Cómo Myanmar está cayendo hacia un ‘estado fallido’

Las carreteras estaban libres de automóviles, los restaurantes estaban vacíos detrás de las puertas de metal y las tiendas de conveniencia, el centro neurálgico de tantos vecindarios, permanecían silenciosas y oscuras.

Fue una escena que se repitió en todo Myanmar el miércoles cuando los manifestantes antigolpistas pidieron un “ataque silencioso” para aumentar la presión sobre el gobierno militar, que tomó el poder el mes pasado y, desde entonces, ha matado a más de 420 civiles, incluidos al menos 114 el sábado. en un espasmo de violencia que también dejó varios niños muertos.

La huelga, parte de un movimiento de desobediencia civil generalizado que incluye a trabajadores ferroviarios, empleados bancarios, médicos, trabajadores de fábricas e incluso diplomáticos, está diseñada para paralizar la economía de Myanmar con la esperanza de fracturar la junta y negarle legitimidad.

Los impuestos se dejan sin cobrar. Muchos bancos no pueden enviar ni recibir fondos. El comercio se ha paralizado por la falta de agentes de aduanas y los camioneros en huelga. El país de 54 millones se está acercando en espiral a un “estado fallido” o una “guerra civil”, dijeron analistas de Eurasia Group.

El colapso de Myanmar podría depender del poder de permanencia del movimiento de desobediencia civil, que ha sido condenado por un ejército nervioso que respondió arrestando y apuntando a los involucrados. A principios de esta semana, los empleados ferroviarios en huelga y sus familias fueron desalojados de las viviendas estatales.

Las huelgas y los trastornos económicos nacen de la desesperación. Pero la campaña es una táctica arriesgada en uno de los países más pobres y subdesarrollados de Asia, una nación que ya se estaba recuperando de la pandemia de COVID-19. Si se presiona demasiado, el movimiento no solo castiga a la junta, sino también a los civiles que luchan por sobrevivir.

El Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas advirtió este mes que el aumento de los precios de los alimentos provocado por la crisis podría aumentar el hambre entre los millones de personas que viven de comida a comida. Según los informes, los trabajadores migrantes huyen en masa de los distritos fabriles de Yangon, la ciudad más grande de Myanmar, porque ya no pueden encontrar trabajo y las fuerzas de seguridad los aterrorizan.

El Banco Mundial dijo el viernes que la economía de Myanmar se contraería un 10% este año, una inversión de su último pronóstico, en octubre, de un crecimiento del 5,9%.

Los opositores a la dictadura militar, incluidos los restos del gobierno civil depuesto, ven estrangular la economía como su mejor arma. Es muy poco probable que la ONU intervenga con fuerza a pesar de la creciente condena internacional por la brutalidad de la junta.

Las sanciones han demostrado ser ineficaces en el pasado. Vecinos poderosos como China e India están más preocupados por su influencia regional que por restaurar la democracia en Myanmar. Y el ejército, conocido como Tatmadaw, no ha mostrado signos significativos de rupturas dentro de sus filas que puedan revertir su toma de poder.

“Es mejor morir que vivir bajo un régimen militar”, dijo un funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores que apoya el movimiento de desobediencia civil y que habló bajo condición de anonimato para proteger a su familia. “No tenemos nada que perder. Ya lo hemos perdido todo. No tenemos sistema educativo, ni asistencia sanitaria, ni igualdad económica. ¿Qué futuro hay?

No es así como se veían las cosas hace una década cuando las reformas democráticas pusieron fin a casi 50 años de dictadura militar en un país devastado por la guerra civil, las luchas étnicas y el doloroso legado del colonialismo británico.

Marcas extranjeras como Coca-Cola y KFC llegaron a Myanmar, que también se llama Birmania, considerándolo como uno de los últimos mercados fronterizos que quedan por explotar en Asia. La industria de la confección provocó un auge de las exportaciones. Con acceso a Internet, se estaba criando una generación libre de aislamiento.

El progreso fue lento. El conflicto armado aún marcaba franjas del país. La infraestructura como carreteras y electricidad sigue siendo lamentablemente inadecuada. El gobierno civil encabezado por Aung San Suu Kyi, quien ha estado bajo arresto domiciliario desde el golpe del 1 de febrero, a menudo valoraba la lealtad sobre la experiencia. Y el liderazgo del Tatmadaw forjó imperios comerciales para enriquecer a sus familias y compinches, asociándose con empresas extranjeras como Chevron y Hilton.

Sin embargo, persistió la esperanza. La economía del país creció a buen ritmo, proporcionando a migrantes como Soe Soe New una forma de salir de la pobreza.

La joven de 26 años dejó su estado devastado por la guerra de Rakhine en el oeste de Myanmar hace cinco años y encontró ingresos estables como trabajadora de la confección en Yangon, ganando más de $ 200 al mes, suficiente para mantener a sus padres en casa.

