¿Cómo debería responder la policía a las personas con problemas de salud mental?

El oficial que, según Cassandra Quinto-Collins, se arrodilló sobre el cuello de su hijo durante más de cuatro minutos, le aseguró que era un protocolo estándar para sedar a una persona que experimentaba un colapso mental.

“Estuve allí viéndolo todo el tiempo”, dijo Quinto-Collins a Noticias. “Solo confiaba en que sabían lo que estaban haciendo”.

La hermana de Angelo Quinto había llamado al 911 para que lo ayudara a calmarlo durante un episodio de paranoia el 23 de diciembre. Su familia dice que el Sr. Quinto no se resistió a los agentes de Antioch, California, uno que le empujó la rodilla en la nuca. y otro que sujetó sus piernas, y el único ruido que hizo fue cuando gritó dos veces: “Por favor, no me mates”.

Los oficiales respondieron: “No te vamos a matar”, dijo la familia. La policía niega haber ejercido presión sobre su cuello. Tres días después, el veterano de la Marina y el inmigrante filipino fallecieron en un hospital.

Es el último ejemplo claro de los peligros de vigilar a personas con problemas de salud mental. En respuesta a varias muertes de alto perfil de personas con problemas de salud mental bajo custodia policial, los legisladores en al menos ocho estados están introduciendo leyes para cambiar la forma en que las agencias de aplicación de la ley responden a las personas en crisis.

Las propuestas se basan en gran medida en la capacitación adicional para los oficiales sobre cómo interactuar con personas con problemas de salud mental. Es una respuesta común cuando los legisladores enfrentan una protesta generalizada por la brutalidad policial como la que Estados Unidos vio el año pasado luego de la muerte de George Floyd en Minneapolis. Pero ninguna de las propuestas parece abordar la pregunta fundamental: ¿Debería ser la policía la que responda cuando alguien sufre una enfermedad mental?

En California, los legisladores presentaron una legislación el 11 de febrero que, entre otras cosas, requeriría que los posibles oficiales completen cursos universitarios que aborden la salud mental, los servicios sociales y la psicología, sin requerir un título.

En Nueva York, los legisladores propusieron en enero un esfuerzo para exigir a las fuerzas del orden que completen un mínimo de 32 horas de crédito de capacitación que incluirían técnicas de desescalamiento e interacción con personas que tienen problemas de salud mental.

La propuesta se produjo casi un año después de que los agentes de Rochester, Nueva York, pusieran una capucha sobre la cabeza de Daniel Prude y presionaron su cuerpo desnudo contra la calle hasta que dejó de respirar. La familia de la víctima, como la de Quinto, dijo que habían llamado al 911 para pedir ayuda después de que Prude, quien es negro, comenzara a tener un episodio de salud mental.

De manera similar, en Utah, la madre de Linden Cameron, de 13 años, llamó al 911 en septiembre porque estaba teniendo una crisis y necesitaba la ayuda de un oficial de intervención de crisis. La policía de Salt Lake City terminó disparándole varias veces mientras huía porque creían que había amenazado con un arma.

Fue hospitalizado y no se encontró ningún arma. Los agentes no eran especialistas en intervención en crisis, pero tenían cierta formación en salud mental.

El mes pasado, el gobernador de Utah, Spencer Cox, firmó una legislación que creará un consejo para estandarizar la capacitación de los equipos policiales de intervención en crisis en todo el estado.

Al menos 34 estados ya exigen que los oficiales tengan capacitación u otra educación sobre cómo interactuar con personas que tienen problemas de salud física o mental. Pero los expertos en aplicación de la ley dicen que se necesita capacitación actualizada y las agencias están muy rezagadas.

“La capacitación que la policía ha recibido durante los últimos 25 años, diría que no ha cambiado significativamente, está desactualizada y no cumple con las realidades de hoy”, dijo Chuck Wexler, director ejecutivo del Foro de Investigación Ejecutiva de la Policía. un grupo de expertos con sede en Washington. “Me refiero a que lo último que una madre quiere cuando llaman a la policía es que un oficial use la fuerza. Especialmente en una situación que no lo requería porque los oficiales no estaban capacitados para reconocer una crisis ”.

Parte de la nueva legislación busca fortalecer o mejorar los estándares. Pero debido a que la capacitación en salud mental es un mandato en la mayoría de los estados, algunos defensores y expertos creen que es posible que nunca prepare completamente a los oficiales sobre cómo responder.

El Treatment Advocacy Center, una organización sin fines de lucro dedicada a obtener tratamiento para los enfermos mentales, concluyó en un informe de 2015 que aquellos con enfermedades mentales no tratadas tienen 16 veces más probabilidades de morir durante un encuentro policial que otros.

“La solución que tendría el mayor impacto en el problema es evitar que las personas con enfermedades mentales se encuentren en primer lugar con las fuerzas del orden”, dijo Elizabeth Sinclair Hancq, coautora del informe.

Dado que eso no siempre es posible, dijo, otra solución es crear programas de co-respondedores en los que un trabajador social u otro profesional de salud mental ayude a los oficiales en tales llamadas.

Eso es lo que Filadelfia introdujo en octubre, semanas antes de que los oficiales le dispararan fatalmente a Walter Wallace Jr., un hombre negro, un minuto después de llegar a su dirección por tercera vez en un día mientras tenía una crisis de salud mental. La policía dijo que Wallace ignoró las órdenes de soltar un cuchillo.

Otras ciudades, incluidas Los Ángeles, San Francisco y Portland, Oregón, tienen programas similares.

Para las familias de las víctimas, que ahora dicen que se arrepienten de haber llamado al 911 para pedir ayuda, la capacitación requerida y la reforma legislativa están muy atrasadas.

“En retrospectiva, no fue la mejor idea llamar a la policía”, dijo Isabella Collins, la hermana adolescente del Sr. Quinto, quien murió en California. “Pero solo quería que él pudiera calmarse, y pensé que podrían ayudar con eso”.

La policía de Antioch no dio a conocer detalles de la muerte de Quinto durante más de un mes. La jefa de policía Tammany Brooks ha negado que los agentes hayan usado una rodilla o cualquier otra cosa para presionar la cabeza, el cuello o la garganta del Sr. Quinto. Se están llevando a cabo una investigación y una autopsia.

El departamento no respondió a una solicitud de comentarios.

La familia del Sr. Quinto presentó una demanda por homicidio culposo contra la ciudad en febrero, alegando que “murió como consecuencia directa de la fuerza irrazonable utilizada en su contra”.

“Supongo que fue muy ingenuo de mi parte pensar que él no saldría lastimado”, dijo Collins.

Esta historia fue reportada por Noticias. Farnoush Amiri informó desde Columbus, Ohio. Los escritores de AP Don Thompson en Sacramento, California, y Sophia Eppolito en Salt Lake City, y la investigadora Rhonda Shafner en Nueva York contribuyeron a este informe.

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