Cómo Ucrania revirtió el impulso en Bakhmut

Los soldados ucranianos esperaban el momento justo para atacar. Luego recibieron inteligencia crítica: los mercenarios rusos del otro lado de la línea del frente fuera de Bakhmut estaban a punto de salir y ser reemplazados por otros soldados.

Era hora de irse. “Todos sentimos la adrenalina”, dijo un soldado de infantería que se identificó por su distintivo de llamada, Rostro, de acuerdo con los protocolos militares.

A los soldados ucranianos se les dijo que prepararan sus equipos, asegurándose de tener muchas granadas y cargadores completos de municiones. “Consideramos que el cambio de turnos es la mayor debilidad del enemigo”, dijo el coronel Andriy Biletsky, comandante de la brigada.

Era la mañana del 6 de mayo, el comienzo de tres días de lucha en las afueras de Bakhmut que ha cambiado de rumbo en la batalla más feroz de la guerra. Soldados de la Tercera Brigada de Asalto Separada de Ucrania lucharon con los rusos a través de cinturones de bosque donde los árboles se elevaban como cerillas chamuscadas. Asaltaron trincheras llenas de muertos. Siguieron vehículos blindados de transporte de personal a través de campos abiertos mientras los dos bandos intercambiaban fuertes disparos.

En la vorágine de explosiones, cada metro ganado se sentía como una milla, dijeron los soldados.

Pero cuando terminó este enfrentamiento de tres días, Ucrania había reclamado un terreno de aproximadamente 1,8 millas de ancho y una milla y media de profundidad justo al sur de la aldea de Ivanivske, en las afueras de Bakhmut.

Aunque el territorio capturado era pequeño, los ucranianos han aprovechado su éxito desde entonces, reclamando más de 12 millas cuadradas al norte y al sur de la ciudad, según los militares. Esas ganancias representan un sorprendente cambio de fortuna en un lugar donde los ucranianos habían estado a la defensiva durante meses, y un golpe a un esfuerzo de guerra ruso que había convertido a Bakhmut en el principal premio estratégico a su alcance.

Funcionarios ucranianos y británicos dijeron el sábado que Moscú se apresuraba a traer más soldados para reforzar sus líneas alrededor de la ciudad. Tal redistribución podría ayudar a Rusia a revertir los recientes logros de Ucrania, pero también podría beneficiar a Ucrania mientras prepara su contraofensiva al debilitar las fuerzas rusas en otras partes del frente.

Este relato del enfrentamiento de tres días en las afueras de Bakhmut se basa en una entrevista extendida con el coronel Biletsky cerca del frente, soldados que participaron en el asalto, videos que esos soldados grabaron en tiempo real con cámaras corporales y videos más extensos de la brigada. lanzado más tarde.

Los bloggers militares rusos han informado sobre la retirada en este sector, y los analistas militares han confirmado la ubicación de las imágenes del campo de batalla.

El coronel Biletsky dijo que decenas de rusos murieron solo el último día de la batalla y que más fueron hechos prisioneros. Su brigada también perdió soldados en el transcurso de tres días, dijo. Ni Ucrania ni Rusia publican recuentos precisos de bajas.

La Tercera Brigada de Asalto Separada, que se estableció formalmente en el otoño, fue enviada a Bakhmut este invierno para ayudar a asegurar el único camino restante hacia la ciudad, después de que las fuerzas rusas estuvieron a punto de cortarlo.

Está dirigido por el coronel Biletsky, un expolítico ultranacionalista y cofundador del regimiento Azov, un grupo que formaba parte de la guardia nacional de Ucrania antes de la guerra y ahora está integrado en las fuerzas militares del país, con poca o ninguna inclinación política.

El número de unidades ucranianas que participan en combates alrededor de Bakhmut se mantiene en secreto por razones de seguridad operativa, pero el ejército ucraniano dijo que ahora se estaban produciendo docenas de enfrentamientos todos los días con unidades de una constelación de brigadas. La Tercera Brigada de Asalto Separada dijo el jueves que sus soldados habían avanzado aproximadamente media milla más y que seguirían intentando avanzar el viernes.

No hay dos batallas en la guerra que sean idénticas. Están moldeados por los contornos de la tierra, la fuerza de las fuerzas opuestas, las armas disponibles, el clima y una serie de otros factores. Los combates fuera de Ivanivske ofrecen solo una pequeña ventana a los furiosos combates en Bakhmut y sus alrededores, donde las fuerzas rusas continúan librando una campaña de tierra arrasada dentro de los límites de la ciudad.

Pero la batalla de tres días proporciona un ejemplo revelador de cómo Ucrania espera explotar las divisiones muy públicas entre las tres principales fuerzas rusas que luchan en Bajmut: la compañía militar privada Wagner, leal a Yevgeny V. Prigozhinlas milicias chechenas leales a Ramzan Kadyrov y el ejército regular.

También es un recordatorio de que recuperar la tierra de un enemigo bien atrincherado es un asunto brutal que se libra de cerca. “Es necesario comprender el costo de este avance”, dijo el viernes Hanna Maliar, viceministra de defensa. “Es extremadamente difícil llevar a cabo tareas de combate allí, porque el enemigo ha concentrado una gran cantidad de sus esfuerzos”.

El coronel Biletsky descartó las nociones de que los rusos estaban mal equipados como “más propaganda de TikTok que realidad”.

