Cómo hacer crecer un árbol a partir de semillas.

Suponga que tiene un árbol favorito y le gustaría tener otro igual. ¿Puedes cultivar uno nuevo a partir de semillas? Después de todo, la naturaleza lo hace todo el tiempo.

Sin embargo, un árbol en el bosque produce decenas de miles de semillas cada año, millones a lo largo de su vida, y solo un puñado de ellas se convertirán en árboles maduros.

“Una semilla tiene que superar muchos obstáculos para germinar y sobrevivir”, dijo Sharon Yiesla, especialista en conocimiento de plantas en la Clínica de plantas en The Morton Arboretum en Lisle. “Si vas a convertir una semilla en un árbol, debes ayudarlo brindando condiciones específicas que son diferentes para cada especie de árbol”.

Las semillas brotan de formas particulares que dependen de dónde y cómo evolucionó cada especie. “No puedes tratarlos a todos de la misma manera”, dijo.

Si desea intentar sembrar árboles, comience por aprender sobre la especie, cómo se reproduce y qué necesitan sus semillas. Aquí hay algunas cosas para pensar:

Momento. Aprenda cuándo su árbol deja caer sus semillas y cuándo necesita plantarlas. Por ejemplo, un arce plateado arroja semillas a fines de la primavera, mientras que los robles blancos arrojan bellotas a fines del verano o principios del otoño. En ambas especies, las semillas solo brotarán si se plantan en unas pocas semanas. “Dependiendo del árbol, puede haber una ventana estrecha para plantar, o es posible que deba conservar las semillas durante meses”, dijo Yiesla.

Madurez. Solo las semillas que estén completamente maduras germinarán. “Para cada especie, hay un mejor momento y método para cosechar semillas”, dijo. Por ejemplo, para cosechar la mayoría de las semillas de pino, corte los conos del árbol a fines del verano cuando las escamas de los conos todavía están cerradas, pero las semillas encerradas en las escamas están maduras. Una vez que las escamas se sequen, se separarán para liberar las semillas.

Frío. Muchos árboles que son nativos de climas fríos, como el nogal, el cerezo y el enebro, tienen semillas que maduran en otoño pero necesitan pasar tiempo en el frío para poder germinar. Este período de enfriamiento se denomina estratificación en frío. La duración del frío necesario varía según la especie.

Cubiertas de semillas. Algunas semillas, como las de la nuez negra y el cafeto de Kentucky, tienen cáscaras duras o cubiertas de semillas que deben penetrarse para que las semillas germinen. Esto se puede hacer remojando las semillas en agua o usando una herramienta para hacer un agujero en la cubierta de la semilla.

Toca las raíces. En algunas especies, como la nuez dura y algunos tipos de roble, las plántulas desarrollarán una raíz principal que crece hacia abajo, llamada raíz pivotante. En otras especies, como abedules y arces, las plántulas desarrollan una red más amplia de finas fibras de raíz. “Los árboles con raíces pivotantes son más difíciles de trasplantar”, dijo Yiesla. Con el tiempo, incluso en las especies con raíces primarias, la mayoría de las raíces de los árboles se extenderán horizontalmente justo debajo del suelo.

Cantidad. “Tendrás que plantar muchas semillas para obtener algunas plantas”, dijo. “Así es como lo hacen los árboles”.

animales Piense en proteger su semillero o colección de macetas de animales que excavarán en busca de semillas o mordisquearán el crecimiento fresco y joven. “En un bosque, la mayoría de las plántulas de árboles terminan como alimento para animales”, dijo.

Variación. Los árboles que comienzas con semillas solo serán como sus padres si son especies puras, no variedades cultivadas. Eso es porque las semillas se hacen a través de la reproducción sexual, lo que introduce una variación genética. Los cultivares como la manzana Honeycrisp o el manzano silvestre en flor Royalty deben propagarse mediante injertos, no cultivados a partir de semillas, para mantener características como el sabor o las flores abundantes que los hacen distintivos y comercializables.

“Puede ser divertido y satisfactorio cultivar algunos árboles a partir de semillas”, dijo Yiesla. “También puede ser un desafío. Sus posibilidades de éxito son mucho mayores si ha investigado las necesidades del árbol que está tratando de hacer crecer”.

Para obtener consejos sobre árboles y plantas, comuníquese con la Clínica de plantas en The Morton Arboretum (630-719-2424, mortonarb.org/plant-clinic, o [email protected]). Beth Botts es redactora del Arboretum.

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