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Cómo el baloncesto femenino de NC State consiguió una semilla número 1 en March Madness

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El equipo de baloncesto femenino de NC State ha tenido un año excepcional. Ganaron el torneo ACC por segundo año consecutivo, subieron al No. 3 en el país en la encuesta AP más reciente, y tienen un sembrado No. 1 en la región de Mercado del torneo NCAA 2021. Si bien ha sido divertido verlos dominar a lo largo de esta temporada, realmente ha sido un trabajo en progreso hasta este momento.

El baloncesto femenino de NC State no siempre ha tenido tanto éxito. Habiendo llegado al torneo en los últimos tres años, se podría suponer que el programa está acostumbrado a este nivel de éxito, pero en realidad han estado construyendo hacia esto durante años. Así es como el éxito de la noche a la mañana de Wolfpack se ha estado gestando durante más de seis años.

Foto de William Howard / Icon Sportswire a través de Getty Images

Bajo la dirección del legendario entrenador Kay Yow, NC State había hecho muchas carreras profundas en el torneo de la NCAA. Aunque el programa nunca ganó un campeonato nacional durante el mandato de Kay Yow como entrenador, ganaron el campeón de la temporada regular de la ACC cinco veces, el campeonato de la conferencia de la ACC cuatro veces y tiene 23 apariciones en torneos de la NCAA. Esto incluye una aparición en la Final Four en 1999. Pero el programa luchó porque Yow falleció de cáncer en 2009.

Como ex atleta de baloncesto femenino de ACC, conozco muy bien NC State. Al comienzo de mi carrera en 2013, los habría considerado un equipo intermedio. No eran un Duke o Notre Dame que te dejarían boquiabierto si no venías explorado y listo para jugar, pero eran peligrosos, definitivamente un equipo al que querías vencer porque algunas victorias en la conferencia eran más difíciles de conseguir que otros.

Durante mi última temporada en el ACC, 2015-2016, mi equipo estaba en un lugar similar al de NC State. Eran un equipo burbuja. No lo estábamos, pero esperábamos encontrar nuestro camino hacia el torneo de alguna manera. No confiando en nuestras posibilidades, no organizamos una fiesta de vigilancia el lunes de la Selección, pero lo hicieron.

Su equipo, entrenadores, personal de apoyo y fanáticos se apiñaron en un restaurante para escuchar su nombre y celebrar. Pero a medida que avanzaba el programa de selección y el restaurante se volvía más y más silencioso. Al final del programa de selección, todos miraron alrededor de la sala con decepción: su nombre no se llamaría. Es doloroso no ser seleccionado para el torneo; es aún más doloroso cuando organizas una fiesta para celebrar y ni siquiera puedes hacer eso.

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Foto de William Howard / Icon Sportswire a través de Getty Images

Miah Spencer, una guardia junior en ese momento, revive el momento. Ella dijo: “Se podía sentir la tensión en la sala”, ya que se anunció cada región y no se había llamado a NC State.

A medida que avanzaba el programa de selección y se llamaba a los equipos participantes, era evidente que no lo lograron ese año. Sentado en una sala de fieles de NC State esperando para celebrar, Wolfpack dejó que la realidad se hundiera. Spencer dijo: “Fue difícil. Nos fuimos a casa y empezamos a hablar de todos los equipos que nos superaron ”.

Más tarde, NC State se negó a participar en el NIT, que fue un punto de inflexión fundamental para el programa. Spencer dijo: “Definitivamente avivó el fuego para el año siguiente con seguridad. Todos estábamos tan marcados … encerrados “.

El camino hacia una semilla No. 1

El fanático promedio no entiende que la temporada realmente comienza tan pronto como termina la anterior. Desde la postemporada hasta los entrenamientos de verano, la pretemporada (sí, eso es una cosa), la pretemporada y, finalmente, la temporada en sí, se están acumulando muchas cosas hasta ese momento en que escuchan el nombre de su equipo.

Aquí hay una breve historia de seis años de lo que llevó al nombre de NC State a ser llamado el lunes.

  • 2015-16: Wolfpack se perdió el torneo y se negó a participar en el NIT.
  • 2016-17: Buscando vengar la decepción de la temporada anterior, Wolfpack llegó al torneo, venciendo a Auburn en la primera ronda pero perdiendo ante Texas en la segunda.
  • 2017-18: Su arduo trabajo y consistencia comenzaron a mostrarse al resto de la nación. Se ubicaron en el puesto 21 y llegaron hasta la tercera ronda antes de perder ante Mississippi State.
  • 2018-19: En 2019, se produjeron más mejoras. El Wolfpack se ubicó en el puesto número 7 durante el año y terminó el año en el número 10. También fueron al torneo por tercer año consecutivo y obtuvieron el tercer sembrado en su grupo. NC State llegó a la tercera ronda, donde cayó ante Iowa.
  • 2019-20: NC State ocupó el puesto número 4 ese año y terminó la temporada en el puesto 8. También fueron campeones de la ACC. Desafortunadamente, no pudieron competir por un campeonato nacional esa temporada debido a la pandemia y la NCAA canceló el torneo.

Todo se juntó para NC State en 2021

Ahora, en 2021, el Wolfpack ocupa el puesto número 3 en la nación. También tienen un sembrado No. 1 en el torneo y están en camino a las rondas posteriores si todo va bien, pero claramente, no siempre ha sido así. Han pasado de ser anfitriones de una fallida fiesta en el día de la selección a no preguntarse si llegarían, pero si se quedarían con el primer puesto en seis años.

Déjame retroceder, hubo años de trabajo que nos llevaron a este momento, no solo en los últimos seis, sino que, como aludió Miah Spencer, la postemporada de 2016 fue un punto de inflexión.

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Foto de William Howard / Icon Sportswire a través de Getty Images

Ahora, mientras los Wolfpack se preparan para el torneo, no puedo evitar animarlos. Una vez competidores, ahora fanáticos, puede que no parezcan perdedores este año, pero habiendo visto de dónde vienen, yo, y con suerte muchos de ustedes, alentaremos su éxito en esta postemporada.

Las semillas No. 1 pueden parecer que su éxito está predeterminado o que han estado cortando redes de manera rutinaria, pero cualquier programa puede pasar por una mala racha. Ver a NC State donde están ahora, es un testimonio del actual entrenador de NC State, Wes Moore, y sus talentosos jugadores. Juntos, han podido cambiar el programa y volver a competir consistentemente por campeonatos.

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