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Cómo rastreamos las entregas secretas de petróleo a Corea del Norte

by admin

En un día nublado de mayo de 2020, un satélite captura esta imagen sobre el mar cerca de Taiwán. Al principio, parece que solo muestra nubes, hasta que miras más de cerca y realzas la imagen. Lo que ves aquí es una transferencia de petróleo a un barco que terminará en Corea del Norte en una posible violación de las sanciones internacionales. Las entregas encubiertas de petróleo son cruciales para la economía de Corea del Norte y su programa de armas balísticas y nucleares. Nuestra investigación se centra en una de las formas en que el petróleo llega a Corea del Norte. Seguimos los movimientos de un solo camión cisterna y las opacas estructuras corporativas que lo rodean. Pasamos meses desentrañando la historia del barco. Se llama Diamond 8 y ha sido identificado por las Naciones Unidas varias veces por sus viajes ilícitos a Corea del Norte. Visitamos empresas, puertos y rastreamos a los petroleros en el mar, todo para averiguar quién estaba detrás de estos viajes. Lo que descubrimos fueron redes elaboradas, muchas que se conectan con el comerciante de petróleo con sede en Singapur, el Grupo Winson, principalmente a través de su operación Winson Shipping en Taiwán. “Atendiendo a sus necesidades. Winson Group “. Nuestra investigación, que incluye los hallazgos de un nuevo informe de los grupos de investigación RUSI y C4ADS, revela por primera vez cómo el Grupo Winson juega un papel en la apuesta de Corea del Norte por obtener petróleo. El camino desde un solo petrolero hasta el régimen de Kim Jong-un es complicado. Cuando lo presentamos todo en un diagrama de flujo, se ve así, así que lo simplificaremos enfocándonos en el Diamond 8. Y también veremos dos camiones cisterna que transportan petróleo: el Ever Grandeur y la superestrella. Estos barcos están conectados por algo más que sus encuentros en el mar. Tienen vínculos con un puñado de personas que en la superficie parecen desconectadas, pero cuando miramos más a fondo, descubrimos que la mayoría de las personas clave están vinculadas a la misma aldea en la provincia china de Fujian. Y todos tienen conexiones tanto con Winson Shipping como con Winson Group. Veamos primero cómo llega el petróleo a Corea del Norte. Analizamos fotos y videos anteriores del Diamond 8, los emparejamos con imágenes de satélite y tomamos medidas para crear una huella digital visual. Esto nos permitió seguir los movimientos del Diamond 8 el año pasado. Confirmamos nuestros hallazgos con expertos que rastrean los petroleros en los puertos de Corea del Norte. Te mostraremos dos de sus viajes a Corea del Norte. El primero, en febrero de 2020, comienza aquí, inactivo en las aguas de la provincia de Fujian, una región donde el contrabando de petróleo ha sido históricamente desenfrenado. Sale y recoge petróleo del Ever Grandeur cerca de Taiwán y va directamente a Corea del Norte. Ese viaje es bastante directo. El que descubrimos en mayo de 2020, no tanto. Pero esto es lo que sabemos. El Diamond 8 parte de la costa de Taiwán. Pasa por un puerto el 30 de abril, donde un segundo petrolero rojo mucho más grande está cargando petróleo. Ese petrolero, llamado Superstar en ese momento, sigue al Diamond 8 hacia aguas internacionales, según las transmisiones del barco. Los cielos nublados ese día parecen proteger la operación de los satélites, pero como vimos, un agujero en las nubes revela la transferencia de petróleo. Durante tres semanas, el Diamond 8 no ingresa a ningún puerto. En su mayoría, solo permanece en aguas abiertas. Luego navega hacia el norte. Su señal de transmisión requerida desaparece durante ocho días, pero la encontramos durante esa ventana en este puerto de Corea del Norte. Las dimensiones y características coinciden con el Diamond 8, un hallazgo confirmado por expertos. Cuando lo volvemos a ver, su señal está nuevamente encendida y está de regreso cerca de Taiwán, reuniéndose con la Superestrella para obtener más petróleo. Queríamos saber quién estaba detrás de Ever Grandeur y Superstar, los dos barcos que suministraron el aceite al Diamond 8, por lo que revisamos los registros de envío para examinar su historial y gestión. Comencemos con Ever Grandeur. De hecho, fuimos y lo filmamos mientras estaba inactivo en el puerto de Kaohsiung en Taiwán. A solo cinco millas de distancia se encuentra la empresa que controla el barco. Se llama Glory Sparkling. Chien Yuan Ju, un ejecutivo de Winson Shipping, nos dijo que no crearon Glory Sparkling. Pero encontramos pistas de que las empresas están interconectadas. La dirección de Glory Sparkling estaba en pisos propiedad de Winson Shipping. Su dirección cambió solo después de que comenzamos a hacer preguntas. Y el sitio web de Glory Sparkling, estaba registrado con el nombre de un empleado de Winson Shipping. También tenemos evidencia que muestra que un gerente de Winson Shipping de alto rango llamado Zuo Fasheng, que se ve aquí con el fundador de Winson Group, Tony Tung, también ha trabajado para Glory Sparkling. Encontramos su firma en documentos de ambas empresas, incluso en el papeleo de Ever Grandeur. Los funcionarios de Panamá, donde está registrado el Ever Grandeur, nos dijeron que sus registros muestran que Zuo Fasheng figura actualmente como el operador del barco. Ahora echemos un