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Cómo llorar en TikTok vende libros

by admin

“We Were Liars” salió en 2014, así que cuando el autor del libro, E. Lockhart, vio que estaba de nuevo en la lista de los más vendidos el verano pasado, estaba encantada. Y confundido.

“No tenía idea de qué diablos estaba pasando”, dijo.

Los hijos de Lockhart la pusieron al corriente: fue gracias a TikTok.

Una aplicación conocida por ofrecer videos cortos sobre todo, desde movimientos de baile hasta consejos de moda, tutoriales de cocina y parodias divertidas, TikTok no es un destino obvio para los rumores de libros. Pero los videos hechos principalmente por mujeres en la adolescencia y los 20 han llegado a dominar un nicho creciente bajo el hashtag #BookTok, donde los usuarios recomiendan libros, registran lapsos de tiempo de ellos mismos leyendo o lloran abiertamente frente a la cámara después de un final emocionalmente aplastante.

Estos videos están comenzando a vender muchos libros y muchos de los creadores están tan sorprendidos como todos los demás.

“Quiero que la gente sienta lo que yo siento”, dijo Mireille Lee, de 15 años, quien fundó @alifeofliterature en febrero con su hermana, Elodie, de 13 años, y ahora tiene casi 200.000 seguidores. “En la escuela, la gente realmente no reconoce los libros, lo cual es realmente molesto”.

Muchas ubicaciones de Barnes & Noble en los Estados Unidos han establecido tablas BookTok que muestran títulos como “Ambos mueren al final”, “El príncipe cruel”, “Un poco de vida” y otros que se han vuelto virales. Sin embargo, no hay una tabla correspondiente de Instagram o Twitter, porque ninguna otra plataforma de redes sociales parece mover copias como lo hace TikTok.

“Estos creadores no tienen miedo de ser abiertos y emocionales acerca de los libros que los hacen llorar y sollozar o gritar o enojarse tanto que lo lanzan al otro lado de la habitación, y se convierte en este video muy emotivo de 45 segundos con el que la gente se conecta de inmediato”, dijo. Shannon DeVito, directora de libros de Barnes & Noble. “No hemos visto este tipo de ventas locas, me refiero a decenas de miles de copias al mes, con otros formatos de redes sociales”.

Las hermanas Lee, que viven en Brighton, Inglaterra, comenzaron a hacer videos de BookTok mientras estaban aburridas en casa durante la pandemia. Muchas de sus publicaciones se sienten como pequeños avances de películas, donde las imágenes parpadean en la pantalla con una banda sonora de mal humor.

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Para “The Cruel Prince”, ves la portada del libro, luego una mujer a caballo, una copa ensangrentada, un castillo en un árbol, cada uno por una fracción de segundo mientras suena la canción de Billie Eilish “you should see me in a crown” en el fondo. No hay necesidad de una alerta de spoiler: todo termina en unos 12 segundos, dejándote con la sensación del libro, pero con poca idea de lo que sucede en él.

El video que crearon que destaca “We Were Liars” ha sido visto más de 5 millones de veces.

La gran mayoría de los videos de BookTok ocurren de manera orgánica, publicados por lectores jóvenes entusiastas. Para los editores ha sido una sacudida inesperada: una industria que depende de que la gente se pierda en la palabra impresa está obteniendo dividendos de una aplicación digital creada para períodos de atención fugaces. Ahora los editores están empezando a ponerse al día, contactando a aquellos que tienen muchos seguidores para ofrecer libros gratis o pago a cambio de publicitar sus títulos. (Las hermanas Lee han recibido libros de autores, pero los editores aún no se han puesto en contacto con ellos ni han pagado por sus publicaciones).

Muchos usuarios populares de TikTok tienen estrategias para maximizar las vistas. Pueden usar canciones de fondo que ya funcionan bien en la aplicación, por ejemplo, usar los análisis de TikTok para ver a qué hora del día funcionan mejor sus publicaciones e intentar colocar videos en un horario regular. Pero aún es complicado predecir qué despegará.

“Ideas que me toman 30 segundos para pensar, esas funcionan muy bien, y en las que trabajo días u horas, esas son completamente tanque”, dijo Pauline Juan, una estudiante que, a los 25 años, dice que se siente “un poco mayores ”que muchos en BookTok. “Pero los videos más populares son sobre los libros que te hacen llorar. Si lloras frente a la cámara, ¡tus vistas aumentan! “

La mayoría de los favoritos de BookTok son libros que se vendieron bien cuando se publicaron por primera vez, y algunos son ganadores de premios, como “La canción de Aquiles”, que ganó el Premio Orange de ficción en 2012, un prestigioso premio de ficción. La novela vuelve a contar el mito griego de Aquiles como un romance entre él y su compañero Patroclo. No tiene final feliz.

