Cómo la nueva línea Elizabeth de Londres ha creado un santuario para las aves | Aves

La nueva línea Elizabeth de Londres permitirá a los pasajeros comenzar a tomar trenes de alta velocidad debajo de la ciudad esta semana, en una parte de una ruta de 73 millas que se extiende desde Reading en el oeste hasta Shenfield en el este. Sin embargo, no serán los primeros viajeros en disfrutar de los beneficios de la nueva línea.

En la isla de Wallasea en Essex, miles de aves ya han aprovechado el proyecto ferroviario de 19.000 millones de libras, en un mosaico de lagunas, islas y bahías que se han creado a partir de 3,5 millones de toneladas de tierra que se excavaron durante la construcción de su nuevo estaciones y 13 millas de túneles gemelos.

Los visitantes avícolas de esta reserva natural recién construida, dirigida por la Royal Society for the Protection of Birds, incluyen avocetas, espátulas, agujas de cola negra y garcetas comunes. El aguilucho pálido y el aguilucho lagunero han aparecido en invierno, mientras que el silbón, la cerceta y el chorlito también han frecuentado el lugar.

En buena medida, vi lavanderas amarillas, ostreros, avefrías, gaviotas reidoras y escribanos palustres en mi visita la semana pasada. Las liebres marrones correteaban por la hierba alta mientras las alondras chillaban sobre el paisaje llano e ininterrumpido de Essex.

Mapa que muestra las ubicaciones relativas de Crossrail a través de Londres y la isla de Wallasea en la costa de Essex

Este es un paraíso para los amantes de la naturaleza y, sorprendentemente, se ha creado a partir de los desechos de uno de los proyectos de ingeniería más complejos, costosos y afectados por la crisis del Reino Unido de los últimos años: Crossrail, una empresa cuyo precio aumentó de £ 15 mil millones a £ 19 mil millones. y cuya inauguración el martes se producirá cuatro años más tarde de lo previsto inicialmente.

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“Se excavaron enormes cantidades de suelo debajo de las calles de Londres durante la excavación necesaria para crear la línea Elizabeth”, dijo Rachel Fancy, gerente del sitio de RSPB Wallasea Island. “Ese material fue entregado a la RSPB, lo que nos permitió crear nuestro Jubilee Marsh, la piedra angular de nuestra nueva reserva”.

El Jubilee Marsh se compone de más de 160 hectáreas (400 acres) de lodazales, lagunas, marismas, estanques de peces y pastizales donde las aves pueden atrapar comida y hacer nidos. Fundamentalmente, estas características se han construido de una manera que las protege mejor contra el aumento de los niveles de agua provocado por el calentamiento global. “El truco consiste en crear costas largas que se eleven suavemente y que no se inunden rápidamente cuando sube el nivel del agua”, agregó Fancy. “Y fueron los 3,5 millones de toneladas de suelo que obtuvimos de Crossrail los que nos ayudaron a lograrlo”.

La isla de Wallasea se encuentra en la confluencia de los ríos Crouch y Roach, cerca de la ciudad de Burnham-on-Crouch, y originalmente era un mosaico de islotes de marismas que se drenaron, a lo largo de los siglos, para crear una granja donde se cultivaba trigo, colza y cebada. . Sin embargo, la mayor parte de la tierra se encuentra por debajo del nivel del mar y los campos tenían que estar protegidos por un dique defensivo. “A principios del siglo XXI, el muro necesitaba reparación y el dueño de la granja quería vender”, dijo Fancy. “Acordamos una opción para comprar el terreno”.

Se consideró que Wallasea tenía una importancia especial porque Essex, que alguna vez fue un paraíso para la vida silvestre, ha visto desaparecer más del 90 % de su costa salvaje en los últimos 400 años, eliminando los hábitats de aves zancudas y aves silvestres que invernaban en la zona, y erradicando lugares para anidando en verano.

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Luego se prepararon los planes para Crossrail. Se incorporaron cláusulas de sostenibilidad en los contratos para construir la línea, lo que llevó a los gerentes a ofrecer el suelo RSPB que ayudaría a desarrollar una reserva especialmente esculpida en Wallasea. “Nuestra asociación con RSPB fue una parte clave de la estrategia de sustentabilidad de Crossrail”, dijo Mark Wild, director ejecutivo de Crossrail. “Estamos realmente orgullosos de que Jubilee Marsh esté ayudando a combatir las amenazas del cambio climático y las inundaciones costeras”.

Una avoceta: ahora hay 150 parejas reproductoras del ave que alguna vez estuvo en peligro de extinción en la isla. Fotografía: Kevin Elsby/Alamy

Finalmente, se excavaron siete millones de toneladas de suelo de las profundidades de Londres durante la construcción de la línea Elizabeth y alrededor de la mitad se entregó, por río, a la isla de Wallasea. Se realizaron un total de 1.528 envíos y se construyó una enorme cinta transportadora en la isla para transportar la tierra desde la costa hasta un depósito central, desde donde una flota de volquetes la transportó hasta el borde de la nueva reserva. Aquí se colocó cuidadosamente en capas para crear un paisaje ondulado.

“Luego se rompió deliberadamente el malecón en tres puntos cuidadosamente seleccionados”, dijo Fancy. “Estas brechas se tenían que realizar -simultáneamente- con marea baja. Luego, cuando la marea subió más tarde ese día, el agua comenzó a entrar y formó las islas y lagunas de Jubilee Marsh. Si simplemente hubiéramos abierto una brecha en el malecón, simplemente habríamos permitido que se formara un lago, pero el suelo de Crossrail nos permitió crear una red de islas y lagunas salinas. Hizo toda la diferencia”.

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El resultado ha sido la creación de un próspero humedal donde decenas de miles de aves migratorias ya se han alojado y alojado. Más de 150 pares de avocetas se criaron aquí el año pasado, lo que convirtió a Wallasea, en sus breves años de existencia, en una de las colonias más grandes del país de estas distintivas aves zancudas blancas y negras, un ave que recientemente estuvo al borde de la extinción en el Reino Unido. Otras especies que han llegado en gran número son el chorlito, la aguja colibarda, el nudo y el tarro blanco. “Ya se está llenando de gente y eso es muy alentador”, dijo Fancy.

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