Cómo hacer que la venta de su negocio sea una experiencia satisfactoria

Demasiados empresarios primerizos se encuentran mal preparados para la venta de su negocio. Lo que debería ser un evento feliz y satisfactorio a menudo resulta frustrante o decepcionante. Después de entrevistar a empresarios en varios países durante un período de tres años, el autor ha identificado tres consejos para aquellos que podrían estar planeando una venta: 1) Busque claridad sobre el propósito de su vida. En última instancia, la mayor causa del arrepentimiento del vendedor es cuando la vida del empresario se siente sin rumbo después de la venta. 2) Trabaje en su negocio, no en su negocio. Las minucias cotidianas de administrar un negocio a menudo pueden distraer a los empresarios del importante trabajo que deben realizar. 3) Planifique una venta con anticipación, incluso si no está seguro de querer hacerlo. Garantizará que su negocio se mantenga en una trayectoria saludable y que usted y su equipo estén enfocados y sean responsables.

En 2012, Barry Chandler sintió que su sueño finalmente se había hecho realidad: había vendido su empresa de marketing a una empresa que cotiza en bolsa. Sus compañeros y su familia celebraron con él. Se mudó del Medio Oeste a la soleada San Diego. Ahora era el director de marketing de la empresa que había adquirido su startup. Sintió que “estaba en la cima del mundo”. Sin embargo, a los pocos meses se preguntó: si esto era lo que todo emprendedor esperaba, ¿por qué no estaba más feliz?

Barry no está solo de ninguna manera. La mayoría de los emprendedores primerizos no están preparados a la hora de vender su negocio. Y una venta no siempre resulta en una felicidad absoluta, incluso para los emprendedores experimentados que planifican con mucha anticipación. Mientras tanto, otros pueden sentirse extremadamente felices a pesar de tener deudas y obligaciones personales después de vender un negocio.

Entonces, ¿qué debe hacer un emprendedor para que la venta de su negocio sea un evento feliz y satisfactorio? Durante los últimos años, investigué esta pregunta y entrevisté a empresarios de varios países que vendieron sus negocios durante un período de dos décadas. En este artículo, comparto tres lecciones de lo que he aprendido.

Busque claridad en el propósito de su vida

“Siempre disfruté resolviendo un problema, creando una solución que los clientes desean y consiguiendo esos primeros clientes”, dice Rich Langdale, un emprendedor en serie que ha fundado ocho empresas. “Lo que no disfruto es formar un equipo, escalar el negocio y hacer todo lo que eso implica”.

Tal autoconciencia, comenzando con su propósito personal, lo que lo anima, por qué comenzó su negocio, lo que quiere ahora y en el futuro, es un primer paso fundamental hacia la felicidad. Su propósito podría ser tan simple como “Quiero pasar más tiempo con la familia” o “Me gustaría retribuir a la sociedad”. (Estos se encuentran entre los dos propósitos más comunes que escucho).

Identificar su propósito llevará tiempo, por lo que es mejor comenzar mucho antes de considerar una venta. Hágase preguntas, como: ¿Qué lo emociona y lo hace saltar de la cama cada mañana? ¿Qué harías si no tuvieras restricciones de ningún tipo? Si solo tuvieras un año de vida, ¿qué cambiarías y por qué? ¿Qué se visualiza haciendo después de la venta de su negocio?

En última instancia, en mi investigación descubrí que la mayor causa del arrepentimiento del vendedor es cuando la vida del empresario se siente sin rumbo después de la venta. Después de todo, solo se puede jugar al golf o pasear en bote hasta cierto punto.

