Cómo enfrentan los argentinos una inflación del 64% y en aumento

A medida que los países de todo el mundo intentan hacer frente al aumento de los precios, quizás no haya una economía importante que entienda cómo vivir con la inflación mejor que Argentina.

El país ha luchado contra el rápido aumento de los precios durante gran parte de los últimos 50 años. Durante un tramo caótico a fines de la década de 1980, la inflación alcanzó un casi increíble 3,000 por ciento y los residentes se apresuraron a comprar alimentos antes de que los empleados con pistolas de precios pudieran hacer sus rondas. Ahora ha vuelto la alta inflación, que supera el 30 % cada año desde 2018.

Para comprender cómo se las arreglan los argentinos, pasamos dos semanas en Buenos Aires y sus alrededores, hablando con economistas, políticos, granjeros, restauradores, agentes inmobiliarios, peluqueros, taxistas, cambistas, artistas callejeros, vendedores ambulantes y desempleados.

La economía no siempre es el mejor tema de conversación, pero en Argentina animó a casi todos, provocando maldiciones, profundos suspiros y opiniones informadas sobre la política monetaria. Una mujer mostró felizmente su escondite por un fajo de dólares estadounidenses (una chaqueta de esquí vieja), otra explicó cómo se metió dinero en efectivo en el sostén para comprar un condominio y una camarera venezolana se preguntó si había emigrado al país correcto.

Una cosa quedó sorprendentemente clara: los argentinos han desarrollado una relación muy inusual con su dinero.

Gastan sus pesos tan rápido como los obtienen. Compran de todo, desde televisores hasta peladores de patatas, a plazos. No confían en los bancos. Apenas usan crédito. Y después de años de aumentos constantes de precios, tienen poca idea de cuánto deberían costar las cosas.

Argentina muestra que la gente encontrará la manera de adaptarse a años de alta inflación, viviendo en una economía que es imposible de comprender en casi cualquier otra parte del mundo. La vida es especialmente manejable para aquellos que tienen los medios para hacer funcionar el sistema al revés. Pero todas esas sorprendentes soluciones alternativas significan que pocos de los que han tenido el poder político durante años de dificultades económicas se han encontrado pagando un precio real.

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