Cómo Naomi Osaka y Serena Williams reavivaron el estilo del tenis

CASI UN AÑO en un cierre global sin ningún desfile de modas en vivo o alfombra roja, las campeonas de tenis Serena Williams y Naomi Osaka atrajeron una audiencia récord para su distintivo y elegante partido de semifinales del Abierto de Australia del 17 de febrero del 2021. Me quedé despierto hasta tarde para ver jugar a las dos estrellas, junto con más de un millón de fanáticos en todo el mundo. Aparte de la destreza atlética de las mujeres, lo que me llamó la atención fueron sus atuendos seguros e individualistas, ambos de Nike.

Después de nuestro año colectivo de pantalones de chándal caídos, la Sra. Williams usó un mono de una pierna, inspirado en Florence Griffith-Joyner, en rosa intenso y negro, mientras que la Sra. Osaka, la ganadora del partido, lucía un traje oscuro de una pieza con estampado de camuflaje debajo. una falda de color naranja neón. Blancos de tenis almidonados, estos no lo eran.

“Es una locura”, dijo Caitlin Thompson, editora de la revista trimestral independiente Racquet, sobre el enfoque revitalizado en el deporte. “Enciendes la televisión y ves a estos jóvenes [people], particularmente las mujeres, particularmente las personas de color, y son las voces y el liderazgo, y los números no mienten. Las entradas se están vendiendo, la audiencia ha aumentado. El partido Naomi / Serena fue, con mucho, el partido de tenis mejor calificado que se haya celebrado en el último año “. Atrajo la audiencia televisiva más alta para cualquier momento del Abierto de Australia desde la final masculina de Rafael Nadal y Roger Federer en 2017.

Para celebrar su victoria en el US Open en 2020, Naomi Osaka usó un atuendo de Grass-fields, diseñado por las hermanas gemelas camerunesas Christelle y Michelle Nganhou.


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Ninguno de estos jugadores estrella es nuevo en la moda, pero durante un período en el que recibimos tan poca estimulación estética, su estilo ha adquirido un significado especial. La cancha de tenis, un lugar naturalmente distanciado socialmente, es una nueva pista y la Sra. Williams y la Sra. Osaka la están utilizando para hacer declaraciones imborrables. Su apariencia fuera de la cancha se inclina aún más hacia la moda. Williams, a los 39 años, una estadista mayor que ha desafiado los códigos de estilo del tenis desde que usó un catsuit negro para jugar en 2002, apareció este mes en la portada de Architectural Digest con un vestido de Gucci con lentejuelas moradas y joyas de su propio diseño. Osaka, de 23 años, lanzó una línea vivaz de prêt-à-porter con el diseñador de vanguardia japonés-estadounidense Adeam el año pasado. Y ha dotado a las máscaras de un poderoso significado durante el año pasado al usarlas para llamar la atención sobre los problemas de justicia social. Durante siete eventos del US Open en septiembre de 2020, usó siete máscaras destacando nombres prominentes en el movimiento Black Lives Matter, incluido el de Breonna Taylor.

Naomi Osaka en el US Open con una máscara con el nombre de Elijah McClain.


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¿Cómo es posible que ese tipo de audacia no se derrame? Dos jóvenes íconos del tenis en ciernes, Nick Kyrgios y Coco Gauff, conocidos respectivamente por sus tatuajes de manga completa y sus blusas de colores, ya están contando historias a través de sus apariciones. Y en las canchas locales lejos del césped verde de Wimbledon, los jugadores amateurs ya no vienen a la cancha vestidos con cosplay de club de campo, sino como ellos mismos.

