¿Cómo responderán KD y Kyrie después de una temporada baja llena de drama? Estas son las preguntas más importantes que aún rodean a los Brooklyn Nets

Los Brooklyn Nets le dieron vida extendida a la temporada baja de la NBA. Cada movimiento que hizo la organización, y no lo hizo, fue examinado; cada susurro, cada tweet desglosado por sílaba mientras la liga observaba cómo se desarrollaba la agitación durante todo el verano.

Kevin Durant, quien el 30 de junio solicitó un intercambio, luego solicitó el despido del gerente general Sean Marks y el entrenador en jefe Steve Nash, ahora parece estar listo para comenzar la temporada con los Nets.

La montaña rusa continuó, mientras el guardia Kyrie Irving respondía preguntas sobre su propio futuro en Brooklyn. Si bien las especulaciones sobre una posible reunión con LeBron James y Los Angeles Lakers ocuparon la primera semana de la agencia libre, no se materializó ningún acuerdo.

Irving, quien jugó solo 29 juegos la temporada pasada debido a su estado de vacunación y el mandato de la ciudad de Nueva York, no pudo llegar a un acuerdo con los Nets sobre una extensión, y anunció el 27 de junio su decisión de optar por el último año de su contrato, una opción de jugador. valorado en 36,5 millones de dólares.

Mientras tanto, Ben Simmons, quien fue adquirido justo antes de la > de cambios de febrero de los Philadelphia 76ers, no ha jugado en más de 16 meses. Después de llegar a Brooklyn, Simmons se perdió el resto del año mientras lidiaba con problemas de salud mental y una lesión en la espalda que finalmente lo obligó a someterse a una cirugía durante el verano.

Mientras los Nets se dirigen a su primer partido de pretemporada el lunes contra los 76ers, parecen estar en la misma página por primera vez en años.

Aquí están las cinco preguntas más importantes que rodean a los Nets de cara a la temporada 2022-23:


1. ¿Cómo responderá Durant al verano de descontento de los Nets?

Durant dejó en claro después de ser barrido por los Boston Celtics en la primera ronda la temporada pasada que “no se arrepiente” de cómo se desarrolló el año. “No hay tiempo para arrepentirse o estar demasiado enojado. Se trata de cómo podemos encontrar soluciones para mejorar, ser proactivos como organización para mejorar”, dijo en abril.

Qué diferencia pueden hacer unos pocos meses.

Mientras Durant expresaba su frustración por la temporada pasada y la forma en que creía que algunos jugadores no estaban siendo responsabilizados, describió exactamente lo que quería ver en el futuro después de las conversaciones internas dentro de la organización.

“Es solo una cuestión de trabajo en equipo”, dijo Durant. “… Sentí que eso es lo que hacen los grandes equipos. Siento que no tenemos ningún respeto en la cancha, y eso es lo que quiero para nosotros. Respeto entre la comunidad de la NBA como equipo sobre cómo jugamos en ambos extremos del piso de GM [Marks] todo el camino hasta el administrador de equipos.

“Quiero ese respeto. Creo que tú [get that] por la forma en que trabaja todos los días y nos saltamos algunos pasos en la forma en que trabajamos durante ese año el año pasado debido a las circunstancias: mandatos de vacunas, personas descontentas, lesiones. Sentí que podríamos haber seguido presionando hacia adelante, y eso es lo que trato de hacer como jugador. No estoy predicando algo que no practico. Vengo aquí, cada representante me importa, así que quiero que todos se sientan de la misma manera”.

Desde que firmó con Brooklyn hace más de tres años, la organización ha puesto a Durant en el centro de todo lo que hace. Es probable que eso tampoco cambie ahora, pero la forma en que aborda cada día, con un equipo en el que hace unas pocas semanas parecía no querer estar más, marcará la pauta para todo lo demás que suceda esta temporada.

2. ¿Irving será un miembro totalmente comprometido del equipo?

La decisión de Irving de no vacunarse la temporada pasada pendía sobre todo.

Durante la temporada 2020-21 se tomó una excedencia por motivos personales y estuvo dos semanas fuera del equipo. La esperanza dentro de la organización, dijeron las fuentes del equipo, es que sin un requisito de vacunación esta temporada, y con la motivación de una posible extensión de contrato en la balanza, Irving se recuperará.

“Ese primer año jugó más partidos que James y yo [Harden], dijo Durant en el día de prensa de los Nets el lunes. “Así que puedes decir que fue más confiable que nosotros ese primer año. Y el año pasado si no fuera por la vacuna hubiera jugado. No hay un mandato de vacunas este año. El año anterior jugué con él, era muy confiable, así que una vez que se acabó el mandato, pensé que estaría aquí todos los días. Y le encanta jugar. Ni siquiera debería tener que decir eso. Todos sabemos eso.”