vistazo más de cerca al Superstar, el segundo barco que suministra petróleo al Diamond 8. En realidad, es mucho más sencillo. Winson Shipping es el propietario y nos confirmaron la transferencia de mayo de 2020, pero nos dijeron que el barco estaba arrendado a otra persona cuando se llevó a cabo la operación. Pero no han dicho quién. Juntos, estos detalles indican cómo Winson Shipping está conectado con ambos barcos que proporcionaron petróleo al Diamond 8, incluso después de que la ONU había denunciado públicamente que el barco había entregado petróleo ilegalmente a Corea del Norte. Así que echemos un vistazo al Diamond 8 en sí. Winson Shipping fue propietario hasta 2016. Y desde entonces hasta 2018, todas las empresas vinculadas a él enumeraron sus direcciones y espacio de oficina como propiedad de Winson Shipping. Cuando hablamos con su gerente de envío, dijo que Winson Shipping vendió el barco hace años, pero también hizo una declaración audaz: es “diez mil por ciento imposible” que alguna vez haya ido a Corea del Norte. Eso no es cierto. Nuestra investigación y los informes de la ONU muestran que el Diamond 8 ha estado en Corea del Norte al menos cuatro veces desde finales de 2019. Por lo tanto, descubrir exactamente quién está detrás del Diamond 8 no es sencillo ni fácil. Para obtener más información, tuvimos que mirar a Indonesia. El propietario registrado del barco es Tan Jeok Nam, un jubilado de 62 años que vive aquí en un barrio modesto. Nos dijo que era simplemente un marinero que no podía permitirse comprar el barco de 1,4 millones de dólares. Algo claramente no cuadra. Así que nos dispusimos a averiguar quién le vendió el barco, al menos en papel. Cuando revisamos la factura de venta, notamos que el vendedor parece ser la hija del empresario de Hong Kong, Tsoi Ming Chi. Tsoi también está vinculada a la empresa que gestiona el Diamond 8. Cuando visitamos esa empresa en Indonesia, no había señales de un negocio de envío. Es otro callejón sin salida. Así que volvamos al marinero indonesio retirado, Tan. Hay una cosa más que debes saber sobre él. De hecho, solía trabajar en petroleros. Uno de los camiones cisterna pertenecía a una empresa de Hong Kong propiedad del difunto Wong Tin Chuk. Wong, Tsoi, estos dos hombres de negocios tienen algo más en común. Ambos tienen vínculos con empresas de Winson, incluso a través de un espacio de oficina alquilado, hipotecas, y han intercambiado barcos entre sí, según un informe de los grupos de investigación RUSI y C4ADS. Y también hay un nexo personal. Wong y Tsoi están vinculados al fundador del Grupo Winson, Tony Tung, a través de la misma aldea en la región china de Fujian, con una población de 2.600 habitantes. De hecho, los tres pertenecían al club de la ciudad natal de la aldea y a la asociación de ex alumnos de la misma escuela secundaria. Dos de ellos han sido acusados ​​de contrabando en el pasado. Tomemos a Tony Tung, por ejemplo. Ha enfrentado múltiples investigaciones de contrabando y soborno. Su única condena fue posteriormente revocada. Poco después de que fundó el Grupo Winson en la década de 1990, Tung y sus hermanos fueron acusados ​​de contrabandear cigarrillos y petróleo en China, según documentos judiciales y medios estatales. Uno de los hermanos de Tung fue condenado a cadena perpetua. Cumplió tres años y luego fue indultado. En el momento del juicio, Tung ya había abandonado China. Durante los últimos cinco años, Tung dejó sus puestos ejecutivos en Winson Group y entregó las riendas a su hija, Crystal Tung. En una declaración a The Times, dijo: “Las acusaciones contra Winson Group son infundadas y falsas. Winson Group no tomó ninguna medida en violación de las sanciones aplicables contra Corea del Norte o cualquier país sancionado “. Después de que The Times hizo preguntas sobre la participación de la compañía en las entregas de petróleo a Corea del Norte, Winson Shipping Taiwan cambió su nombre a Zheng Yu Shipping. Chien Yuan Ju, el ejecutivo que habló con The Times, también fue reemplazado como representante oficial de la compañía. El misterioso marinero retirado, el comerciante de petróleo, el laberinto de empresas: en conjunto, exponen un elaborado sistema que oculta una forma en que el petróleo está llegando a Corea del Norte a pesar de algunas de las sanciones más fuertes de la historia, y cómo Kim Jong-un continúa desafiando la comunidad internacional. En cuanto al Diamond 8, está de regreso en Fujian, China, a la espera de sus próximos pedidos. Sus operadores ahora están usando un nuevo truco: transmitir un nombre de barco falso para ocultar su verdadera identidad. “Hola, soy Christoph, uno de los reporteros de esta historia. Pasamos meses investigando quién está proporcionando petróleo a un petrolero que rompe las sanciones y que está entregando petróleo a Corea del Norte. Observamos muchas imágenes de satélite, revisamos registros corporativos y entrevistamos a actores clave. Fue un esfuerzo de equipo masivo que involucró a periodistas en cuatro países. Lo que acaba de ver es solo una pequeña parte de nuestros informes y puede encontrar más detalles en nytimes.com/ visualinvestigations. Si tiene alguna otra información sobre esta historia, nos encantaría saber de usted. Y, por supuesto, si le gusta lo que está viendo, suscríbase a The New York Times. Gracias.”

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