Uno de esos jugadores es Amari Guisinger, un gerente de marketing de 32 años en Los Ángeles. La Sra. Guisinger adoptó el deporte durante la pandemia cuando buscaba una actividad al aire libre para realizar con sus amigos. Formaron el Black Girl Tennis Club, que juega en las canchas públicas de Inglewood. “No somos solo blancos en un club de campo”, dijo. “Sacamos nuestro propio estilo personal [on the court]. Tenemos chicas que aman los colores realmente brillantes, y como no hemos podido encontrar las cosas que estamos buscando, usamos lo que ya tenemos, así que creo que le da mucha personalidad a nuestro estilo. . Es realmente un reflejo de nuestra comunidad “. Eso podría significar una sudadera con capucha Black Lives Matter, un sostén deportivo de color verde brillante sobre mallas o una bufanda colorida.

The Black Girl Tennis Club en Los Ángeles, con la participación, de izquierda a derecha, de Amari Guisinger, Crystal Boyles, Luka Boyles, Brandon Boyles, Jasmine Peters, Ellesse-Roselee Akré, Brittany Armstrong, Jessika Hornsby.


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Brandon Boyles

Como novatos que se preocupan por la moda, la Sra. Guisinger y sus amigos han seguido con avidez el estilo de la Sra. Williams y la Sra. Osaka, pero han luchado por encontrar el tipo de marcas independientes geniales que buscan para vestirse. Ambas estrellas están asociadas con las líneas de ropa de Nike, pero esas colecciones no incluyen la gama completa de colores y estilos que usan los campeones en la cancha. Además, la Sra. Guisinger y sus amigos quieren usar piezas más idiosincrásicas, no solo replicar el estilo de las celebridades. Por eso están pensando en comenzar su propia marca.

Le indiqué Paterson League, que había descubierto gracias a la Sra. Thompson de Racquet. Liderada por el director creativo German Nieves, la marca con sede en Nueva Jersey lanza esporádicamente “gotas” de sudaderas con capucha, camisetas y pantalones cortos que integran los códigos gráficos del estilo streetwear y skate. “Creo que no hay suficiente personalidad detrás de ese uniforme blanco. Parece muy soso ”, dijo el Sr. Nieves sobre el código de vestimenta tradicional del deporte. Durante la pandemia, ha estado jugando con amigos en los tribunales de la ciudad de Nueva York, como uno cerca de un complejo de viviendas públicas de Brooklyn, Marcy Houses, que se las arregla con una cerca como red.

Una camiseta de tenis de la marca independiente Paterson League.


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Paterson

Nieves, que cita a Kyrgios y Osaka como influencias, ve que la suavidad está evolucionando. Enseña tenis a lo que él llama “niños realmente arrogantes” en el Centro Cary Leeds para Tenis y Aprendizaje en el Bronx. “Solo ves algo de su moda y piensas, esto es algo que ves en su vecindario, pero se ve un poco genial … Ellos entienden, así es como debes verte jugando al tenis”. Observa a los jugadores jóvenes con ropa de colores brillantes, como sudaderas con capucha y rompevientos, y zapatillas deportivas como Nike Zoom Vapor Cage 4s y Asics Gel-Resolutions.

La portada del último número de la revista Racquet, con un cuadro del artista Honor Titus.

Cuando toca en las canchas públicas del Lower East Side de Nueva York, la Sra. Thompson ve un equipo poco ortodoxo similar en jugadores recreativos como el músico Dev Hynes de Blood Orange. Ella dijo: “Ves a todas estas personas de estilo fresco vistiendo ropa de calle o con ropa inspirada en el tenis, especialmente de los años 90, esos trajes de calentamiento arrugados”. Ella continuó: “Significa que el deporte está llegando al tipo de personas que están de moda”.

La Sra. Thompson considera que este cambio no es meramente superficial, sino que refleja una evolución en el juego en sí. “Esta generación más joven juega de una manera muy individualizada, no se siente como un molde”. Debido a que no todos los jugadores están entrenados con los mismos métodos de club de campo, sus golpes y tiros son propios. Están influenciados por una guardia mayor de leyendas del tenis que defienden la autoexpresión por encima de todo. Kesha McLeod, una estilista que ha trabajado con Serena Williams durante 10 años, dijo de su cliente estrella: “Siempre digo que conocer su estilo es conocerla”.

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