Cómo construir una cultura que honre el tiempo de silencio

Si pudiera viajar en el tiempo a Filadelfia en el verano de 1787 para visitar la legendaria sala de reuniones donde los delegados de la Convención Constitucional estaban haciendo su trabajo, encontraría algo bastante extraño.

La calle frente al Salón de la Independencia estaba cubierta con un montículo gigante de tierra.

Los redactores de la Constitución de los EE. UU. ordenaron la construcción de esta barrera acústica de tierra porque les preocupaba que los ruidos de los carruajes tirados por caballos, los vendedores ambulantes y las conversaciones en el exterior perturbaran la intensa concentración que sería necesaria para completar su tarea. Los delegados no buscaban un silencio monástico total. Los registros históricos muestran que hubo mucho debate vocal y desacuerdo. Pero había un reconocimiento subyacente de que el grupo necesitaba un contenedor tranquilo para hacer su trabajo extremadamente desafiante. Ese era el punto del gran montículo de tierra.

Avance rápido unos 240 años, y encontrará que los legisladores en los Estados Unidos tienen una actitud bastante diferente hacia el ruido. Uno de nosotros, Justin, trabajó durante varios años como director legislativo en la Cámara de Representantes de los EE. UU. y siempre descubrió que pensar era demasiado ruidoso. Con las noticias por cable a todo volumen, las notificaciones de Twitter sonando, las alarmas de alto decibelio que señalan los votos, por no hablar del ruido informativo que impregna el Capitolio: interminables correos electrónicos sensibles al tiempo y las presiones constantes de las redes, el politiqueo y la gestión de los medios.

El ejemplo de este cambio radical durante 240 años ilustra un hecho simple: una cultura organizacional puede ser ruidosa o tranquila.

Un mundo de ruido

Existe evidencia empírica de que la vida es más ruidosa que nunca: hay televisores, altavoces y notificaciones de dispositivos electrónicos más ruidosos y ubicuos en espacios públicos y oficinas de planta abierta. En toda Europa, aproximadamente 450 millones de personas, aproximadamente el 65 % de la población, vive con niveles de ruido que la Organización Mundial de la Salud considera peligrosos para la salud. Todo esto tiene serias implicaciones para nuestra salud mental, nuestra salud física y nuestra capacidad de generar trabajo creativo.

El significado del ruido a veces puede ser subjetivo. La sinfonía de una persona es la molestia de otra persona. Definimos “ruido” como todo el sonido no deseado y la estimulación mental que interfiere con nuestra capacidad de dar sentido al mundo y nuestra capacidad de actuar de acuerdo con nuestras intenciones. En este sentido, el ruido es más que una molestia. Es una barrera principal para poder identificar e implementar soluciones a los desafíos que enfrentamos como individuos, organizaciones e incluso sociedades enteras.

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Entonces, ¿cómo transformamos las normas de ruido? En nuestros equipos y en nuestras organizaciones más amplias, ¿cómo podemos construir culturas que honren la importancia del silencio?

Si queremos culturas organizacionales que honren la tranquilidad, existen algunos principios generales que debemos aplicar para realizar la transformación. La primera es que tenemos que hablar deliberadamente sobre ello; necesitamos tener conversaciones claras sobre nuestras expectativas en torno a la conectividad constante, cuándo está permitido estar desconectado y cuándo es aceptable reservar espacios de atención ininterrumpida. Estas conversaciones pueden adentrarse en cuestiones culturales más profundas, como si es posible estar cómodos juntos en silencio en lugar de intentar siempre llenar el espacio, o si está bien realizar varias tareas a la vez cuando otra persona comparte algo contigo.

Descubrimos que, en diferentes entornos y situaciones, responder las siguientes tres preguntas puede ayudar a los equipos a comenzar a honrar el tiempo de tranquilidad.

¿De qué manera creo ruido que impacta negativamente a los demás?

Iniciar una conversación sobre la tranquilidad compartida no solo significa aprovechar la oportunidad para señalar con el dedo los hábitos ruidosos de otras personas. El mejor punto de partida para una conversación sobre las normas del grupo es un control contigo mismo. ¿Cómo estás contribuyendo al ruido auditivo e informativo que enfrenta el colectivo mayor?

Tal vez, sin saberlo, dejas los timbres y las notificaciones a todo volumen. Tal vez “piensas en voz alta” o habitualmente interrumpes a los demás. Quizás publica impulsivamente en las redes sociales o envía mensajes de texto o correos electrónicos excesivos que requieren respuestas. Tal vez reproduzca música o podcasts en espacios comunes sin consultar con los demás o salte a importantes llamadas de trabajo mientras su hija está sentada a su lado haciendo su tarea.

Tómese un tiempo para preguntarse si es necesario un hábito dado que genera ruido o si en realidad es solo un impulso no examinado, un valor predeterminado que debe restablecerse. Si su autoobservación no produce percepciones claras, pídale a alguien que diga la verdad en su vida que le haga observaciones sobre cómo podría hacerlo mejor.

¿Qué hábitos ruidosos me molestan más?

