Cómo Kentucky llegó a un acuerdo bipartidista sobre el acceso a la boleta

En los últimos meses, muchas legislaturas estatales dirigidas por republicanos han tratado de restringir el acceso al voto, incluida la emisión de boletas ausentes, en futuras elecciones. La táctica ha ganado fuerza en medio de falsas afirmaciones republicanas de fraude electoral generalizado. Al mismo tiempo, los demócratas de otros estados están tratando de facilitar el registro y la votación.

Kentucky, que tiene una legislatura controlada por los republicanos y un gobernador demócrata, está a punto de aprobar su propio proyecto de ley electoral. Expandiría la votación anticipada al tiempo que agregaría un requisito de identificación y prohibiría la recolección de boletas de terceros. Representa un raro acuerdo bipartidista sobre cómo garantizar el derecho al voto y protegerse contra posibles abusos.

Por qué escribimos esto

La democracia no se trata solo del derecho al voto, sino de cómo la participación electoral, a su vez, impacta a las comunidades. El conservador Kentucky ha encontrado una forma bipartidista de fortalecer ese derecho.

Para los votantes de Kentucky que creen que una mayor participación cívica puede fortalecer a sus comunidades, el proyecto de ley es una señal. Al dejar de lado la lucha por los derechos de voto, Kentucky puede estar en una mejor posición para generar consenso sobre políticas públicas.

Michael Adams, secretario de estado de Kentucky, dice que las medidas contra la pandemia adoptadas en las últimas elecciones lograron lo que debería ser un objetivo común: una mayor participación de los votantes. “Las cosas que hicimos [in 2020] que están siendo ratificados y preservados realmente no favorecieron a una parte sobre la otra. Simplemente eran partidarios de los votantes ”, dice el Sr. Adams.

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Middlesboro, Ky.

Cuando Joshua Douglas escribió un libro sobre cómo los estadounidenses individuales están tratando de expandir los derechos de voto como una forma de ayudar a sus comunidades, no esperaba una gran cantidad de lectores republicanos.

Después de todo, los republicanos han pasado años tratando de hacer que sea más difícil emitir un voto en época de elecciones.

Entonces, cuando Michael Adams, el principal funcionario electoral de Kentucky, lo llamó en 2019 para felicitarlo por su nuevo libro, no estaba seguro de qué pensar. Luego, el Sr. Adams, un republicano, le preguntó si se uniría a una comisión estatal sobre procedimientos de votación.

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La democracia no se trata solo del derecho al voto, sino de cómo la participación electoral, a su vez, impacta a las comunidades. El conservador Kentucky ha encontrado una forma bipartidista de fortalecer ese derecho.

¿Sería una oportunidad, se preguntó el profesor Douglas, de ampliar el acceso de los votantes? ¿O sería un peón para hacer que un paquete de nuevas restricciones parezca más aceptable?

El dijo que sí.

Más tarde ese año, el Sr. Adams fue elegido secretario de estado de Kentucky y supervisó la boleta electoral de noviembre pasado. Ahora su legislatura está preparada para promulgar una revisión de la ley de votación del estado que entrelaza la aguja entre el derecho al voto y la disputada lucha sobre cómo se ejerce ese derecho.

Su proyecto de ley ampliaría la votación anticipada, incluidos tres días de votación en persona, y exige una boleta universal en papel, al tiempo que agrega un requisito de identificación y prohíbe la recolección de boletas por parte de terceros. El proyecto de ley ha sido aprobado por ambas cámaras controladas por los republicanos y se espera que obtenga la aprobación final a finales de este mes; El gobernador demócrata Andy Beshear ha señalado que luego lo convertirá en ley.

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Mientras los republicanos y los demócratas en todo el país se mueven en direcciones opuestas sobre lo fácil que debería ser votar, Kentucky está tomando un rumbo notable hacia el medio. Por ahora, parece un caso atípico, pero su ejemplo puede resonar cuando los legisladores de los estados rojos y azules debaten cuán equitativa, justa y accesible debería ser la urna.