“El enemigo está listo”, dijo. “Están bien equipados personalmente, armados, tienen medios de comunicación, buenos vehículos blindados y un muy buen sistema de vehículos aéreos no tripulados”.

Los combatientes ucranianos controlan solo un pequeño rincón dentro de los límites de la ciudad de Bakhmut, aproximadamente del tamaño de Central Park, según soldados y funcionarios rusos y ucranianos. Están siendo atacados en asaltos frontales y bombardeados con artillería desde posiciones rusas en las altas colinas que flanquean las ruinas.

La única forma de aliviar la presión, dijeron funcionarios ucranianos, era expulsar a los rusos de las posiciones alrededor de la ciudad.

“La tarea número uno era hacer retroceder al enemigo en los flancos de Bakhmut”, dijo el coronel Biletsky. “Usamos tres tipos de maniobras: infiltración, ataque frontal y movimiento de giro”.

Cuando los comandantes ucranianos notaron que los rusos rotaban en nuevas unidades, reemplazando a los combatientes mercenarios de Wagner con soldados de la 72.a Brigada Separada de Fusileros Motorizados de Rusia, decidieron tratar de tomar al otro lado por sorpresa.

“Atacamos lo más rápido posible, tratando inmediatamente de avanzar detrás de la línea del frente del enemigo”, dijo el Coronel Biletsky.

Antes del amanecer del 6 de mayo, los comandantes de las unidades se reunieron y recibieron sus órdenes: cruzar una distancia de unos 500 metros desde la línea del frente rusa al suroeste de la aldea de Ivanivske hasta la segunda línea de defensa rusa. Y hazlo en silencio.

Esto les permitiría evitar las principales posiciones defensivas del enemigo y obligaría a los rusos a mover sus propias posiciones para hacer frente a la amenaza.

Para mantener el elemento sorpresa, los ucranianos decidieron no utilizar la artillería. Los soldados de infantería que seguían a los vehículos blindados se movieron rápidamente para cubrir el terreno quemado, la amenaza de detección por parte de los drones rusos era un riesgo siempre presente.

Una vez que los soldados ucranianos llegaron a la segunda línea de trincheras, los rusos se dieron cuenta de lo que estaba pasando y la lucha fue intensa y caótica. Los soldados describieron que tenían que moverse rápidamente para asaltar las trincheras, doblar las esquinas incluso cuando no estaban seguros de lo que encontrarían y, a menudo, encontrarse cara a cara con el lado opuesto. También tuvieron que despejar las posiciones rusas ahora a sus espaldas.

Pero al final del primer día, mantuvieron el flanco.

Luego esperaron.

El coronel Biletsky dijo que querían hacer creer a los rusos que el pequeño avance por el flanco era el objetivo de la operación, por lo que no intentaron avanzar el segundo día. En cambio, los soldados llevaron a cabo ataques de reconocimiento y artillería dirigidos a las reservas enemigas que intentaban acercarse.

En las horas tranquilas, hablaban, comían y hacían bromas siniestras.

“¿Quién eras antes de la guerra?” le pregunta un soldado a otro en un video compartido por la brigada. “Un bombero”, responde el otro soldado. “Solía ​​salvar a la gente, pero ahora los mato”.

La lucha se reanudó el tercer día a las 5 am.

The New York Times vio imágenes de video que, según el ejército ucraniano, fueron tomadas por soldados en la batalla ese día y confirmaron su ubicación. Muestra vehículos blindados irrumpiendo en la primera línea de defensa bajo una lluvia de disparos. Los soldados de infantería saltan y disparan al salir del vehículo.

“Dale la vuelta al lado izquierdo, eres el primero”, ordena un soldado en un video. “¡Ir!”

En este punto, dijeron los soldados, la única forma de eliminar a los rusos era ir trinchera por trinchera sangrienta, sin saber si los rusos habían huido, se escondían o seguían luchando.

“¡Que se acerca! ¡Mudarse!” grita un soldado mientras asaltan un refugio ruso. Algo explota cerca de los ucranianos. “¡Ir! ¡Regresa!” grita otro soldado.

Luego, los ucranianos se acercan nuevamente al refugio ruso y arrojan una granada, y se queda en silencio, según las imágenes de video.

Después de despejar la primera línea, una red defensiva que se extiende sobre un área de aproximadamente dos millas de ancho, tuvieron que eliminar la segunda línea, donde se ubicaron incluso más rusos, según los soldados y el comandante.

Así fue durante horas, dijeron. Los videos tomados por soldados ucranianos parecen mostrar trincheras llenas de soldados rusos muertos.

Al final del tercer día, tenían rodeados a los rusos sobrevivientes.

“Nuestros muchachos les gritaban que se rindieran”, dijo el soldado llamado Face. Algunos depusieron las armas. Otros huyeron. Todavía otros lucharon y fueron asesinados.

Face estaba remolcando un vehículo blindado ucraniano dañado desde el campo de batalla, sonriendo mientras se detenía a tomar un café un día después de que terminara el enfrentamiento.

Estaba muy feliz de que los ucranianos salieran con muchos menos soldados muertos.

“Según la doctrina militar, el ejército que contraataca tiene más bajas”, dijo. “Pero eso no es cierto. Tenemos lo contrario. Nosotros tenemos pérdidas, pero ellos muchas veces más pérdidas”.

natalia novosolova y Anastasia Kuznetsova investigación aportada.

2023-05-20 12:53:20
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