¿Cómo se mantiene Putin tan popular mientras pierde la guerra en Ucrania?

Siete meses después de la invasión rusa de Ucrania, nos enfrentamos a una seria paradoja: a medida que las cosas van de mal en peor para las tropas del presidente Vladimir Putin en el terreno, él sigue siendo abrumadoramente popular en casa. Pero, ¿qué significa realmente una popularidad abrumadora en una nación que prácticamente no tiene oposición política, poca libertad de prensa y una mentalidad de asedio?

Para obtener una respuesta, recurrí a las personas detrás de algunas de esas encuestas: Denis Volkov, director del Centro Levada en Moscú, que ha estado encuestando a la opinión pública rusa mensualmente desde antes de que Putin asumiera la presidencia, y su colaborador frecuente Andrei Kolesnikov, un alto funcionario. miembro del Carnegie Endowment for International Peace’s Moscow Center. Y su respuesta fue… bueno, es complicado. Aquí hay una transcripción ligeramente editada de nuestra conversación: Tobin Harshaw: Putin pronunció un discurso esta semana proclamando que Rusia estaba anexando cuatro territorios en Ucrania. ¿Cómo está siendo recibido esto por el pueblo ruso?

Andrei Kolesnikov: Había una doble motivación: electoral, que está diseñada para provocar alegría por el hecho de que Rusia está recuperando sus tierras ancestrales, y militar, que debería apoyar las elecciones. Pero no hay alegría. Es un baño de sangre.

Putin está obligando a los hombres rusos a compartir con él la responsabilidad de la guerra [with] la anunciada movilización de 300.000 nuevos efectivos. Por eso, aunque formalmente las cifras de apoyo a Putin y la guerra disminuyan solo ligeramente, la desconfianza hacia el régimen aumentará.

TH: ¿Siente que puede obtener una imagen precisa del sentimiento público, o las personas que pueden estar disgustadas con las acciones de Putin están demasiado intimidadas para decirlo?

Denis Volkov: El clima social se ha vuelto más tenso. Pero hasta ahora las tasas de respuesta, que calculamos para cada encuesta según las recomendaciones de la Asociación Estadounidense para la Investigación de la Opinión Pública, no han cambiado mucho desde febrero. Además, nuestra investigación adicional no respalda las afirmaciones de que las personas que no aprueban el liderazgo del país tienen más probabilidades de negarse a participar en una encuesta, o que las encuestas solo representan a personas que están preparadas para participar y responder preguntas. Entonces, creo que las encuestas en Rusia siguen siendo informativas.

Intentamos complementar las encuestas con datos cualitativos de grupos focales. Esto nos ayuda a escuchar el lenguaje que usa la gente, las explicaciones que hacen. Además, usamos regularmente preguntas abiertas en nuestras encuestas para obtener las reacciones de las personas, no solo para que elijan entre las opciones predeterminadas. Esto ayuda a que nuestra investigación sea más matizada y adaptable a la situación cambiante.

TH: Los datos de la nueva encuesta de septiembre sobre las actitudes rusas hacia la guerra muestran algunos cambios desde la invasión: aquellos que “definitivamente” o “en su mayoría” la apoyan han caído del 81% al 75%, y aquellos que en su mayoría o definitivamente no la apoyan ha pasado del 14% al 20%. Aún así, esa es una abrumadora mayoría que favorece la invasión, entonces, ¿es significativo el cambio?

AK: Al analizar grandes encuestas, es una buena idea observar los detalles. Menos de la mitad de los rusos definitivamente apoyan la operación especial. Un promedio del 30% son conformistas vacilantes, vacilantes, pasivos, que no tienen una opinión propia y, a menudo, temen tener una frente a un autoritarismo muy estricto. Pero son el depósito del descontento.

Alrededor del 20% de los encuestados no apoyan la operación especial y lo dicen abiertamente. Y en septiembre, hubo un poco más de ellos. Dentro de cada uno de estos grupos hay muchos subgrupos y una variedad de motivaciones. Así que la situación es más complicada de lo que parece.

TH: ¿Han cambiado las opiniones debido a la contraofensiva ucraniana y la orden de Putin de movilizar más fuerzas?

DV: La contraofensiva ucraniana fue notable, pero la movilización parcial anunciada el 21 de septiembre tuvo un efecto mucho más significativo en la opinión pública. La movilización sacó a la sociedad rusa del coma. Durante seis meses, los rusos se acostumbraron más o menos a la guerra, ya que se convirtió en una guerra lejana, librada por el gobierno con la ayuda de soldados profesionales. Muchos se convencieron de que no les afectaría directamente.

La noticia de la movilización fue un shock y vemos un aumento significativo del pesimismo y la incertidumbre sobre el futuro, ya que la gente se da cuenta de que la guerra está mucho más cerca de lo que solían pensar. Sin embargo, esto solo tiene un efecto limitado en las calificaciones de las autoridades. El índice de aprobación de Putin bajó del 83% al 77%, la aprobación del gobierno del 68% al 63%, y así sucesivamente.

