Cómo las mareas y los remolcadores ayudaron a liberar el gran barco

Eslam Negm no es ajeno al desorden en el Canal de Suez.

Como marinero en el remolcador de rescate Baraka 1, el egipcio se enfrenta regularmente a incendios, evacuaciones y problemas de carga en los aproximadamente 50 buques de carga que transitan por el canal a diario.

Pero cuando Negm recibió una llamada de su gerente la semana pasada para ayudar a reflotar un buque portacontenedores varado, dijo que las imágenes no lo prepararon para los días de estragos que se avecinan.

El barco gigante viajaba de China a los Países Bajos, transportando más de 20.000 contenedores de envío, cuando giró de costado cerca del extremo sur del canal a primeras horas del 23 de marzo. Su proa se atascó en la pared este arenosa del canal, con la popa encajada contra su muro occidental.

El canal estaba bloqueado y una buena parte del tráfico marítimo mundial estaba respaldado por detrás.

Los primeros informes sugirieron que los culpables eran los fuertes vientos y la mala visibilidad de una tormenta de arena, y las causas ahora son objeto de una investigación extensa y de alto perfil.

Pero para Negm y cientos de otros trabajadores, el notable rescate del carguero Ever Given fue un trabajo memorable. En una serie de entrevistas con NBC News, él y otros trabajadores marítimos describieron una operación masiva e internacional que dependía del trabajo duro, la nueva tecnología y, en última instancia, la luna para liberar el barco. Mientras que el mundo se maravillaba con la embarcación del tamaño de un rascacielos y se preocupaba por el retraso, fueron los trabajadores locales, los ingenieros y los capitanes de los remolcadores quienes trabajaron duro durante las noches de insomnio y los días hambrientos para restaurar el transporte marítimo en el canal.

Eso es porque Suez no es solo una piedra angular del orgullo nacional y una ruta comercial internacional crucial, sino una fuente vital de ingresos y seguridad laboral para miles de egipcios.

“Vivimos de eso”, dijo Negm, de 32 años.

Insomnio en el Suez

Cuando los esfuerzos iniciales de rescate fracasaron, los egipcios se unieron a los equipos de rescate internacionales que aportaron la experiencia y la fuerza necesaria para desalojar el barco de 220.000 toneladas.

La Autoridad del Canal de Suez dio órdenes mientras una firma holandesa especializada en operaciones de salvamento actuó como gerente de proyecto, guiando una flota de remolcadores, dragas y excavadoras.

Negm y los cientos más involucrados en el rescate trabajaron las veinticuatro horas del día y contra la corriente en condiciones de congelación. Actuando como un salvavidas para el petrolero varado, el remolcador Baraka estaba conectado por cable a la proa del barco.

Las frustraciones entre sus 20 miembros de la tripulación aumentaron ya que el Ever Given permaneció obstinadamente impasible.

“Las emociones durante los largos días de rescate fueron extremadamente difíciles”, dijo Mahmoud Shalabi, de 36 años, el técnico jefe del remolcador.

Para liberar la proa atascada del barco, las dragas trabajaron las veinticuatro horas del día para limpiar al menos 27.000 toneladas métricas de arena a una profundidad de 60 pies.

El trabajo no solo era difícil, sino peligroso para aquellos que se afanaban en la vasta sombra del Ever Given.

“Estábamos trabajando debajo de algo del tamaño de un edificio de 10 pisos que podría habernos caído encima”, dijo Aly Awamy, un mecánico del barco de dragado Mashhour.

Mientras miraba hacia el camión cisterna encajado, Shalabi, el técnico de Baraka, recuerda haber pensado que parecía como si el bote hubiera sido conducido como un automóvil que vira bruscamente a otro “abruptamente y a punto de chocar contra el pavimento”.

‘Un milagro absoluto’

Bahaa Ramadan, un ingeniero mecánico, caminaba desde su aldea encaramada en lo alto de la orilla oeste del canal hasta su oficina en Ismailia en la mañana del 24 de marzo, un día después de la puesta a tierra inicial, cuando vio por primera vez la vista inusual de un barco alojado ” totalmente ”de lado.

Observó desde el techo de su oficina cómo cada día iba y venía con poco progreso en el desbloqueo de la vía fluvial. La noticia consumió las aldeas rurales circundantes, dijo: los lugareños no habían hablado tanto del canal desde que se cerró durante la guerra de 1967, cuando Egipto y otras naciones árabes sufrieron una aplastante derrota por parte del vecino Israel.

En El Cairo, Mohamed el Gamel recibía frenéticos mensajes de WhatsApp a las 5 de la mañana. Gamel, director general de Maridive, una empresa egipcia de servicios marítimos y petroleros, estaba organizando la llegada de un remolcador que estaba estacionado a horas del punto de crisis en el golfo del Golfo. canal.

Después de rechazar inicialmente la oferta de ayuda de Maridive, las autoridades del canal pidieron apoyo una vez que se dieron cuenta de la magnitud de la tarea que tenían por delante. El remolcador de la compañía finalmente se colocó en el extremo opuesto de Baraka 1 para ayudar a sacar la popa del barco.

