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Cómo convertirse virtualmente en médico

by admin

Los ojos de Jerrel Catlett se entrecerraron en el intestino grueso, un objeto gloppy, parecido a una barra luminosa cuyo color coincidía con las heces almacenadas en su interior. Eligió aislar el órgano, y se expandió en su pantalla a medida que las partes del cuerpo que lo rodeaban retrocedían: la vesícula biliar verde brillante con bilis, las costillas blancas y curvadas como medias lunas.

“Mi antiguo jefe solía decirme que cuando hacía esto, me impresionaría mucho lo complejo que es el cuerpo humano”, dijo Catlett, de 25 años, estudiante de primer año de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai, señalando la imagen de un cuerpo en la pantalla de su computadora portátil. “Pero parece que falta algo en la experiencia en este momento”.

Durante generaciones, los estudiantes de medicina fueron iniciados en su formación mediante un ritual tan sangriento como asombroso: la disección del cadáver. Desde al menos el siglo XIV, los médicos han perfeccionado su comprensión de la anatomía humana examinando cadáveres. Pero en medio de la pandemia de coronavirus, la disección de cadáveres, como muchos aspectos prácticos del plan de estudios médico, se volvió virtual, utilizando un software de simulación tridimensional.

De las 155 facultades de medicina del país, la mayoría pasó al menos parte de sus planes de estudio de primer y segundo año al aprendizaje a distancia durante la pandemia. Casi las tres cuartas partes ofrecieron conferencias de forma virtual, según una encuesta de la Association of American Medical Colleges, y el 40 por ciento utilizó plataformas virtuales para enseñar a los estudiantes cómo entrevistar a los pacientes sobre sus síntomas y tomar sus historias clínicas. Aunque la disección del cadáver planteó un desafío más complicado, casi el 30 por ciento de las escuelas de medicina, incluido Mount Sinai, utilizaron plataformas en línea para enseñar anatomía.

Aunque los estudiantes de medicina en muchos estados han sido elegibles y pueden recibir las vacunas, algunos aún no han regresado por completo al aprendizaje en persona, y los administradores escolares dicen que prefieren esperar hasta que las tasas de casos de Covid disminuyan aún más. Se ha reanudado en gran medida parte de la formación presencial, como la práctica de habilidades clínicas.

Las facultades de medicina se adaptaron el año pasado con enfoques inventivos para la formación clínica. La Facultad de Medicina de la Universidad Case Western Reserve y Stanford utilizaron tecnología de realidad virtual para enseñar anatomía. El Colegio de Médicos y Cirujanos de Vagelos en la Universidad de Columbia ofreció a los estudiantes la oportunidad de seguir a los médicos virtualmente, asistiendo a citas de telemedicina. Y en el Baylor College of Medicine el otoño pasado, los estudiantes fueron evaluados a través de un video sobre cómo dar exámenes físicos describiendo qué acciones tomarían en persona, según la Dra. Nadia Ismail, decana asociada del plan de estudios de Baylor: parte de la rodilla y este es el reflejo que vería “.

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La Escuela de Medicina Keck, en la Universidad del Sur de California, optó por que los miembros de la facultad diseccionaran los cadáveres mientras usaban cámaras corporales para que los estudiantes pudieran mirar de forma remota. También se tomaron imágenes de los cadáveres utilizando escáneres tridimensionales, para que los estudiantes pudieran practicar la manipulación de los tipos de imágenes producidas por imágenes de resonancia magnética y tomografías computarizadas.

“Cuando a la facultad se le ocurrió esto, pensé, ‘Dios mío, esto es increíble’”, dijo la Dra. Donna Elliott, vicedecana de educación médica en Keck. “Estas imágenes tridimensionales escaneadas se aproximan al tipo de imagen que utilizará como médico”.

Los educadores son conscientes de que a pesar de toda la promesa de las nuevas tecnologías, existe una sensación de pérdida para los estudiantes que no pueden estar en hospitales, aulas y laboratorios de disección en persona. “El aula de la facultad de medicina es el entorno clínico, y en este momento está muy extendido”, dijo Lisa Howley, directora senior de iniciativas estratégicas y asociaciones de la AAMC. “Eso me preocupa”.

Los estudiantes dijeron que sintieron cierta frustración al ver cómo aumentaban las presiones sobre los proveedores de primera línea sin ninguna capacidad para ayudar. “Sabemos más que la persona promedio, pero en general nos sentimos impotentes”, dijo Saundra Albers, de 28 años, estudiante de segundo año en Columbia.

