Cómo los Angelinos maximizarán las largadas y los swings de Shohei Ohtani

Por un momento fugaz, en el apogeo de la sensacional temporada de novato de Shohei Ohtani en 2018, fue uno de los temas más debatidos en todo el béisbol:

¿Cuál fue el equilibrio correcto de bateo y lanzamiento para la estrella de dos vías de los Angelinos? ¿Y dónde estaba la línea divisoria entre maximizar su valor y protegerlo de lesiones y fatiga?

Algunos sugirieron que Ohtani debería centrarse solo en uno. Otros predijeron que su producción combinada podría alcanzar niveles históricos. Pero la conversación se calmó rápidamente después de la lesión en el codo de Ohtani en junio de 2018.

Desde entonces, ha lanzado solo cuatro entradas de temporada regular y ha sido relegado en gran parte al bateo.

Pero ahora, tres años después, el sensacional entrenamiento de primavera de Ohtani (está bateando .600 en la Liga Cactus con cuatro jonrones y tiene 14 ponches en ocho entradas en el montículo) está planteando esas preguntas nuevamente.

“Está en una misión, absolutamente”, dijo el manager Joe Maddon. “Creo que todos pueden ver eso, tanto en el montículo como en el plato”.

Los Angelinos aún tienen que comprometerse con muchos detalles sobre el uso de Ohtani durante la temporada. El derecho lanzará en un ciclo normal en la rotación inicial de seis hombres del equipo y servirá como el bateador designado entre salidas.

Pero Maddon también enfatizó la necesidad de comunicarse con el joven de 26 años y tomar decisiones basadas en cómo se siente.

Ohtani se hizo eco, a través de su traductor: “Necesitamos [play it] de oído durante todo el año, asegúrese de que mi brazo se sostenga fuerte “.

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Varios expertos predicen cómo podría ser la temporada de Ohtani, proyectando que bateará en 112 a 124 juegos con hasta 500 apariciones en el plato. En el montículo, se proyecta para aproximadamente 12 a 18 aperturas con menos de 100 entradas.

Sin embargo, si se mantiene saludable, Ohtani planea lanzar con mucha más frecuencia.

El domingo, dijo que podría estar programado para cerca de 30 aperturas (si lanzara cada sexto juego durante toda la temporada, comenzaría 27). Aunque eso representaría un aumento masivo de la carga de trabajo de las dos salidas que Ohtani hizo en una temporada 2020 acortada por lesiones, Maddon dijo que, no obstante, es posible.

“No estamos poniendo ninguna limitación”, dijo Maddon. “Me encanta que esté pensando de esa manera”.

Shohei Ohtani de los Angelinos batea contra los Rangers de Texas durante un juego de entrenamiento de primavera en Tempe Ariz.

(Matt York / Associated Press)

Sin embargo, cuantos más comienzos haga Ohtani en el montículo, menos turnos al bate o días libres tendrá.

Durante los dos primeros meses de su temporada de novato, antes de sufrir la lesión en el codo que finalmente requirió la cirugía de Tommy John, Ohtani comenzó en promedio una vez cada siete juegos, con uno o dos días sin batear antes y después de cada salida. Nunca bateó el mismo día que lanzó.

Si los Angelinos replicaran ese tipo de calendario este año, Ohtani estaría en el orden de bateo solo la mitad del tiempo como máximo, lo que significa más cerca de 300 apariciones en el plato.

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Ese es un escenario que Maddon parece querer evitar.

“Si tuvieras que cerrarlo [at the plate] para tres juegos – el día anterior [his start], el día y el día siguiente … guau, eso es un mal pensamiento ”, dijo Maddon. “Así que creo que es importante que experimentemos ahora mismo. Porque se trata de cómo se siente. No se trata de cómo me siento “.

Los Angelinos probaron una alternativa el domingo, cuando Ohtani bateó y lanzó en el mismo juego por primera vez en su carrera en la MLB. Hacer eso durante la temporada podría permitirle a Ohtani despegar días antes y después de cada inicio, al mismo tiempo que le brinda oportunidades adicionales para contribuir ofensivamente.

Ohtani realizó una doble función con regularidad en el Nippon Professional Baseball de Japón, especialmente durante la temporada de jugador más valioso de 2016 en la que registró un récord de 9-1 en los juegos que también bateó. Dijo que no sintió fatiga adicional después de su aparición de dos vías el domingo. Y Maddon dijo que Ohtani no estaba inusualmente dolorido al día siguiente.

“Vi una calma absoluta en toda su actuación”, dijo Maddon. “Cuando estás tan absorto en ambos extremos del juego, no tienes tiempo suficiente para convencerte de no lanzar bien o convencerte de no batear bien. Solo está jugando béisbol “.

Con respecto a cómo los Angelinos podrían espaciar los días libres de Ohtani, Maddon insinuó a principios de esta primavera que descansar a Ohtani los días antes de lanzar “podría ser prudente”. Batear al día siguiente de lanzar dependerá de cómo se sienta.

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Sin embargo, todos estos son dilemas deseables, recordatorios de que Ohtani está comenzando a jugar como el arma más versátil de los Ángeles una vez más.

“No hay nada finito”, dijo Maddon. “Vamos a jugar. Háblame. ¿Qué tienes? Entonces lo tomaremos desde allí “.

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