Cuando Irving está en la cancha, ha demostrado que todavía puede jugar a un alto nivel, como lo demuestran los 27,4 puntos que promedió en 29 partidos de temporada regular el año pasado. pero también ha demostrado, en ocasiones, que no se puede contar con él. “Él entiende que para que él sea un agente libre y obtenga lo que legítimamente quiere”, dijo Marks, “tendrá que mostrar compromiso”.

3. ¿Está Ben Simmons listo para jugar?

Si bien las historias de Durant e Irving ocuparon la mayoría de los titulares en los últimos meses, el resurgimiento de Simmons es posiblemente la variable más crítica del equipo si los Nets quieren competir en el Este.

Simmons no ha jugado un minuto de baloncesto profesional desde la derrota del Juego 7 de los Philadelphia 76ers contra los Atlanta Hawks en las semifinales de la Conferencia Este de 2021 en el que el armador recibió un montón de críticas del público y sus propios compañeros de equipo por su juego pasivo.

Simmons fue cambiado a los Nets la temporada siguiente y después de una cirugía de espalda fuera de temporada y de perder tiempo la temporada pasada para tratar su salud mental, debe demostrar que todavía es capaz de jugar al nivel All-Star, y tiene que aprender a jugar con un nuevo equipo. Por su parte, Simmons dijo que confía en que tanto su cuerpo como su mente aguantarán toda la temporada.

“Me alegro de haberlo hecho”, dijo Simmons sobre la cirugía de espalda. “Era muy necesario. No creo que la gente realmente se dé cuenta de dónde estaba. Ese día se suponía que jugaría el Juego 4 [of the 2021 Eastern Conference semifinals], Me desperté en el suelo, no podía moverme. Apenas podía caminar. Así que estoy contento de estar en esta posición, en esta situación. Me rehabilité y me metí en un lugar donde puedo competir. Así que estoy emocionado”.

desempeñar

2:23

Stephen A. Smith está en desacuerdo con la falta de compromiso de Kyrie Irving con los equipos en los que juega.

Cómo encaja junto a Durant e Irving es una de las preguntas más intrigantes de la liga. La forma en que maneja la adversidad es igual de importante. Simmons respondió rápidamente cuando se le preguntó cómo ha sido practicar con ambos jugadores durante la última semana.

“Increíble”, dijo.

4. ¿Cómo responde Nash?

En medio de una racha de 11 derrotas consecutivas durante toda la temporada en febrero, Steve Nash entró en una sala de entrenamiento después de una práctica de tiro en Salt Lake City y comenzó a describir cómo el equipo la rompería. Hizo referencia a cómo se había labrado una carrera al encontrar un camino a través de cualquier obstáculo que apareciera en su camino, especialmente como un escolta pequeño de la Universidad de Santa Clara, lejos del mapa de la NBA. “Me encanta esta m—” Nash dijo con una sonrisa.

Nash ha pasado su vida profesional dentro de la NBA. Entiende el escrutinio que puede hervir cuando las pérdidas aumentan y las cosas se vuelven locas, pero también ganó una inducción al Salón de la Fama y dos premios MVP durante 18 temporadas en la liga.

“Eso es deportes profesionales, ¿verdad?” Marks dijo, cuando se le preguntó sobre la solicitud de temporada baja de Durant de que él y Nash fueran despedidos. “Estoy seguro de que hay muchas cosas que suceden detrás de escena. [Nash and I] ambos vivían a ambos lados de ese vestidor también, así que sabemos lo que sucede dentro del vestidor, y eso es completamente justo…

“Entiendo perfectamente [Durant’s] frustración. No sé si hubo alguien más frustrado que nosotros dos. Todos estamos en esto. Todos sabemos lo que está en juego aquí, cuál es nuestro objetivo final”.

5. ¿Qué van a hacer los Nets en el centro?

Nic Claxton es el único centro actualmente en la lista que jugó minutos rotativos (18.7 por juego) la temporada pasada. Una opción de la que se ha hablado mucho sería usar a Simmons en el 5, donde jugó solo el 8% del tiempo en sus cuatro temporadas en Filadelfia, según NBA Advanced Stats. Nash reconoció esta semana que Simmons en el centro sucederá.

“Si él es la cita, sin comillas ‘grande solitario’, ese es un papel en el que definitivamente lo interpretaríamos”, dijo Nash. “Pero también es nuestro mediapunta y armador”.

Si bien Simmons en el centro es el titular, Nash señaló que el grandote de segundo año, Day’Ron Sharpe, también tendrá oportunidades. Después de perder a LaMarcus Aldridge, Blake Griffin y Andre Drummond, las opciones de Nash son limitadas, un problema que tal vez resuma mejor la nueva incorporación Markieff Morris.

Nash dijo que el veterano de 13 años “es un 5 para nosotros”. Mientras discutía su papel unos minutos más tarde, Morris dijo que estaba dispuesto a ayudar al equipo en cualquier forma que pudiera, pero agregó:

“No me llamaría centro. Pero si quieres ponerme allí, Steve quiere llamarme centro, soy un centro”.

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