“Es necesario tener bipartidismo en la política electoral. Y demostramos aquí que en realidad se obtiene una mayor participación y más confianza del público en su sistema si se hace de esa manera ”, dice el Sr. Adams.

Douglas, que enseña en la Universidad de Kentucky, dice que tomó la decisión correcta para unirse a la comisión, y señaló que Adams fue un “tirador directo” con un mensaje simple: “Hagamos que sea fácil votar, difícil de engañar . “

“Lo que mucha gente no se da cuenta es que [aims] no son mutuamente excluyentes ”, dice el Sr. Douglas. “No es una cosa u otra. Esa comprensión es la razón por la que tenemos algo grandioso en Kentucky “.

Patrik Jonsson / The Christian Science Monitor

La técnica veterinaria Shesney Huff pasea a sus perros, Josi y Juna, por el centro de Middlesboro, Kentucky, el 17 de marzo de 2021. La Sra. Huff espera que un acceso más fácil a la cabina de votación ayude a la ciudad a hacer crecer su economía. En este momento, tiene que viajar más de una hora a Knoxville, Tennessee, para trabajar.

Restricciones en los estados del campo de batalla

En todo EE. UU., Los empujones y tirones sobre los derechos de voto están sacudiendo a un país que lucha sobre el significado de la democracia y quién puede definirla.

El Centro Brennan cuenta cientos de proyectos de ley republicanos presentados para limitar el acceso a las boletas después de las disputadas elecciones de 2020. Los estados de campo de batalla de Arizona, Pensilvania y Georgia, antiguos baluartes republicanos que ganó Joe Biden, han ido más lejos para hacer retroceder los derechos de voto, citando afirmaciones falsas del ex presidente Donald Trump y otros republicanos sobre el fraude electoral por correo.

Los legisladores de Georgia están debatiendo la posibilidad de reducir drásticamente la votación anticipada los fines de semana – “el alma a las urnas” – y limitar el acceso a la votación por correo. No es coincidencia que el esfuerzo se produzca después de que los votantes negros hicieron un mayor uso de las boletas por correo para derrotar a Trump y enviar a dos senadores demócratas a Washington.

Aún así, el impulso de los legisladores republicanos para cambiar las reglas puede no reflejar las opiniones de sus electores. Una nueva encuesta en Florida encontró que la mayoría de los votantes, incluidos los republicanos, quieren más opciones, no menos, sobre cuándo y dónde votar.

“A veces parece que en este tema no hay término medio: estás de un lado o del otro”, dice Trey Hood, politólogo de la Universidad de Georgia. “Pero luego miras las encuestas y ves que a veces los votantes están en el medio [on voting access] y son los políticos los que están tan polarizados “.

Tampoco está claro, cuatro meses después de las últimas elecciones, que los republicanos tengan una estrategia ganadora para intentar frenar el acceso ampliado a la boleta electoral que hizo posible la pandemia.

“El concurso debería tratar de ideas, no de acceso a las papeletas”, dice Bernard Fraga, politólogo de la Universidad de Emory, que estudia la participación de los votantes. Los esfuerzos para restringir, dice, van en contra de “evidencia que muestra … una mayor participación ayuda a ambas partes. Hace que la democracia sea más representativa ”.

Reglas “pro-votantes”

El motivo por el que Kentucky encontró un ritmo bipartidista al legislar las reglas de circulación se debe en parte a la dinámica política. Bajo presión, los republicanos permitieron la votación anticipada en noviembre, lo que provocó una mayor participación, pero no inclinó la balanza hacia sus oponentes. De hecho, los republicanos aumentaron su participación en los votos, con muchas de las nuevas reglas de votación en vigor.

“Las cosas que hicimos [in 2020] que están siendo ratificados y preservados realmente no favorecieron a una parte sobre la otra. Simplemente eran partidarios de los votantes ”, dice el Sr. Adams.

El debate nacional sobre el acceso de los votantes es muy importante. Los demócratas dicen que una erosión de los derechos de voto por parte de los tribunales y las legislaturas controladas por los republicanos podría influir en las elecciones futuras, especialmente dados los escasos márgenes de victoria de Biden en los estados de batalla. Los gobiernos estatales dirigidos por los demócratas están remando en la dirección opuesta al introducir una legislación que facilitaría la votación.

