Cómo sobrevivir a la temporada navideña

Si camina por Nueva York hoy, verá que las calles están llenas de lucecitas blancas y que los árboles de Navidad ya están apareciendo en los vestíbulos de los edificios. Todo el mundo se está preparando para la temporada navideña, lo que también significa que la gente se está preparando para pasar tiempo con sus familiares. Para algunos, la idea de estar con la familia inmediata o extensa evoca sentimientos de alegría y anticipación. Para otros, los sentimientos pueden ser más negativos: preocupación o incluso pavor. Incluso aquellos de nosotros que sentimos nostalgia por reuniones pasadas también podemos tener una sensación de cautela sobre lo que podría surgir cuando la familia se reúna nuevamente.

No importa la edad que tengamos, no hay nada como la familia para recordarnos que todavía somos anfitriones de múltiples versiones de nosotros mismos, algunas de las cuales hemos tratado de superar, otras que regresan para hacerse cargo de nosotros mismos como adultos, a pesar de lo mejor de nosotros. esfuerzos La mayoría de nosotros amamos a nuestras familias, pero eso no significa que siempre amemos estar cerca de ellos. Sin embargo, todavía idealizamos la noción de familia biológica, tratando de recrear una imagen de tarjeta de felicitación de ponche de huevo tibio, delicioso pastel de frutas e interacciones lúdicas y amorosas, mientras ignoramos los asuntos o problemas. Me pregunto si marcaría una diferencia en nuestras vidas y relaciones si fuéramos más abiertos sobre la complejidad de nuestras estructuras familiares.


de John Singer Sargent La pintura etérea de 1899 “Las hermanas Wyndham: Lady Elcho, Sra. Adeane y Sra. Tennant” es un hermoso ejemplo del trabajo del pintor estadounidense. Es una imagen luminosa y encantadora, casi de otro mundo. Las tres hermanas que representa formaban parte de la alta sociedad británica y esta pintura las muestra en su casa en el corazón de Belgravia en Londres. Se sientan en un lujoso sofá y con sus voluminosos y delicados vestidos color crema y blanco, parecen figuras en una nube celestial. Sobre ellos hay un majestuoso retrato de su madre, con vistas a su progenie virtuosa y aparentemente perfecta mientras se bañan en un torrente de luz.

Cada una de las hermanas mira en diferentes direcciones y solo la del medio mira directamente al espectador. Se reclina sin esfuerzo en el sofá, su postura de brazos abiertos es sensualmente rebelde y ligeramente provocativa. No es sorprendente saber que ella es la hermana menor. El mayor se sienta obediente y protector detrás de los otros dos. La pintura es una imagen de una realidad construida de una familia. Y me recuerda que muchos de nosotros también hemos experimentado la disonancia entre una representación pública algo ficticia de nuestras familias y las realidades menos que perfectas que experimentamos a puerta cerrada.

No puedo dejar de preguntarme qué sentía realmente cada una de estas mujeres sobre sus vidas, sobre cada una y sobre tener que posar para un retrato tan idealizado. Con hermanos que crecen juntos, es costumbre que a cada uno se le asigne de manera informal pero fija algún rol en el sistema familiar: el mimado, el difícil, el confiable, el pacífico, el egoísta, la lista es interminable. Y, a menudo, las formas en que somos definidos en nuestras familias se convierten en etiquetas con las que pasamos una buena parte de nuestra vida adulta luchando, tratando de determinar su validez o falta de ella. Cuando volvemos a esos mismos sistemas familiares incluso por un corto período de tiempo, esos roles se reanudan o activan fácilmente.

Podría ser prudente antes de dirigirse a las reuniones familiares recordar que nuestras familias pueden tener historias para nosotros que pueden no encajar con lo que entendemos que somos o estamos tratando de convertirnos. Y tener una pequeña estrategia o plan para lidiar con eso, incluso si es solo prometer alejarse antes de que algo se intensifique, repetir un mantra en voz baja para nosotros mismos o, para las situaciones más graves, un amigo o terapeuta en marcación rápida.


