Cómo lidiar con un problema como Karlsruhe

La recuperación de Europa de la pandemia se enfrenta a otro revés. El tribunal constitucional de Alemania se ha movido para bloquear la ratificación del fondo de recuperación de la UE, ordenando al presidente del país que no firme el acuerdo hasta que el tribunal haya examinado una moción presentada por un puñado de euroescépticos. Esto es tanto un obstáculo inoportuno para los esfuerzos de recuperación como un recordatorio del papel desempeñado por la corte como un impedimento persistente para los esfuerzos de reforma de la eurozona.

Después del fiasco de su adquisición y despliegue de vacunas, la UE no puede permitirse una pausa en el despliegue del fondo. Un acuerdo muy reñido sobre préstamos conjuntos el año pasado fue una señal de que el bloque había aprendido de crisis anteriores y estaba preparado para actuar rápido y en grande (al menos según sus propios estándares). El retraso también hace que sea aún más importante que los gobiernos individuales de la UE tomen sus propias medidas adicionales: una tercera ola de infecciones, así como un menor apoyo fiscal, significa que es probable que la recuperación del bloque se retrase en gran parte del resto del mundo rico. .

La revisión judicial es un recurso legítimo en cualquier democracia constitucional. Pero el tribunal, con sede en Karlsruhe, suscribe un punto de vista idiosincrásico de que es él, más que el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas, quien tiene la última palabra sobre la interpretación de la legislación de la UE. El tribunal supremo de Alemania tampoco acepta que la legislación de la UE tenga primacía.

Este punto de vista anómalo se convirtió en una crisis el año pasado cuando el tribunal declaró que un fallo del TJCE que defiende la legalidad de la compra de bonos por parte del Banco Central Europeo está más allá de la jurisdicción del tribunal más alto de la UE. Esa crisis fue finalmente desactivada por el gobierno que solicitó una aclaración al banco central de Alemania para justificar los procesos detrás del esquema de compra de activos. Habiendo llevado los principios legales a alturas extraordinarias, el tribunal aparentemente se conformó con un engaño burocrático.

Sin embargo, el problema subyacente para la UE – el desafío de la corte alemana a la primacía del TJCE – nunca fue abordado. La Comisión Europea debería haber iniciado un procedimiento de infracción contra Berlín. No lo hizo, comprensiblemente por temor a que pudiera desencadenar una crisis política. La inacción de Bruselas no ha hecho nada para disuadir a la corte alemana de actuar sobre apelaciones endebles de activistas euroescépticos.

La ratificación del fondo de recuperación fue respaldada por una abrumadora mayoría de miembros del parlamento alemán la semana pasada. Los activistas que llevaron el caso, incluido el fundador del partido de extrema derecha Alternativa für Deutschland, argumentaron que los tratados de la UE no permiten los préstamos conjuntos. Sin embargo, la decisión de recursos propios de la UE, la base legal del fondo, es también la base de todos los presupuestos del bloque. La UE ha pedido prestado antes, pero no tanto.

En los últimos 20 años, el tribunal de Karlsruhe ha tomado interpretaciones extremas del derecho de voto y el principio de soberanía presupuestaria nacional – dos principios inalterables de la constitución alemana – mientras minimiza otros elementos de la constitución, permitiendo la delegación de poderes a la UE para los objetivos de la integración de la UE. El pensamiento doctrinal de la corte está muy fuera de la corriente principal europea.

El problema no se puede resolver fácilmente dada la dificultad de cambiar la constitución. La mejor esperanza podría ser un cambio de guardia en el propio tribunal y el eventual nombramiento de jueces con una evaluación más equilibrada de la constitución y cómo conciliarla con las obligaciones de Alemania con la UE. Requerirá un debate profundo y vigoroso en el sistema judicial de Alemania. Los políticos de Alemania deberían fomentarlo.

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