Cómo las protestas en Irán por los códigos de vestimenta provocaron una ira pública más amplia

La muerte en septiembre de una joven bajo custodia policial tras ser detenida por violar el estricto código de vestimenta de Irán ha provocado violentas protestas en todo el país. La ira popular se centró inicialmente en la llamada Patrulla de Orientación, oficiales que atacan a las mujeres que consideran que están vestidas de manera inadecuada en público, pero pronto se amplió para abarcar agravios de décadas hacia el gobierno en general. A diferencia de las protestas anteriores, las manifestaciones actuales han unido a la gente por encima de las diferencias étnicas y de clase y más allá de las fronteras provinciales. Los manifestantes se han enfrentado a una gran represión por parte de las fuerzas de seguridad, que mantienen un fuerte control sobre el país en su intento de proteger al establecimiento clerical.

1. ¿Qué provocó las protestas?

El desencadenante inmediato fue la muerte bajo custodia policial de Mahsa Amini, de 22 años, que se anunció el 16 de septiembre. Según los medios estatales, había viajado desde la provincia occidental de Kurdistán con su familia a Teherán, donde una Patrulla de Orientación El equipo la detuvo frente a una estación de metro alegando que estaba vestida de manera inapropiada. A Amini lo obligaron a subir a una minivan y lo llevaron a una comisaría, según un relato del periódico reformista Shargh. Después de que surgiera la noticia de su muerte, la televisión estatal iraní publicó imágenes de CCTV de Amini colapsando sobre una silla y cayendo al suelo. La fuerza policial de Teherán dijo que sufrió “insuficiencia cardíaca”. Su padre, Amjad Amini, le dijo a la BBC que los médicos la encontraron colapsada fuera del hospital sin explicar quién era o qué le había sucedido. Entró en coma y murió dos días después. Su familia acusó a las autoridades de golpearla y encubrirlo, diciendo que no tenía problemas de salud subyacentes.

2. ¿Qué tan profunda es la ira?

Se han reportado grandes protestas en decenas de ciudades de Irán. Han trascendido las líneas étnicas, tocando un nervio especialmente sensible en la comunidad kurda de Mahsa Amini en el oeste de Irán, donde la gente se ha quejado durante mucho tiempo de ser marginada por el estado. Celebridades, políticos y deportistas condenaron a la policía en las redes sociales, criticando también a las Patrullas de Orientación, que aumentaron su actividad tras la elección el año pasado del conservador Ebrahim Raisi a la presidencia iraní. Varios actores y futbolistas que se han pronunciado han sido detenidos. Las jóvenes se han quitado y, en muchos casos, quemado sus pañuelos en la cabeza o cortado el cabello en público para mostrar su solidaridad con Amini. Uno de los aspectos más inusuales de las protestas es que están siendo lideradas por mujeres.

3. ¿Por qué la ira se ha extendido a otras causas?

Los disturbios están aprovechando una frustración más amplia con los gobernantes de línea dura de Irán por el estado de la economía fuertemente sancionada, la corrupción arraigada y las restricciones sociales. Las imágenes de las protestas en las redes sociales, ninguna de las cuales puede ser verificada por Bloomberg, muestran a los manifestantes golpeando a las fuerzas de seguridad, demostrando un nivel de valentía que no se había visto en protestas anteriores. Los mismos videos muestran a los manifestantes siendo disparados, golpeados y atacados por la policía antidisturbios.

4. ¿Qué exigen los manifestantes?

Como mínimo, quieren que se anulen las leyes que imponen el hejab obligatorio (el término utilizado en el Islam para describir la vestimenta modesta) para todas las mujeres a partir de los nueve años. En términos más generales, quieren que la ley iraní se rija menos por dictados religiosos que generalmente provienen de clérigos ancianos que a menudo están fuera de contacto con la sociedad. Las reglas estipulan un “chador”, una capa negra que envuelve el cuerpo de la cabeza a los pies, o abrigos largos y holgados y pañuelos en la cabeza bien atados. Las leyes entraron en vigor después de la revolución de 1979, cuando el clérigo exiliado Ayatollah Ruhollah Khomeini regresó a Irán y depuso al prooccidental Shah. Inmediatamente se volvieron impopulares entre la clase media educada del país y dividieron a las mujeres activistas que habían luchado por la revolución. A lo largo de los años, las mujeres han empujado gradualmente los límites de lo que es permisible. Los chales y túnicas sueltas, a menudo abiertas y usadas con calzas, son atuendos comunes en la mayoría de las ciudades y similares a los que vestía Amini cuando fue detenida.

5. ¿Son estas las primeras protestas contra las leyes del hiyab?

La oposición al código de vestimenta ha sido una característica de la sociedad civil del país, estrictamente controlada, desde la revolución. Las primeras protestas importantes tuvieron lugar el Día Internacional de la Mujer en 1979, cuando mujeres seculares y religiosas unieron sus fuerzas para desafiar la ley propuesta en mítines en Teherán. En años más recientes, las reprimendas públicas han tomado la forma de actos silenciosos de protesta, como en 2017 cuando varias mujeres fueron fotografiadas de pie en gabinetes y bancos eléctricos públicos en Teherán, sosteniendo sus pañuelos en la cabeza. Todos fueron arrestados, y algunos fueron vistos siendo empujados agresivamente por la policía. En agosto, una mujer llamada Sepideh Rashno fue arrestada y obligada a hacer una confesión en la televisión estatal después de ser filmada discutiendo con un individuo vestido con chador que había estado acosando a otra joven por su atuendo. El rostro de Rashno mostraba signos claros de moretones e hinchazón.

