Cómo los materiales de construcción sostenibles podrían ayudar al sector de la construcción a superar la escasez de trabajadores

Para algunos, el término “sostenibilidad” es sinónimo de costos más altos, más mano de obra y más problemas, pero a medida que el sector de la construcción se enfrenta a una grave escasez de trabajadores, volverse ecológico podría ser una salvación.

La nueva sede de St Lukes Health en Tasmania se ha presentado como una de las oficinas más sostenibles del país, en gran parte debido a su uso de productos de madera de ingeniería, como madera contralaminada y madera laminada encolada o glulam.

Si bien estos productos cuestan más que los materiales convencionales como el concreto, el director de estrategia de St Lukes Health, Martin Rees, cree que valen la pena.

“Definitivamente es una forma más costosa de construir en este momento, pero la compensación es que se puede construir más rápidamente”, dijo.

“Además, cuando va a hacer un equipamiento, deja la madera expuesta, por lo que no está colocando techos y otras cubiertas sobre el concreto, y eso es un ahorro”.

Las vigas estructurales de la sede de St Lukes Health quedarán expuestas, lo que ahorrará el costo del revestimiento necesario para la construcción con hormigón.(Suministrado: TERROIR/St Lukes Health)

‘Como un conjunto Meccano’

La sede de St Lukes Health, de 28 metros de altura, se levantará sobre la base de ladrillo de un edificio del siglo XIX en Launceston.

Los productos de madera de ingeniería brindan resistencia estructural al combinar capas de madera con pegamentos industriales.

Rees dijo que permitieron a los constructores construir “alrededor de un piso por semana” una vez que estaban “fuera del suelo”.

“Es un poco como un set de Meccano”, dijo.

“Está construido de adentro hacia afuera, donde no necesitas andamios”.

El Sr. Rees esperaba que el proyecto sirviera como prueba de concepto para otros que quisieran adoptar materiales sostenibles.

“Hay muchos beneficios, particularmente en este momento en que es difícil conseguir hormigoneras y trabajadores del acero”.

Una imagen compuesta que muestra tres rascacielos ultramodernos construidos parcialmente con madera.
Se están desarrollando varios rascacielos de madera en ciudades australianas.(Suministrado: Bates Smart/Grange Development/Atlassian)

Habilidades y escasez de suministros

El director ejecutivo de Master Builders Tasmania, Matthew Pollock, dijo que el sector estaba dispuesto a considerar “cualquier cosa” para reducir la mano de obra, especialmente en medio de una dura competencia por los trabajadores de un sector minero en auge.

“La escasez de habilidades en la construcción ha sido un problema agudo durante varios años y luego empeoró sustancialmente durante los años de COVID”, dijo.

“En Tassie, estimamos que para lograr el flujo de trabajo por delante, es decir, 30 000 viviendas nuevas en los próximos 10 años y un poco más de $20 000 millones en infraestructura, necesitaremos aumentar la fuerza laboral de la construcción en un 25 % para 2025. .”

Pollock dijo que había un “gran interés” en descarbonizar el proceso de construcción, pero la adopción de materiales sostenibles se vio obstaculizada por suministros limitados.

Australia ya tiene que importar madera de construcción y el país está muy por detrás de las industrias de madera de ingeniería más avanzadas de Europa.

“Es una industria en pañales [in Australia]pero es un producto fantástico”, dijo Pollock.

“Uno de los aspectos positivos de COVID es que las empresas buscan productores locales y cadenas de suministro locales que no estén expuestas a los tipos de interrupciones internacionales que hemos visto en los últimos años”.

Un primer plano de las cinco capas de madera alterna que componen un producto de madera contralaminada.
La madera contralaminada obtiene su fuerza pegando capas alternas de madera.(ABC del norte de Tasmania: Lachlan Bennett)

Un mar de nuevos materiales

Los diseñadores y desarrolladores que desean descarbonizar sus proyectos a menudo tienen que navegar por una maraña de materiales emergentes, cada uno con sus propios atributos ambientales.

Un hombre sonriente, con gafas, bigotudo y vestido con una camisa ocupada, se sienta en una silla.
Adrian Taylor está liderando los esfuerzos para obtener materiales ecológicos.(Suministrado)

El coordinador de prácticas regenerativas Adrian Taylor del colectivo de arquitectos BVN dijo que no era posible simplemente cambiar un producto pesado en carbono como el concreto por madera.

“No funcionan igual”, dijo.

“Tienen diferentes cualidades estructurales, costos muy diferentes, tanto en términos de tiempo como de dinero, y tienen diferentes limitaciones en términos de lo que se puede hacer con ellos”.

Taylor también dijo que algunos materiales supusieron “mucho esfuerzo” porque requerían varias certificaciones diferentes.

Pero dijo que iniciativas como Architects Declare estaban ayudando a la industria a reunir investigaciones y recursos para aliviar la carga individual de adoptar la construcción sostenible.

“Dentro de cualquier tipo de industria que funcione con IP creativa (propiedad intelectual), la gente tiene las cartas cerca de su pecho”, dijo Taylor.

“Pero debido a que todos querían estar en un planeta en el que se pueda sobrevivir, hubo mucho más esfuerzo para compartir información”.

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