estoy profundamente conmovido por la pintura de 1888 “El primer duelo” de William-Adolphe Bouguereau. Es una representación imaginativa de la primera experiencia humana de duelo por la muerte de un miembro de la familia. En un eco innegable de la Piedad, Adán y Eva se lamentan por la muerte de su hijo Abel, asesinado por su hermano mayor Caín. La mayoría de las representaciones artísticas de Caín y Abel se centran en el fratricidio. Esta imagen se centra en las secuelas de la pérdida, el dolor de quienes están de luto por un familiar. Se muestra a Abel recostado sobre el regazo de Adam, mientras que Eve, inconsolable, entierra su cabeza en el pecho de Adam. La mano izquierda de Adam cubre su corazón como si quisiera contener una ruptura, mientras que la otra cae protectora pero débilmente sobre la espalda de su esposa. Es una familia desgastada por el dolor pero que trata de reunir algo parecido a la fuerza.

‘El primer duelo’ de William-Adolphe Bouguereau (1888) © Alamy

No importa cuán llenas de alegría o sólidas puedan ser nuestras reuniones familiares, las festividades son algunos de los momentos más dolorosos para las familias que han perdido a uno o más de los suyos. Independientemente de cuánto tiempo haya pasado, puede haber una terrible sensación de ausencia cuando todos están reunidos menos uno. Si esta no es nuestra propia desgracia, estos son los meses en los que podríamos acercarnos a aquellos que sabemos que soportarán este tipo de dolor. Parte de la gracia y la generosidad de la temporada festiva proviene de reservar un espacio para aquellas familias que aún están en medio del luto.

Hay otros dos elementos de esta difícil pintura sobre la disfunción familiar que no se muestran sino que se infieren. La primera es que hay miembros que están separados de las familias por todo tipo de razones. No vemos a Caín, pero conocemos la historia de fondo. Parte de las consecuencias de su crimen fue que fue desterrado y dejado vagar por la Tierra por el resto de su vida, sin un verdadero sentido de hogar, profundamente agobiado. El segundo elemento es que esta pintura, con la muerte de Abel en el centro, ilustra la dolorosa realidad de que las familias no siempre son lugares seguros para sus miembros. Debería haber lugar para que esto se reconozca sin vergüenza ni miedo en esta temporada y en todas las temporadas. A veces significa que debemos fomentar comunidades más allá de los lazos de sangre que se vuelvan igualmente como una familia para nosotros.


En 2018, el fotógrafo y el artista conceptual Hank Willis Thomas reimaginaron el trabajo de “Cuatro libertades” de Norman Rockwell. Rockwell es quizás el artista por excelencia de cierto idealismo estadounidense de mediados del siglo XX, especialmente en sus primeros trabajos. En “For Freedoms”, Thomas, con la ayuda de la fotógrafa Emily Shur, creó una serie de imágenes que ofrecen una perspectiva diferente de la vida estadounidense.

‘Freedom from Want’ (2018) de Hank Willis Thomas y Emily Shur en colaboración con Eric Gottesman y Wyatt Gallery of For Freedoms © Hank Willis Thomas. Cortesía del artista y Jack Shainman Gallery, Nueva York.

Una de las series de fotografías en las obras reinventadas es “Freedom From Want”. En la pintura original de Rockwell de 1943, una pareja de ancianos blancos está de pie en la cabecera de una mesa. La figura de abuela deja un gran pavo dorado. Alrededor de la mesa hay rostros felices de personas de todas las edades. Parece que una familia de generaciones se ha reunido para celebrar. Pero ninguno de ellos está mirando la comida que se sirve. Todos están sonriendo con entusiasmo el uno al otro como si fuera pura alegría estar juntos.

En las versiones de Thomas, la pareja blanca en la cabecera de la mesa de Rockwell es reemplazada por parejas de otras etnias y sexualidades. Las personas alrededor de la mesa también son de herencia racial y étnica mixta. La descripción de Thomas sugiere una mesa más inclusiva, tanto literal como figurativa: las obras provocan un diálogo más amplio sobre temas de inclusión y justicia en los EE. UU., cuestionando quién tiene acceso a ciertas libertades, oportunidades y estilos de vida. A veces tenemos que tomar la decisión de crear familias elegidas más sanas y seguras que aquellas en las que hemos nacido. Ya sea que nos centremos en ello o no, las vacaciones nos ofrecen la oportunidad de considerar quién es nuestra familia y con quién nos sentimos realmente como en casa.

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