El apoyo a la operación militar no cambió mucho, pero el número de personas que apoyaron las negociaciones de paz aumentó del 44 % al 48 %, lo que inclinó levemente el balance de opinión a favor de las conversaciones. La escala limitada de estos cambios puede explicarse por el efecto de rally detrás de la bandera que ocurrió en la primavera y aún está vigente.

TH: Como señala en un artículo del que es coautor, las esperanzas de que los rusos se opusieran a la guerra se han desvanecido. ¿Por qué?

AK: En primer lugar, pasividad e indiferencia: “El jefe sabe mejor, su opinión es mi opinión; No quiero la guerra, pero Putin no tenía adónde ir: la OTAN estaba en la puerta”.

Para muchos encuestados, por supuesto, tanto el miedo como la falta de voluntad para revelar sus opiniones están presentes, pero no se debe exagerar la proporción de esas personas entre quienes apoyan a Putin.

También hay un grupo considerable de simpatizantes ideologizados; nacionalistas e imperialistas que poseen, a veces conscientemente, a veces intuitivamente, un pensamiento ultraconservador.

También están aquellos que simplemente están acostumbrados a Putin y no tienen idea de quién más podría ser el líder de Rusia. Putin ha estado en el poder de facto durante 23 años: ha nacido y crecido una generación entera.

TH: Nota que solo entre el 9 % y el 10 % de los encuestados dicen que están “preparados para asistir a una protesta”. ¿Puedes explicar porque?

DV: El precio de la protesta abierta es muy alto. La prohibición a nivel nacional de realizar eventos masivos introducida durante la pandemia de coronavirus aún no se ha levantado; por este motivo, los funcionarios se niegan a otorgar permiso para cualquier manifestación contra la guerra. Participar en protestas no autorizadas se castiga con fuertes multas y penas de prisión por reincidencia. También se han tipificado como delito la incitación a otras personas a participar en protestas no autorizadas y “el desprestigio de las Fuerzas Armadas rusas”.

Al mismo tiempo, la gente ve la actividad de protesta como inútil y sin sentido. El sentimiento dominante es que las autoridades se saldrán con la suya de todos modos. Y aún así, algunas personas están saliendo a protestar, jóvenes por valentía e imprudencia; madres y esposas por desesperación y temor por sus seres queridos.

TH: ¿Ve algún escenario en el que Putin sea derrocado del poder?

AK: Por el momento, no hay escenarios para la salida de Putin. Por supuesto, ha ido demasiado lejos con la locura militarista y ha reemplazado la movilización pública con la movilización militar, lo que causa frustración e insatisfacción entre la población. Pero ahora todo el poder está concentrado en sus manos. Las élites están desunidas, no confían entre sí, están bajo sanciones y todo lo que pueden hacer es estar cerca de Putin.

Es poco probable que Rusia siga el camino de la Primavera Árabe en 2011. El poder de Putin degenerará, la movilización socavará la confianza hasta cierto punto; si puede terminar la guerra arreglando las pérdidas y calificándola de victoria, la opinión pública lo aceptará con alivio y mecánicamente seguirá apoyándolo. Putin necesita ofrecer algo para las elecciones de 2024, y parece que debería ser algo pacífico y material, dados los problemas claramente inminentes con la economía, más que puramente militar.

TH: Putin anunció la movilización de tropas e hizo una amenaza nuclear abierta en un discurso televisado. Me pareció las acciones de un hombre que finalmente admite que está perdiendo mucho. ¿Hasta qué punto lo apoyará el pueblo ruso hacia el Armagedón nuclear?

AK: En los últimos años, el miedo a una guerra mundial ha ocupado el segundo lugar en la lista de miedos de los rusos (solo superado por la “enfermedad de los seres queridos”). En enero de 2022, el 65% dijo que temía una guerra mundial. En comparación, incluso después de Crimea en 2015, el 32 % de los encuestados dijeron que temían una guerra mundial. El chantaje nuclear de Putin debería inspirar a las masas, haciéndolas sentir orgullosas de lo fuertes que somos. Pero aquí, como con la movilización militar, puede pasarse de la raya, y se temerá más a la guerra nuclear que a él mismo. Y esto también socavaría hasta cierto punto los cimientos de su régimen excesivamente belicoso.

Más de la opinión de Bloomberg:

• Putin, armas nucleares y mantener a Occidente fuerte para Ucrania: Tobin Harshaw

• La guerra de Putin en Ucrania obliga a feas gangas en alimentos y combustible: Liam Denning

• Los Draft Dodgers rusos son los refugiados más nuevos de Europa: Andreas Kluth

Esta columna no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.

Tobin Harshaw es editor de Bloomberg Opinion y escritor sobre seguridad nacional y asuntos militares. Anteriormente, fue editor de la página de opinión del New York Times y editor de cartas del periódico.

Más historias como esta están disponibles en bloomberg.com/opinion

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.