6. ¿Cómo han respondido las autoridades a las protestas actuales?

Las fuerzas de seguridad, que incluyen policías antidisturbios armados, fuerzas de seguridad vestidas de civil y una milicia religiosa conocida como Basij, han tratado de reprimir las protestas cargando contra los manifestantes con porras y armas Taser. Hay informes generalizados sobre el uso de escopetas antidisturbios y pistolas de paintball. El grupo Iran Human Rights, con sede en Oslo, ha dicho que al menos 133 personas han muerto hasta el momento. A pesar de esto, parecía que las autoridades no estaban recurriendo a los asesinatos en la medida en que lo hicieron durante las protestas de noviembre de 2019, cuando grupos de derechos humanos dijeron que cientos de personas fueron asesinadas a tiros en las calles de varios pueblos. El 4 de octubre, en sus primeros comentarios sobre las protestas, el líder supremo, el ayatolá Ali Khamenei, prometió su apoyo a las fuerzas de seguridad, denunció a los manifestantes por desafiar a la policía y afirmó que las manifestaciones están diseñadas por Estados Unidos e Israel. Hubo informes de que la Patrulla de Orientación había desaparecido de las calles, pero no estaba claro si esto duraría.

7. ¿De qué se trataban las protestas anteriores?

El mayor desafío interno al gobierno se produjo en 2009 por parte del llamado Movimiento Verde, provocado por las denuncias de fraude en la reelección del presidente Mahmoud Ahmadinejad. Las manifestaciones se centraron en gran medida en cuestiones políticas y atrajeron a millones de iraníes de clase media en Teherán. El estado reaccionó rápidamente para sofocar la disidencia, con decenas de muertos, cientos arrestados y el acceso a la web significativamente impedido. Pero las protestas continúan estallando y siendo sofocadas:

• EN MAYO DE 2022, estallaron manifestaciones en el suroeste de Irán tras el derrumbe de un edificio de 10 pisos, mal construido y encargado por un funcionario del gobierno, que causó la muerte de al menos 40 personas.

• EN ENERO DE 2020, las fuerzas de seguridad iraníes derribaron por error un avión de pasajeros, matando a las 176 personas a bordo, lo que provocó protestas. La ira pública fue alimentada por la incompetencia del establecimiento de seguridad y los esfuerzos por ocultar la culpabilidad del estado durante días.

• EN NOVIEMBRE DE 2019, las protestas se desataron por un fuerte y repentino aumento en el precio de la gasolina ordenado por el gobierno, que subsidia el combustible. Los iraníes ya estaban siendo presionados por las sanciones estadounidenses, impuestas el año anterior por el entonces presidente Donald Trump. Las fuerzas de seguridad respondieron con fuerza letal.

• A FINALES DE 2017, los iraníes salieron a las calles para expresar su frustración por la inseguridad económica en protestas que se expandieron para incluir la oposición al régimen.

• En la provincia suroeste de Juzestán, rica en petróleo, que tiene una gran población de árabes, una minoría en el Irán mayoritariamente persa, las protestas contra la corrupción y la pobreza son comunes, lo que provoca una represión por parte de las fuerzas de seguridad.

8. ¿Cuál es el estado de la oposición en Irán?

No existe una oposición legítima y organizada dentro de Irán. La gente critica al liderazgo en privado, pero esos puntos de vista rara vez se reflejan en los medios de comunicación estrictamente regulados del país. Las únicas facciones políticas que pueden funcionar son aquellas que apoyan los valores centrales de la República Islámica. Los secularistas, comunistas y grupos que promueven religiones distintas al Islam están efectivamente prohibidos. Los políticos iraníes se dividen aproximadamente en tres categorías: ultraconservadores como el líder supremo, el ayatolá Ali Khamenei, conservadores moderados o pragmáticos como el expresidente Hassan Rouhani o Ali Larijani, y reformistas como el expresidente Mohammad Khatami. Los reformistas creen que el sistema político debería estar abierto a mejoras, pero su popularidad e influencia han disminuido desde el gobierno de Rouhani: se considera que no cumplió varias promesas de mejorar las libertades civiles y también se le culpa por la mala gestión de la economía después de que EE. UU. abandonó el acuerdo nuclear de 2015 hace cuatro años y volvió a imponer sanciones.

9. ¿Qué protege el sistema actual?

Khamenei ha construido una fuerte relación con el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica, el ala más grande y poderosa de las fuerzas armadas de Irán, lo que ha ayudado a fortalecer su posición. Khamenei es la máxima autoridad detrás de todas las decisiones importantes del estado, incluida la política económica y exterior, y también es el jefe de facto de varias fundaciones religiosas importantes que administran algunos de los conglomerados y fondos de pensiones más grandes del país. Es esta consolidación del poder militar y la influencia económica lo que ha ayudado a la República Islámica, en su manifestación actual, a mantener un control férreo sobre la política. Todas las principales instituciones estatales de Irán, desde la emisora ​​estatal (que tiene el monopolio total de los servicios de transmisión) hasta el poder judicial, están dirigidas por personas cercanas al Líder Supremo o están políticamente alineadas con él. Desde la elección de Raisi el año pasado, todas las palancas del estado y el gobierno de Irán han estado bajo el control de los intransigentes que defienden ferozmente la centralidad de su ideología islámica.

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