La semana pasada, el senador Raphael Warnock, el primer senador negro elegido por Georgia, presentó al Senado la Ley Para el Pueblo. Aprobado en líneas partidistas en la Cámara, el proyecto de ley amplía el acceso al voto de muchas maneras, incluidas las boletas universales por correo y el registro automático para todos los ciudadanos a la edad de 18 años. También incluye reglas estrictas de financiamiento de campañas. Los republicanos han criticado el acto como una extralimitación federal que socava la creación de reglas democráticas.

En medio de las consecuencias económicas de la pandemia, la batalla por el acceso al voto también ha centrado a algunas personas en la importancia de votar como un deber cívico y una forma de empoderamiento.

El consultor político demócrata Atiba Madyun cree que los estadounidenses ven cada vez más el acceso al voto como una fuerza fortalecedora para sus comunidades.

“Tenemos esta batalla dentro”, dice Madyun, quien es negro y cuya novela, “Saving Grace”, describe cómo los políticos pueden ascender incluso cuando sus comunidades fracasan. “Más de nosotros buscamos encontrar claridad en eso. Tenemos que pasar por esto [battle over voting] para convertirnos en una unión más perfecta ”.

La puerta de entrada al oeste

Esa dinámica se ve aquí en lugares como Middlesboro, una antigua ciudad minera de 10,000 habitantes en el sureste de Kentucky, donde muchos consideran que el acceso al voto es una clave para abordar las marcadas divisiones sociales y económicas.

Patrik Jonsson / The Christian Science Monitor

El rostro de Dustin Sizemore se refleja en la ventanilla de su automóvil en Middlesboro, Kentucky, el 16 de marzo de 2021. Sizemore, un músico desempleado, planea aprovechar la expansión del estado de opciones de votación para emitir su voto en las próximas elecciones.

Situada en un enorme cráter de meteorito, o astroblema, Middlesboro tenía la reputación de ser una ciudad de juego en la década de 1930 e instaló los primeros tranvías al oeste de Washington. Conocida como la puerta de entrada al oeste, incluso construyó un teatro de ópera.

Hoy enfrenta otra transición. Agotados por el declive del carbón y una terrible epidemia de opioides, sus residentes y líderes están tratando de averiguar qué sigue.

Para Dusty Stepp, un manitas y ex adicto, el esfuerzo de los republicanos para facilitar la votación en Kentucky es un reconocimiento de que las comunidades no solo necesitan inversión financiera, sino participación cívica para prosperar.

“Cuando no puedes o no votas, pierdes las inversiones”, dice Stepp. “Puedes sentirlo. Puedes verlo.”

Hace dos años, Kentucky se convirtió en el último estado en restaurar los derechos de voto de los ex delincuentes, lo que afectó a miles de condenas relacionadas con la epidemia de opioides. Dustin Sizemore, un músico desempleado que cumplió condena en prisión, dice que aún no ha visto restaurado sus derechos de voto.

No está seguro de que valga la pena, porque cree que Estados Unidos está esclavizado por una camarilla global que ha debilitado la voz del estadounidense promedio. Sin embargo, cree que votaría si pudiera. “Una elección es mejor que ninguna elección”, dice.

RM, un conserje recién retirado y ex minero de carbón, elogió la transición del estado a boletas electorales simples en papel en las elecciones de noviembre, que el nuevo proyecto de ley exigiría en todo el estado.

“Facilitaron la votación el año pasado y por eso voté”, dice. “Nunca me gustaron las máquinas con palancas y artilugios. Una simple hoja de papel es lo que quería y es lo que obtuve “.

Demócrata de toda la vida, dice que ha votado por candidatos republicanos en el pasado y volverá a hacerlo si presentan un caso atractivo. “Estoy en el medio, como creo que lo está mucha gente”, dice. “Escucho. Puedes convencerme. Pero tienes que intentarlo “.

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