La pandemia acabó con su buena suerte. A medida que las marcas extranjeras cancelaron pedidos, los puestos de trabajo comenzaron a desaparecer. Su ingreso mensual se redujo a $ 85. Las cosas solo han empeorado desde el golpe. Ahora está tratando de ganar $ 34 hasta que pueda encontrar un nuevo trabajo.

“Estoy molesto porque vine aquí a trabajar por mi supervivencia, y ahora no hay trabajo”, dijo Soe Soe New. “La mayoría de mis amigos han tenido que volver a sus pueblos. Es posible que también tenga que volver a casa si la situación sigue empeorando “.

Soe Soe New dijo que había tenido poco tiempo para reflexionar sobre el movimiento de desobediencia civil, que se conoce más comúnmente como MDL.

“Primero tengo que considerarme a mí misma”, dijo. “Si no trabajamos, no recibimos dinero. Necesito apoyar a mis padres “.

Kyaw Nyant, un vendedor ambulante de 67 años en Yangon que pertenece a una generación de migrantes del delta del Irrawaddy que huyó de la devastación del ciclón Nargis en 2008, simpatiza con los manifestantes antigolpistas que desafían la violenta represión de la junta. Pero el vendedor de frutas y verduras se negó a compartir sus puntos de vista sobre el MDL.

“Cuando era joven”, dijo, “vi a muchas personas que fueron asesinadas solo por hablar de política”.

Su preocupación es conseguir suficientes alimentos y medicinas. Gana solo $ 3 al día, aproximadamente la mitad de lo que necesita para llegar a fin de mes. Atrás quedaron las donaciones de arroz y aceite de cocina del antiguo gobierno civil. Ha tenido que depender de la ayuda de sus hijos y hermanos mayores para sobrevivir, aunque no está seguro de cuánto tiempo puede durar.

“No siento mucho por el movimiento político porque he enfrentado muchas situaciones difíciles”, dijo Kyaw Nyant. “Los jóvenes protestan contra el régimen militar para cambiar su futuro y su destino. Creen que lo están haciendo para construir una sociedad mejor ”.

Si eso falla, Myanmar podría enfrentar una crisis que se asemeja a la implosión de Siria, dijo un experto no gubernamental en gestión de conflictos hablando en privado para evitar poner en peligro a su personal en Myanmar.

“El peor de los casos sería una guerra civil”, dijo. “Podríamos ver el establecimiento de un gobierno paralelo que controle el territorio para que la ayuda humanitaria llegue a algunas partes del país pero no a otras”.

Tal colapso no parece inminente. La próspera economía clandestina de Myanmar impulsada por contrabandistas y comerciantes a lo largo de las regiones fronterizas podría permitir que el país salga adelante, dijo.

Otros dicen que el Tatmadaw probablemente tratará de eludir el daño a la economía explotando los abundantes recursos naturales del país, como el petróleo y el gas, la madera y el jade. El gobierno militar ya organizó apresuradamente una subasta de gemas para el próximo mes para recaudar los ingresos que tanto necesitaban.

“Si miramos cómo el Tatmadaw gobernó el país, fue saqueando recursos para obtener fondos”, dijo Kevin Woods, experto ambiental en el sudeste asiático de la Universidad de Hawai.

Las empresas y organizaciones extranjeras que apostaron por el resurgimiento de Myanmar durante la última década están ahora divididas sobre si reconocer a la junta mediante el pago de impuestos. Las crecientes escenas de civiles abatidos, torturados y golpeados han hecho que permanecer en el país sea cada vez más insostenible.

Global Guardian, una empresa de servicios de seguridad con sede en McLean, Virginia, con varios clientes corporativos extranjeros importantes en Myanmar, ha estado organizando evacuaciones, primero en vuelos comerciales y, ahora, vuelos chárter.

Esos viajes han sido esporádicos, a veces retrasados ​​porque no ha habido suficientes controladores de tráfico aéreo o personal trabajando en los escáneres de rayos X de los aeropuertos, dijo Dale Buckner, director ejecutivo de la firma.

Uno de los servicios más codiciados de Global Guardian en medio de la interrupción de la banca consiste en enviar dinero a través de un corredor en Singapur que tiene efectivo disponible en Myanmar para que los empleados puedan recibir el pago.

El deterioro de la economía y el aumento de la violencia en las últimas dos semanas llevaron a Buckner a advertir a sus clientes que la crisis no se resolvería por sí sola en el corto plazo.

“El pánico está comenzando a instalarse realmente”, dijo.

El redactor del Times, Pierson, informó desde Singapur y el corresponsal especial Kyaw Hsan Hlaing desde Yangon. El corresponsal especial Andrew Nachemson en Yangon contribuyó a este informe.

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