Tanto los profesores como los estudiantes se dan cuenta de que ver los órganos moverse en la pantalla de una computadora portátil no es lo mismo que sacarlos, uno por uno, de un cuerpo humano. “Las partes del cuerpo de un cadáver no se verían tan suaves y perfectas como en una pantalla”, dijo Catlett. “Digamos que el cadáver era un alcohólico, es posible que vea cirrosis hepática con protuberancias y crestas que cubren el hígado”.

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Él y sus compañeros saben que se perdieron un rito médico de iniciación: “No llegamos a sentir cómo son los tejidos ni qué tan duros son los huesos”.

Al Sr. Catlett y sus compañeros de clase ahora se les han ofrecido vacunas, y están comenzando a reanudar algunas actividades en persona, incluida la reunión con los pacientes por primera vez este mes. Sus conferencias todavía están en línea.

Sarah Serrano Calove, de 26 años, es una estudiante de segundo año en la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts, que ofreció una combinación de aprendizaje en persona y virtual el semestre pasado. Desde el comienzo de la escuela de medicina, la Sra. Calove había estado ansiosa por practicar la interacción con los pacientes, tomando sus historias clínicas y entregando noticias de diagnósticos, por lo que la transición para aprender habilidades clínicas en Zoom fue una decepción.

Se le asignó entrevistar a un actor médico, conocido como un paciente estandarizado, sobre sus problemas financieros, una conversación emocional que le resultó incómoda de llevar a cabo virtualmente.

“Cuando estás en Zoom, no puedes saber si la persona aprieta los puños o sacude las piernas”, dijo. “Para algunos de mis compañeros de clase, la retroalimentación fue que teníamos que mostrar más empatía. Pero, ¿cómo se supone que voy a dar a conocer mi empatía a través de una pantalla de computadora? “

Las escuelas de medicina a menudo no pudieron hacer arreglos para que los estudiantes practicaran sus habilidades con actores médicos el semestre pasado, porque estos actores tienden a provenir de poblaciones mayores y jubiladas que tienen un mayor riesgo de Covid-19. Algunas escuelas, incluida la Universidad de Massachusetts, hicieron que los estudiantes realizaran exámenes físicos de práctica con sus compañeros de clase, renunciando a las partes del examen que implican abrir la boca y mirar dentro de la nariz.

Para la Sra. Calove, ser evaluada en sus habilidades de examen físico fue un desafío porque solo podía prepararse viendo videos, mientras que cualquier otro año habría tenido semanas de práctica en persona.

“Normalmente, se escuchan las sibilancias de los pulmones, se siente un hígado agrandado, se encuentran los bordes de la aorta abdominal”, dijo. “Escuchar una grabación de un soplo cardíaco en línea es diferente a escucharlo en persona”.

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Aún así, apreció los esfuerzos de la escuela para hablar con ella y sus compañeros de clase sobre cómo les estaba yendo mientras se adaptaban al aprendizaje parcialmente a distancia.

Algunos estudiantes señalaron un lado positivo en su formación médica virtual: se han convertido en expertos en hablar con los pacientes sobre temas delicados a través de video, una lección que probablemente resultará esencial a medida que se expanda el campo de la telemedicina. A través de pasantías remotas en escuelas como Sidney Kimmel Medical College en la Universidad Thomas Jefferson, los estudiantes de medicina ayudaron al personal del hospital realizando un seguimiento virtual de los pacientes que habían sido dados de alta antes de lo habitual debido a la pandemia.

“Otros médicos se hundieron en el fondo, pero nosotros practicamos el uso de esta tecnología”, dijo Ernesto Rojas, estudiante de segundo año de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Francisco. “Aprendimos a construir una buena relación y a preguntarle al paciente cosas como: ‘¿Estás en un lugar donde puedas hablar en privado?'”

Los estudiantes también han dicho que se han sentido particularmente motivados para completar su formación en medio de la pandemia. Las solicitudes para las escuelas de medicina aumentaron un 18 por ciento en comparación con esta época del año pasado, según la AAMC

Para Prerana Katiyar, de 22 años, estudiante de primer año de medicina en Columbia, los primeros meses de la escuela de medicina no se parecían en nada a lo que había anticipado. Comenzó el semestre viviendo en la casa de su infancia en Fairfax, Virginia, donde compartió lecciones de sus clases de anatomía con su familia durante la cena. “Cuando mi papá dijo que le dolía el abdomen, pude hablar con él sobre los cuadrantes del abdomen”, dijo Katiyar.

A mitad del semestre, tuvo una actualización emocionante para sus padres. “Mi cráneo finalmente llegó por correo”, dijo. El profesor de anatomía de la Sra. Katiyar hizo los arreglos para que cada estudiante pidiera un modelo de plástico del cráneo.

“Ahora puedo ver los puntos de referencia óseos y dónde están los nervios”, continuó. “Soy una persona muy visual, por lo que ha sido útil trazarlo con el dedo”.

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