresos. Si constantemente lo empujan de un vecindario a otro debido al aumento de los alquileres, ¿qué motivación tiene para invertir en la comunidad donde tiene un contrato de arrendamiento? Y una vez que un vecindario se limpia y es más deseable para vivir, ¿significa eso que pronto no será asequible para las personas que ya viven allí? Cuando una comunidad lo hace reunirse para hacer un vecindario más limpio, más hermoso y más atractivo para vivir, parece tremendamente injusto que cualquiera que participó en ese esfuerzo sea expulsado.

Dave Breingan, director ejecutivo de la organización de desarrollo comunitario Lawrenceville United en Pittsburgh, sugiere que las recolecciones de basura de la comunidad son una forma realmente sencilla de reunir a los recién llegados y a los residentes antiguos de un vecindario. “Para las personas que son nuevas en el vecindario, creo que es importante que comprendan el trabajo que sus vecinos ya han hecho en ese lugar y los conozcan, y comprendan cuáles son los problemas para los gentrificados”, explica. “Y si te mudas a una comunidad, hacer tiene un sentido de responsabilidad hacia las personas que ayudaron a hacer que ese vecindario sea habitable para usted “.

Una de esas actividades de recolección de basura en la comunidad en Pittsburgh es un evento anual llamado Juegos Olímpicos de la Basura, que – divulgación completa – mi hermana ayuda a organizar. La premisa es que los vecindarios compiten entre sí para ver quién puede recoger más basura. Ha sido una manera exitosa de presentar a los vecinos entre sí y formar vínculos comunitarios, ¿y adivinen qué? Teóricamente, esos bonos son la forma en que se organiza contra las políticas que restringen la zonificación e impiden la creación de viviendas asequibles, si el desplazamiento es una preocupación para usted. O, en una escala más corta, es la forma en que se reúnen y exigen una mejor infraestructura de desechos (como botes de basura en las aceras y recipientes de reciclaje) en su vecindario.

Renée Robinson, cofundadora de Garbage Olympics y residente de Pittsburgh desde hace mucho tiempo, reconoce que algunas dinámicas raciales y socioeconómicas incómodas pueden entrar en juego durante las recolecciones. “Encuentro que más jóvenes blancos recogen basura que negros” que ya viven en la comunidad, dice, lo que puede crear fricciones. “Porque quieres que la gente haga cosas para limpiar tu comunidad, sin importar el color o el nivel socioeconómico, pero puede ser como, ‘Voy a limpiar tu comunidad porque ustedes no pueden cuidar de ella’. Y no tengo una respuesta para eso “.

Pero ella aconsejó esto: si está inspirado a limpiar la basura en su comunidad, ¡vea si alguien ya lo está haciendo! A menudo surgen tensiones en los vecindarios cambiantes porque los residentes desde hace mucho tiempo piensan que los recién llegados (blancos) están recreando y reemplazando los esfuerzos que ya se han puesto en marcha. “Diga, ‘Hola, soy nueva aquí, ¿hay gente que ya está haciendo esto y cómo puedo participar?’”, Dice. “’Y si no lo hay, ¿hay alguna forma para las personas que quieran ayudar a iniciar algo?’ Ese proceso puede ser abrumador a veces, pero creo que así es como no pisas a las personas, así es como construyes una comunidad y demuestra que eres un aliado, no, ‘Vengo aquí para tomar el control’. ‘”

Así que esto es lo que le advierto si usted, BASURA, se siente inspirado a comenzar su propia empresa similar en un vecindario en el que es un recién llegado. No llegará muy lejos sin la aceptación de sus vecinos residentes desde hace mucho tiempo, y no obtendrá esa aceptación asumiendo que están totalmente bien con toda la basura por ahí y simplemente no han pensado en cómo para lidiar con eso. Recuerde: está tratando de construir una comunidad limpia y segura alrededor de su casa, y eso es lo que también quieren todos sus vecinos.

Colaborativamente,

Umbría


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