La crisis ahora no era solo la comidilla de los 100 millones de habitantes de Egipto, sino de gran parte del mundo.

Y la presión estaba aumentando, con el atasco de tráfico marítimo que frenaba al menos $ 9 mil millones en el comercio al día y obligaba a una creciente acumulación de buques que transportaban petróleo, bienes de consumo y ganado.

Parcialmente reflotado por la mañana, el barco finalmente fue liberado alrededor de las 3 pm hora local, lo que permitió que el canal reabriera más tarde esa noche.

Inicialmente vilipendiados cuando surgieron rumores falsos en las redes sociales en Egipto de que los trabajadores del canal habían cerrado intencionalmente la ruta comercial vital, los rescatistas de Suez fueron rápidamente aclamados como héroes por la prensa local y su gobierno.

Los miembros de la tripulación del remolcador Baraka 1 se toman una selfie después de 6 días de esfuerzos de rescate y finalmente reflotaron al Ever Given varado.Mahmoud Shalabi

Ramadan, el oficinista, dijo que muchos aldeanos pensaron que el rescate fue “un milagro absoluto” que desafió la lógica después de haber visto cuán atascado estaba el barco.

Los cánticos generalmente reservados para los estadios de fútbol arrasaron cafés y espacios al aire libre, pero para Negm fue su madre llorando en el teléfono mientras lo llamaba para felicitarlo lo que hizo que todo valiera la pena.

“Sabía lo difícil que era este problema porque también trabajaba en el Suez”, dijo.

‘Acto de equilibrio’

A medida que esa felicidad comienza a asentarse, los investigadores tienen muchas preguntas que responder, incluida la causa del accidente y quién pagará el daño causado.

Después de que inicialmente se citaron una fuerte tormenta de polvo y fuertes vientos como causas del encallamiento del barco, Rabie, el presidente de la autoridad del canal, dijo el domingo que “errores técnicos o humanos” también podrían haberlo causado.

Kinsey, el consultor de riesgos y ex capitán de barco, que ha realizado decenas de viajes por el canal, dijo que en tales crisis rara vez hay una causa única, sino más bien una cadena de eventos, o lo que los marineros llaman una “cadena de errores”. Cuando un barco es así de ancho, dijo, el “delicado acto de equilibrio” entre su capitán y los pilotos del canal egipcios deja un margen de error extremadamente pequeño.

Para atravesar el canal, un corredor vital entre Europa y Asia que ayuda a acortar los viajes y acelerar el comercio, los barcos deben pagar a las autoridades una tarifa administrativa y contar con la ayuda de pilotos dedicados que les ayudarán a guiar su viaje a través del estrecho canal.

Las historias de demandas de cartones de cigarrillos por parte del personal del canal, muchos ahora marineros retirados de la marina egipcia, son comunes y pueden aumentar las tensas relaciones.

“No piden una o dos cajas. Van sobre sus números, como 12 o 20 cajas ”, dijo Suraj Joshi, un ex marinero de la Marina Mercante.

Es probable que los pilotos sean uno de los focos de la investigación en los próximos meses, pero otros ex marineros y funcionarios del canal coincidieron en que la responsabilidad final de navegar por el canal recae en el capitán.

Mientras las autoridades egipcias dirigen una investigación que analizará la caja negra del barco, el destino del barco lo gestiona lo que John Konrad, que dirige el sitio web de noticias marítimas gCaptain, llama un “conglomerado internacional”, lo que deja a muchas partes listas para señalar con el dedo y echar la culpa. en una batalla de compensación marítima que probablemente durará años.

Es un asunto transcontinental, ya que los propietarios del barco son japoneses, el operador es alemán, la compañía de seguros es británica, el fletamento es taiwanés y los pilotos del canal son egipcios, todo mientras el barco tiene bandera de Panamá.

“Se hace así a propósito”, dijo Konrad, un ex capitán de barco. “Porque nadie tiene la piel en el juego excepto el capitán y la tripulación de cabina”.

Un portavoz de Bernhard Schulte Shipmanagement, el operador técnico del barco, dijo a NBC News que las investigaciones iniciales “han descartado cualquier falla mecánica o del motor a bordo”.

La Autoridad del Canal de Suez y Shoei Kisen Kaisha Ltd., la empresa propietaria del barco, se negaron a comentar sobre la investigación mientras está en curso. Evergreen Line, la compañía de fletamento del barco, no respondió a una solicitud de comentarios.

Los funcionarios y expertos del canal dicen que las respuestas pueden estar en la caja negra del barco, conocida como el registrador de datos de la travesía.

Rabie, el presidente de la autoridad del canal, dijo a la televisión egipcia el jueves que el capitán aún no había entregado la caja a los investigadores, presumiblemente porque está en el proceso de contratar a un abogado para que lo represente.

Mientras tanto, el barco puede estar libre, pero aún no ha abandonado el canal.

Los buzos están inspeccionando el Ever Given en busca de daños mientras espera indefinidamente en el Gran Lago Amargo, antes de continuar finalmente su viaje.

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