Cómo el cuidado infantil pasó de la economía ‘femenina’ a la infraestructura

Eso está cambiando. La administración Biden y sus aliados están impulsando la noción de que cuidar de los niños, y de los enfermos y los ancianos, es tan crucial para una economía que funcione como cualquier carretera, red eléctrica o edificio. Es infraestructura humana, argumentan, haciéndose eco de una línea de pensamiento articulada durante mucho tiempo por economistas feministas (y a menudo ignorada).

El presidente Biden incluyó dinero para la atención domiciliaria de ancianos y discapacitados bajo el paraguas de la infraestructura, como parte de un paquete de 2 billones de dólares que propuso en marzo. El mes siguiente, propuso más fondos para la licencia familiar pagada, prekínder universal y $ 225 mil millones para el cuidado infantil.

La ambiciosa legislación enfrentará enormes obstáculos en el Congreso, pero el Dr. Folbre, ahora de 68 años, es cautelosamente optimista y alentado por el cambio cultural: “A menudo me digo a mí mismo que me alegro de haber vivido tanto tiempo, así que puedo decir que tal vez Tenía razón “.

Mariel Méndez y su esposo, David, cada uno de los primeros en sus familias inmigrantes en obtener títulos universitarios y encontrar carreras gratificantes, asumieron que dependerían de un cuidado infantil de alta calidad para que todo funcionara. Tiene una maestría en salud pública de la Universidad de Columbia y trabaja en una organización sin fines de lucro cerca de Kent, Washington, donde viven; tiene una maestría en política educativa y trabaja como entrenador para maestros de escuela primaria.

Sin embargo, ahora están debatiendo si uno de ellos debería dejar de funcionar por completo.

Durante el año pasado, los Méndez han pasado por cuatro arreglos diferentes de cuidado infantil para Milea, su hija de 2 años y medio, comenzando con un centro abarrotado que sentían que no era seguro, luego un intercambio de con una guardería en el hogar que lucha por sobrevivir a la pandemia, y un maratón estresante en el hogar manejando el trabajo remoto y el deber interminable de los niños pequeños.

“Estamos empezando a pensar por nuestra salud mental y nuestra relación como familia, ¿tiene más sentido que uno de nosotros renuncie, cambie a medio tiempo?” dijo la Sra. Méndez, de 28 años, quien espera otro bebé en junio. La perspectiva de un bebé, un trabajo de tiempo completo y un arreglo de cuidado infantil aún incierto es abrumadora. “Nunca pensé que estaría aquí. Que todos estaríamos aquí ”, dijo.

Pero en cierto sentido era inevitable que lo fueran, ya que se dirigían hacia un acantilado, sin ningún puente que lo cruzara.

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