Cómo llevar la paz al nuevo Medio Oriente

El viejo proceso de paz de Oriente Medio está muerto: la disputa israelí-palestina ya no domina la agenda regional. Pero los cambios geopolíticos que precipitaron la desaparición ofrecen a la administración Biden una oportunidad para un nuevo enfoque para poner fin al conflicto.

El proceso de paz israelo-palestino fue una vez el mayor espectáculo diplomático del mundo. Desde el patrocinio de George HW Bush de la Conferencia de Madrid hasta el “Acuerdo del siglo” del presidente Trump, todos los presidentes estadounidenses en la historia moderna invirtieron tiempo, tesoros y capital político en la búsqueda de la paz en Oriente Medio. Ningún esfuerzo diplomático en la historia de Estados Unidos ha sido tan destacado, sostenido o intenso. Los presidentes liberales, conservadores, republicanos y demócratas esperaban hacerse con el trofeo diplomático definitivo, y el Premio Nobel de la Paz que seguramente vendría con él.

El presidente Biden puede haber tenido un comienzo más cauteloso, pero en este sentido está aceptando la nueva normalidad. En lugar de nombrar a un representante especial de alto perfil para impulsar negociaciones integrales, Biden parece contento con reanudar la ayuda humanitaria y educativa a los palestinos y reabrir contactos diplomáticos. Los diplomáticos estadounidenses intentarán disuadir a Israel de tomar medidas (como dramáticas expansiones de asentamientos o anexiones en Cisjordania) que podrían excluir futuras posibilidades de paz, mientras buscan hacer que el status quo sea menos oneroso para los palestinos.

Eso tiene sentido. El antiguo proceso de paz se desarrolló en un momento en el que Estados Unidos no tenía un rival serio por el liderazgo mundial, el Medio Oriente importaba más para la economía global que hoy, y los estados árabes eran más poderosos en la región de lo que son ahora. En esas circunstancias, promover el proceso de paz fue un aspecto necesario del acto de equilibrio diplomático de Estados Unidos que ayudó a mantener las alianzas de Washington con el mundo árabe mientras apoyaba a Israel.

Desde entonces, los principales estados árabes han caído en el caos (Siria e Irak) o se han preocupado tanto por Irán que tienen poca energía para dedicar a la causa palestina. Al mismo tiempo, el atractivo de Israel como socio comercial y fuente de tecnología e inversión ha aumentado drásticamente. A medida que los estados del Golfo buscan alejarse de una dependencia malsana del petróleo, las asociaciones comerciales y tecnológicas con Israel son demasiado buenas para dejarlas pasar.

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