Cómo un banco francés capturó a Haití

La segunda mitad del siglo XIX debería haber ofrecido a Haití una enorme oportunidad. La demanda mundial de café era alta y la economía de Haití se construyó en torno a ella.

Al otro lado del Mar Caribe, los costarricenses estaban poniendo su riqueza cafetalera a trabajar en la construcción de escuelas, sistemas de alcantarillado y el primer sistema de iluminación electrificado municipal en América Latina. Haití, por el contrario, obligó gran parte de sus impuestos al café a pagar a Francia, primero a sus antiguos propietarios de esclavos. , luego a Crédit Industriel.

A pesar de todo eso, Haití era una economía caribeña intermedia, gracias a los altos precios del café. Pero cuando el mercado se derrumbó en la década de 1890, los impuestos al café de Haití excedieron el precio del café mismo. Todo el modelo económico estaba al borde del colapso.

Era hora de otro préstamo más: 50 millones de francos (alrededor de $310 millones en la actualidad) del Banco Nacional de Haití en 1896. Estaba, una vez más, garantizado por los impuestos al café, la fuente de dinero más confiable del país.

Los haitianos habían sido pobres durante generaciones. Pero este momento, cuando el país estaba atado al café, CIC y el banco nacional, es cuando Haití comenzó su fuerte declive en relación con el resto de la región, según datos compilados por Victor Bulmer-Thomas, un economista británico que estudia la historia del Caribe. .

“Haití cometió muchos de sus propios errores”, dijo, como asumir nuevas deudas y no diversificar su economía. “Pero no hay duda, muchos de sus problemas desde finales del siglo XIX en adelante se pueden atribuir a estas potencias imperiales”.

Lea también:  Grace Tame critica a los medios que intentaron 'desacreditarla' con una foto de un bong y pide una discusión honesta sobre el trauma

Durrieu murió en 1890, antes de que se deshiciera el banco nacional que creó.

Las autoridades haitianas comenzaron a acusar al banco en 1903 de sobrefacturación fraudulenta, cobro doble de intereses de préstamos y de trabajar en contra de los mejores intereses del país. el alcance de los tribunales haitianos.

Sin inmutarse, Marcelino persuadió al Parlamento para que retomara el control de la tesorería del gobierno. Haití imprimiría su propio dinero y pagaría sus propias facturas.

Pero los registros en los archivos diplomáticos franceses muestran que el banco nacional todavía tenía un poderoso aliado en su esquina: el gobierno francés.

En enero de 1908, el enviado de Francia a Haití, Pierre Carteron, se reunió con Marcelin y lo instó a restablecer las relaciones normales con el banco. Marcelino se negó. El Banco Nacional de Haití, si sobrevive, en realidad tendría que trabajar para el desarrollo económico de Haití, dijo.

Eso podría ser posible, respondió Carteron. Por supuesto, agregó, Haití primero tendría que devolver su tesoro al control francés. Y además: “Necesitas dinero”, dijo Carteron, según sus propias notas. “¿Dónde vas a encontrarlo?”

Como muestran sus mensajes escritos a mano, Carteron sospechaba que Marcelin nunca estaría de acuerdo con eso. Entonces animó a sus colegas en París a idear un nuevo plan.

“Es de suma importancia que estudiemos cómo establecer un nuevo establecimiento de crédito francés en Port-au-Prince”, escribió Carteron, y agregó: “Sin ningún vínculo cercano con el gobierno haitiano”.

Esa nueva institución abrió en 1910 con un ligero cambio en el nombre: el Banco Nacional de la República de Haití. Francia todavía tenía una apuesta, pero, después de 30 años, el Crédito Industrial y Comercial estaba fuera.

Lea también:  Indonesia introduce una prohibición radical a la exportación de aceite de palma

Para entonces, había un nuevo centro de gravedad en el mundo financiero: Wall Street, y un fanfarrón grupo de banqueros del National City Bank de Nueva York, que finalmente se convirtió en Citigroup..

Los financieros estadounidenses continuaron operando según el libro de jugadas de Durrieu y se convirtieron en el poder dominante, lo que tuvo una consecuencia aún más duradera que la deuda que él ayudó a orquestar.

Después de todo, Wall Street esgrimió un arma más poderosa que un diplomático francés que lanza amenazas oblicuas. Los banqueros estadounidenses llamaron a sus amigos en Washington y, 35 años después de la creación del banco de Durrieu, el ejército de los Estados Unidos invadió Haití.

Fue una de las ocupaciones militares más largas en la historia de Estados Unidos, lo que permitió a Estados Unidos tomar el control de las finanzas de Haití y dar forma a su futuro en las próximas décadas.

Una vez más, el país había sido socavado por la institución que el presidente Salomon había agasajado con tanto orgullo esa noche en el palacio: el banco nacional de Haití.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.