Trabaje en su negocio, no en su negocio

Kevin Pohmer cofundó su primera startup Financial Guard, una asesoría de cartera en línea, en 2012 y la llevó a través de su adquisición en 2016. “Desafortunadamente, como CEO nunca salí de eso [operational] modo ”, recuerda. A pesar de haber recaudado $ 5 millones, Kevin se encontró con problemas, incapaz de contratar más ingenieros. Esto significaba que, incluso cuando estaba tratando de tratar con posibles compradores, todavía estaba muy involucrado. Si otros miembros del equipo hubieran podido manejar las cosas de las que Kevin se estaba ocupando, le habría permitido concentrarse en cuestiones estratégicas, incluido el proceso de venta. La eventual venta de Financial Guard le permitió a Kevin perseguir su deseo de ayudar a otras empresas de tecnología financiera y pasar a su próxima puesta en marcha. Pero el período muy estresante antes de su salida no propició un entorno propicio para la toma de decisiones.

Rich Langdale, que ha sido un capitalista de riesgo durante dos décadas, dice: “Su trabajo como director ejecutivo es llevar el negocio al punto en el que ya no sea necesario”. Para ayudarlo a llegar allí, comience con un simple ejercicio de seguimiento diario en el que anote lo que está haciendo cada 30 minutos durante dos semanas. Tome nota de las ocasiones en las que alguien de su organización, un cliente o un socio comercial se acerca a usted para tomar una decisión. Al final de cada día y semana, eche un vistazo a todo lo que hizo o manejó e identifique quién más dentro de su organización podría haberlo hecho en su lugar.

Otro ejercicio es escribir las instrucciones que dejaría a los miembros de su equipo si se fuera a pasar unas vacaciones de dos semanas sin teléfono ni Internet. Esto resaltará qué áreas de la empresa pueden funcionar sin usted, qué áreas le causan mayor preocupación o estrés, y lo que cree que debe ser absolutamente manejado por usted. Examine si eso es cierto.

Aprender a dejarse llevar no es fácil, pero tiene muchos beneficios, comenzando por liberar tiempo para que se concentre en lo importante en lugar de lo urgente; en otras palabras, trabajar en su negocio en lugar de en su negocio, donde las minucias cotidianas pueden ahogarlo. . Una lección que Kevin y otros aprendieron por las malas.

Planifique una venta con anticipación, incluso si no está seguro de querer hacerlo

Una de las mejores formas de garantizar que su negocio se mantenga en una trayectoria saludable es actuar como si planeara venderlo, incluso si nunca tuvo la intención de hacerlo. Garantiza que usted y todo su equipo estén enfocados y sean responsables.

En 1988, Tim McCarthy inició un negocio de consultoría que ayudaba a las cadenas de restaurantes a identificar y abordar el desempeño del 10% inferior de sus establecimientos. Durante los siguientes cinco años, el negocio creció, con clientes de marcas reconocidas como Coca-Cola, Hardee’s y Olive Garden, y llegó a Inc 500.

Un día, el contador de Tim le hizo la pregunta del propósito: ¿Qué quería hacer Tim con su vida? Cuando Tim respondió que quería jubilarse a los 50 años para concentrarse en retribuir a su comunidad del noreste de Ohio, su contador señaló un problema: Tim no podía vender un negocio de consultoría porque no tenía ningún valor intrínseco sin él.

Luego, Tim se propuso transformar sistemáticamente su negocio de un servicio de consultoría a una empresa de base de datos de marketing, Workplace Impact. Contrató a una firma de banca de inversión con sede en Nueva York para identificar qué problemas dentro de su empresa debían abordarse para hacerla atractiva para un comprador potencial. Se identificaron cinco problemas principales y Tim los estableció como objetivos de desempeño para su equipo de administración de ocho personas. Los altos funcionarios comenzaron a dirigir la empresa a diario y Tim comenzó a trabajar desde casa. “Venía una vez a la semana para un [one-hour] reunión de revisión … y una vez al mes para una revisión de medio día de todo lo que estaba sucediendo ”, recuerda. Durante los siguientes cuatro años, alcanzaron los cinco objetivos que atrajeron el interés de posibles compradores y, finalmente, vendieron el negocio con éxito.

Cuando los empresarios internalizan estas tres lecciones, buscando claridad sobre su propósito, trabajando en el negocio, no en el negocio, y manejando su negocio como si planearan venderlo, se obtienen resultados felices. No solo para ellos mismos, sino también para sus negocios y su gente.

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