Cómo el gobierno ejerció presión sobre la BBC para controlar la crisis – >

EXCLUSIVO: El gobierno del Reino Unido ha sido acusado de interferir con el bbcla independencia después de ejercer presión sobre la emisora ​​para que se apoderara del Huw Edwards escándalo en julio.

A las pocas horas de El sol periódico publicar acusaciones de que Edwards le pagó a un adolescente En el caso de imágenes sexuales, un funcionario de alto rango prácticamente ordenó a la BBC que investigara, según correos electrónicos obtenidos por Deadline en virtud de una solicitud de la Ley de Libertad de Información.

La BBC es editorial y operativamente independiente del gobierno y personas familiarizadas con el gobierno de la corporación dijeron que es trabajo de la junta, no de los ministros, vigilar cuestiones como la tormenta de Edwards.

Esto no impidió que Robert Specterman-Green, director de medios del Departamento de Digital, Cultura, Medios y Deportes (DCMS), enviara un mensaje al jefe de personal de la BBC, Phil Harrold, el sábado 8 de julio, para exponer las expectativas del gobierno.

“Si bien reconozco que este es un asunto que debe gestionar la BBC, quería subrayar, en nombre del DCMS, nuestra expectativa de que la BBC investigue esto con urgencia y tome de manera proactiva todas las medidas necesarias y apropiadas”, escribió Specterman-Green.

Correo electrónico de un funcionario del gobierno a la BBC

Envió un correo electrónico antes de que la junta directiva de la BBC se reuniera por Zoom para una reunión extraordinaria para discutir el tema de Edwards ese sábado. Harrold respondió tranquilizando a Specterman-Green que la BBC se estaba tomando el asunto “muy en serio”.

Un día después, el secretario de cultura Lucy Frazer emitió un comunicado diciendo que había hablado con el director general de la BBC David David sobre las “acusaciones profundamente preocupantes”. Añadió que se debe “dar a la emisora ​​el espacio” para realizar sus investigaciones. Edwards fue suspendido ese mismo día.

Los correos electrónicos entre DCMS y la BBC muestran que Frazer organizó al menos dos llamadas telefónicas más con Davie y el presidente interino de la BBC, Elan Closs Stephens, en los dos días posteriores a su declaración.

Un alto legislador conservador dijo a Deadline que el gobierno parecía haber sobrepasado un límite cuando intervino en el escándalo de Edwards.

“Existe una visión equivocada entre los políticos que piensan que cuando la BBC está bajo fuego como este, de alguna manera tienen que involucrarse de inmediato”, dijo el conservador. “No creo que se haya hecho con intenciones malignas sino más bien como una especie de ingenuidad por parte del gobierno; sin comprender su papel y la relación entre ellos y la BBC”.

Un ex periodista de la BBC añadió que se trataba de una respuesta “extraordinaria” y acusó al gobierno de “perseguir a los camiones de bomberos”, particularmente porque no estaba claro si los ministros conocían la identidad de Edwards en el momento en que los funcionarios contactaron por primera vez con la emisora.

En respuesta, el DCMS mantuvo sus acciones y dijo que tenía derecho a recordarle a la BBC sus deberes. “La BBC es operativamente independiente del gobierno y esto quedó claro en todas nuestras conversaciones con la emisora. En ningún momento los funcionarios o ministros ordenaron a la BBC que investigara este asunto”, dijo un portavoz.

La BBC dijo: “El simple hecho es que la BBC ya estaba investigando; como lo demuestran los hechos, no fue necesario que el gobierno se lo incitara a hacerlo”.

Lucy Frazer

Secretaria de Cultura Lucy Frazer

Getty

Baronesa Stowell, presidenta del influyente Comité Digital y de Comunicaciones de Lords, cuestionó a Frazer sobre su intervención durante una audiencia en septiembre. Stowell afirmó que no era “estándar” que el gobierno estuviera en contacto con el director general por un asunto operativo de la BBC. “Ese era un tema muy serio y era importante que el gobierno diera a conocer sus puntos de vista”, respondió Frazer.

Edwards en conversaciones sobre el futuro

Poco se ha escrito sobre Edwards después de que fuera identificado por su esposa, Vicky Flind, en un comunicado que revela que había sido hospitalizado con graves problemas de salud mental. Edwards no ha comentado sobre la saga, que según la policía no cumplía con el umbral para la investigación.

Casi cinco meses después, fuentes de la BBC le dijeron a Deadline que Edwards está en conversaciones sobre su futuro en medio de un sentimiento generalizado en la corporación de que será difícil restaurarlo de la suspensión. Deadline ha informado anteriormente sobre cómo la BBC está pensando en Cobertura de la noche electoral sin Edwards..

Tres personas dijeron que a Edwards se le había presentado la evidencia de una revisión de “investigación de hechos” sobre su comportamiento y que se estaba negociando su salida. “Está fuera”, dijo un alto funcionario de la BBC. “No he visto el informe, pero sé que no hay vuelta atrás”.

La revisión, que la BBC nunca ha descrito como una investigación en toda regla, ha sido estrictamente controlada y no está claro qué se ha descubierto, si es que se ha descubierto algo, sobre Edwards o si está cuestionando los hallazgos.

Además de supuestamente pagarle a un adolescente por imágenes sexuales, El sol publicó afirmaciones adicionales sobre Edwards rompiendo las reglas de bloqueo de Covid para conocer a alguien de un sitio de citas. Espanol informó acusaciones de que envió mensajes amenazantes a un tercer joven. noche de noticias También alegó que Edwards envió mensajes “sugerentes” a empleados subalternos de la BBC, incluidos comentarios sobre su apariencia.

Un portavoz de la BBC dijo: “Como hemos explicado anteriormente, no proporcionaremos comentarios sobre lo que es un proceso de empleo interno e instamos a la gente a no caer en especulaciones”.

Edwards y su abogado no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Los intercambios de la BBC con el gobierno sobre Edwards no son la primera vez que la independencia de la corporación se pone en duda durante un escándalo. > revelada en junio que el director general de la BBC, Davie, estuvo en contacto con un alto funcionario del gobierno el día que suspendió Gary Linekerlo que generó dudas sobre si fue presionado para castigar al presentador por violar las reglas de imparcialidad.

2023-11-21 11:39:33
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