Susan Griffin-Black, codirectora ejecutiva de EO Products, una compañía de productos naturales para el cuidado personal, nos dice que hace años se comprometió a “nunca estar en mi teléfono o computadora cuando alguien me está hablando, no realizar múltiples tareas cuando estoy Estoy con otra persona. Mantiene su regla de oro, a pesar de tener cientos de empleados, una familia y muchos compromisos sociales.

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Al igual que el compromiso de Susan Griffin-Black de no realizar múltiples tareas en presencia de otros, puede establecer una regla de oro para mitigar el ruido o lograr un silencio más deliberado. Modela lo que quieres ver más en el mundo. Deténgase a considerar qué es lo que más valora cuando se trata de mitigar el ruido y encontrar tranquilidad. ¿Qué regla de oro personal refleja eso? O, alternativamente, considere qué hábitos ruidosos le molestan más. ¿Qué regla de oro abordaría esos?

¿Cómo puedo ayudar a otros a encontrar el momento de tranquilidad que necesitan?

En la década de 1990, como ejecutivo de Citysearch (ahora una división de Ticketmaster), Michael Barton notó un problema. Los trabajadores, en particular los programadores y desarrolladores, luchaban contra el ruido y las frecuentes interrupciones en la oficina abierta. Un joven analista de la empresa le ofreció una idea: dé a cada miembro del equipo una “faja roja” (una tira de tela roja brillante de tres pies de largo/tres pulgadas de ancho) para que la use como un letrero de “no molestar”. No habría estigma relacionado con usarlo si todos supieran que simplemente pueden abrir su cajón, sacar su faja roja, ponérsela sobre el cuello y ser considerados “fuera de la oficina”. Barton llevó la idea a la cadena y la empresa decidió probarla.

La faja roja no era una panacea. No eliminó muchos de los problemas de ruido e interrupción. Pero fue un comienzo. Condujo a varios otros experimentos, incluidas miniestaciones de trabajo silenciosas del tamaño de cabinas telefónicas y una “cueva tecnológica” hermética para el trabajo de codificación. Sin embargo, lo que es más importante, la intervención de la banda roja planteó el problema del ruido y la distracción y abrió un diálogo importante.

Cuando sea apropiado, y cuando esté dentro de su influencia, considere cómo puede ser un campeón de la tranquilidad, no solo en toda la organización, sino específicamente para las personas que carecen del poder o la autonomía para estructurar sus propias circunstancias. Tal vez usted está en una posición en su empresa en la que puede denunciar la difícil situación de un ingeniero o redactor que obviamente necesita un santuario del ruido del lugar de trabajo. En el ámbito personal, tal vez sospeches que a tu sobrino introvertido le vendría bien un descanso ocasional de los bulliciosos eventos familiares, y puedes plantearle el problema con amabilidad a tu hermano.

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Si bien no puede establecer las normas generales del grupo y la cultura unilateralmente sobre la base de lo que cree que es correcto, puede buscar nuevas ideas para proponer o nuevas posibilidades para administrar el paisaje sonoro o mejorar el ambiente, especialmente aquellas que sirven. los intereses de los que carecen de influencia.

Transformando las normas del ruido

Los participantes en la Convención Constitucional de 1787 tenían normas que honraban la deliberación tranquila. Facilitar una atención prístina era un objetivo compartido. Ese gran montículo de tierra les recordó a ellos, y al público, que el objetivo de su reunión era ir más allá de la distracción para hacer un trabajo importante. Si bien un montículo de tierra no resolvería los problemas actuales (el ruido es tan frecuente en el interior nuestras oficinas y hogares), hay formas, como hemos visto anteriormente, de cambiar las culturas organizacionales con respecto al ruido y la tranquilidad.

En Citysearch, fue la banda roja. Para Susan Griffin-Black, es seguir una regla de oro. Pero hay muchas más formas de ayudar a crear culturas de tranquilidad. En algunas organizaciones, es “los viernes sin correo electrónico” o “los miércoles sin reuniones”. En otros, es eliminar la expectativa de estar disponible y en dispositivos electrónicos durante los fines de semana o después de las 5 p. m. Para algunos lugares de trabajo, un rediseño del plano de planta podría ayudar a tipos específicos de trabajadores a obtener el enfoque que necesitan. Una solución podría ser autorizar bloques de tiempo ininterrumpidos durante la jornada laboral. Otro podría ser renunciar al plano de planta abierto y trasladar toda la oficina a un nuevo edificio. Para otros aún, es eliminar el correo electrónico como el principal medio de comunicación y cambiar a reuniones de actualización del equipo dos veces al día o un sistema electrónico que preserva la tranquilidad.

En nuestra sociedad actual, las normas de ruido son profundas. Demandas como la conectividad constante y el mantenimiento de una ventaja competitiva aún prevalecen en la mayoría de las culturas de oficina. Pocas organizaciones premian o priorizan la atención humana prístina. Pero hay estrategias simples que podemos emplear para encontrar nuestros propios santuarios personales y cambiar culturas más amplias. Al recuperar el silencio en el lugar de trabajo, podemos crear las condiciones para reducir el agotamiento y mejorar la resolución creativa de problemas.

Incluso en un mundo cada vez más ruidoso, podemos estar juntos en silencio.

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