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“Oye, este es el primer día en el que leo ‘La canción de Aquiles’”, publicó Ayman Chaudhary, una joven de 20 años de Chicago, en TikTok, sosteniendo el libro junto a su hijab con estampado de Burberry y su rostro sonriente.

“¡Y este soy yo terminándolo!” grita a la cámara, los subtítulos en pantalla describen amablemente “gritos y lamentos dramáticos”. El video, que ha sido visto más de 150.000 veces, dura unos 7 segundos.

El hashtag #songofachilles tiene 19 millones de visitas en TikTok.

“¡Ojalá pudiera enviarles todos los bombones!” dijo Madeline Miller, autora del libro.

Publicado en 2012, “La canción de Aquiles” se vendió bien, pero no tan bien como se vende ahora. Según NPD BookScan, que rastrea copias impresas de libros vendidos en la mayoría de los minoristas de EE. UU., “The Song of Achilles” está vendiendo alrededor de 10,000 copias a la semana, aproximadamente nueve veces más que cuando ganó el prestigioso Premio Orange. Ocupa el tercer lugar en la lista de libros más vendidos del New York Times en libros de ficción de bolsillo.

Miriam Parker, vicepresidenta y editora asociada de Ecco, que lanzó “The Song of Achilles”, dijo que la compañía experimentó un aumento en las ventas el 9 de agosto, pero no pudo entender por qué. Eventualmente lo rastreó hasta un video de TikTok llamado “libros que te harán llorar”, publicado el 8 de agosto por @moongirlreads_. Hoy, ese video, que también incluye “We Were Liars”, ha sido visto casi 6 millones de veces.

La Sra. Miller, quien se describió a sí misma como “apenas funcional en Twitter”, dijo que no sabía sobre los videos de TikTok hasta que su editor los señaló. “Me siento sin palabras de la mejor manera”, dijo. “¿Podría haber algo mejor para un escritor que ver a la gente tomándose en serio su trabajo?”

La persona detrás de @moongirlreads_ es Selene Velez, una joven de 18 años del área de Los Ángeles que se unió a TikTok el año pasado, mientras terminaba la escuela secundaria en Zoom. Dijo que hizo el video de “libros que te harán sollozar” porque un comentarista le pidió recomendaciones desgarradoras.

“Yo estaba como, bueno, veremos cómo va eso”, dijo la Sra. Vélez. “No estoy seguro de cuántas personas van a querer escuchar cuánto lloró una chica cualquiera por un libro”.

Así que publicó el video y fue a almorzar con su familia. Cuando volvió a ver TikTok unas horas más tarde, dijo que el video tenía 100,000 visitas.

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Vélez, que tiene más de 130.000 seguidores en TikTok, dijo que los editores ahora le envían libros gratis antes de que salgan al mercado para que pueda publicar sobre ellos, y ha comenzado a hacer videos que los editores le pagan por crear también. Ella y otras dos docenas de creadores de BookTok mantienen una conversación en Instagram sobre qué editores se han acercado a ellos y qué están cobrando. Las tarifas oscilan entre unos pocos cientos y unos miles de dólares por publicación.

John Adamo, jefe de marketing de Random House Children’s Books, dijo que ahora funciona con unos 100 usuarios de TikTok. Una vez que un título despega en TikTok, dijo, la máquina de publicación puede comenzar a respaldarlo: los grandes minoristas pueden descontarlo, un editor puede comenzar a publicar anuncios y, si un libro se convierte en un éxito de ventas, eso también genera más ventas. . Pero sin TikTok, dijo, “no estaríamos hablando de esto en absoluto”.

Jenna Starkey, una estudiante de secundaria en Minnesota que publica bajo el nombre de @jennajustreads y tiene más de 160.000 seguidores, dijo que también ha sido contactada por editores e incluso por un autor que ofrece libros gratis. Una casa importante dijo que le pagarían por un puesto, pero el acuerdo venía con una estructura y fechas límite, y le preocupaba encajar eso en su horario escolar y de tareas.

En este momento, “filmo dos los sábados, dos los domingos y dos los miércoles, así que tengo algunos pregrabados que puedo publicar, mientras estoy en clase”.

Algunos usuarios de BookTok dicen que la aplicación ha proporcionado más que un simple pasatiempo durante la pandemia, les ha traído una comunidad.

“No tengo muchos amigos en la vida real que realmente lean”, dijo la Sra. Juan. Pero ella y la Sra. Vélez viven en el área de Los Ángeles, y han hablado de tal vez, una vez que sea seguro, hablar de libros en persona. “Siempre estoy como, cuando la pandemia termine y los dos nos vacunamos”, dijo la Sra. Juan, “iré a verte”.

Taylor Lorenz contribuyó con el reportaje.

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