Home Salud Cómo un ejército de voluntarios está tratando de vacunar a los negros en las zonas rurales del sur

Cómo un ejército de voluntarios está tratando de vacunar a los negros en las zonas rurales del sur

by admin

PANOLA, Ala. – El remolque con orejas de perro que sirve como la única tienda de conveniencia dentro de las 20 millas de esta aldea rural que parpadea y te lo pierdes, con una población de 144 habitantes, es más que un lugar para abastecerse de lo esencial de la vida. En estos días, la tienda, o más precisamente su propietaria, Dorothy Oliver, se ha convertido en un centro logístico no oficial para los residentes afroamericanos que buscan la vacuna contra el coronavirus.

A pesar de que los suministros de vacunas en Alabama se han vuelto más abundantes, los vecinos de la Sra. Oliver, muchos de ellos mayores y pobres, carecen de los teléfonos inteligentes y el servicio de Internet necesarios para reservar citas. Y si logran asegurar un lugar, es posible que no tengan forma de llegar a lugares de vacunación distantes.

La Sra. Oliver ayuda a sus vecinos a obtener citas en línea y las relaciona con aquellos que estén dispuestos a hacer el viaje de 45 minutos a Livingston, la sede del condado de Sumter y la ciudad más cercana que ofrece vacunas. Casi tres cuartas partes de los residentes del condado, que incluye Panola, son afroamericanos.

“Tenemos que arreglárnoslas por nosotros mismos porque nadie más nos va a ayudar”, dijo la Sra. Oliver, de 68 años, una locuaz administradora de oficina jubilada que pasa muchas de sus horas de vigilia al teléfono. “Así ha sido siempre para los negros pobres que viven en el país”.

En todos los estados del sur, médicos negros, predicadores bautistas y figuras respetadas de la comunidad como la Sra. Oliver están tratando de combatir el escepticismo persistente sobre las vacunas y, al mismo tiempo, ayudan a las personas a superar los obstáculos logísticos que han llevado a una disparidad preocupante en las tasas de vacunación entre afroamericanos y blancos.

Aunque los líderes locales han avanzado en la lucha contra la vacilación, dicen que los obstáculos más grandes son estructurales: las grandes extensiones de Alabama y Mississippi sin una conexión a Internet o un servicio de telefonía celular confiable, la escasez de proveedores médicos y un establecimiento médico que durante mucho tiempo ha pasado por alto la salud. necesidades de cuidado de los afroamericanos.

Tal como está, esta región tiene algunos de los peores resultados de salud en el país, y la pandemia de coronavirus ha afectado de manera desproporcionada a los afroamericanos, que han estado muriendo al doble de la tasa de los blancos.

Alabama es uno de los pocos estados que no requiere que los proveedores de vacunas informen datos sobre la raza, pero los funcionarios de salud estiman que solo el 15 por ciento de las vacunas han sido para afroamericanos, que representan el 27 por ciento de la población de Alabama y el 31 por ciento de todos. muertes por Covid-19. Los blancos, que representan el 69 por ciento de los residentes, han recibido el 54 por ciento del suministro de vacunas, según los datos estatales, que faltan detalles sobre la raza para una cuarta parte de los beneficiarios de la vacuna.

En Mississippi, el 40 por ciento de las muertes por Covid-19 ocurrieron entre afroamericanos, una cifra comparable a su porción de la población, pero solo el 29 por ciento de las vacunas se destinaron a residentes negros en comparación con el 62 por ciento para los blancos, que representan casi 60 por ciento de la población del estado.

Las disparidades han provocado una oleada de organización ad hoc en todo el sur que refleja los esfuerzos cada vez más robustos de obtener el voto, que tienen como objetivo superar las restricciones estatales de votación que, según los críticos, reducen la participación de las minorías.

En Cleveland, Miss., Pam Chatman, una periodista de televisión jubilada ha estado enviando minibuses alquilados para transportar a los residentes mayores a los lugares de vacunación lejos de sus hogares rurales. En las cercanías de Greenville, el reverendo Thomas Morris usa sus sermones Zoom semanales para calmar las preocupaciones de los escépticos de las vacunas, y luego ofrece voluntarios de la iglesia que reservan citas para el teléfono plegable. Y en el centro de Alabama, el Dr. John B. Waits, que supervisa una constelación de clínicas de salud sin fines de lucro que atienden a los pobres, ha estado enviando vacunas móviles para llegar a las personas confinadas y sin hogar.

“Es todo manos a la obra porque esta es una situación de vida o muerte”, dijo el Dr. Vernon A. Rayford, pediatra y médico de medicina interna en Tupelo, Mississippi. El Dr. Rayford dijo que se había sentido decepcionado por la dependencia del estado en un sistema de citas basado en la web y sitios de vacunación de autoservicio que están agrupados en áreas urbanas y vecindarios blancos. Aunque quienes no tienen acceso a Internet pueden llamar a un número estatal para solicitar ayuda para reservar citas, muchos de sus pacientes, dijo, se dan por vencidos después de pasar largos períodos en espera. En cambio, los anima a llamar a su esposa, Themesha, quien en las últimas semanas ha hecho más de 100 citas en línea en su computadora portátil.

Desde que regresó a casa en Tupelo hace ocho años después de una residencia médica en Boston, el Dr. Rayford dijo que se había sentido frustrado por la escasez de opciones de atención médica y la pobreza arraigada que carga a los residentes afroamericanos con algunas de las tasas más altas de mortalidad infantil. enfermedad y diabetes en el país. Mississippi y Alabama se encuentran entre la docena de estados cuyos gobiernos liderados por republicanos han rechazado la expansión de Medicaid bajo la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio.

“Hasta que obtengamos un sistema mejor, tenemos que encontrar estas soluciones, pero se vuelve realmente agotador”, dijo el Dr. Rayford.

Los expertos en salud pública dicen que los $ 6 mil millones para los sitios de vacunación comunitarios incluidos en el paquete de ayuda recientemente aprobado por el presidente Biden contribuirán en gran medida a abordar el problema, y ​​los funcionarios en Mississippi y Alabama dicen que han logrado un progreso considerable durante el último mes para reducir la brecha racial. en vacunas. Dicen que están ampliando la distribución de vacunas a las clínicas comunitarias y esperan que el acceso se acelere junto con el aumento de los suministros de la vacuna fabricada por Johnson & Johnson, que solo necesita una dosis y se puede mantener a temperaturas de refrigeración normales, lo que facilita su distribución en las zonas rurales.

El Dr. Thomas Dobbs, el principal funcionario de salud de Mississippi, dijo que el 38 por ciento de todas las vacunas administradas en la segunda semana de marzo fueron para afroamericanos, un hito que dijo que se logró con la ayuda de organizaciones locales. “Las opciones están aumentando muy rápidamente y muy pronto la gente no tendrá que ir a un sitio de autoservicio”, dijo durante una conferencia de prensa la semana pasada.

La Dra. Karen Landers, asistente estatal de salud de Alabama, señaló que la semana pasada, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades clasificaron a Alabama entre los 10 estados principales que han vacunado a residentes vulnerables, una categoría que incluye minorías raciales y étnicas y personas económicamente desfavorecidas. Pero agregó que la composición abrumadoramente rural del estado había hecho que la tarea fuera abrumadora dados los recursos limitados de Alabama.

“Escuchamos las críticas y ciertamente estamos tratando de tomar cualquier elemento de verdad que se encuentre en esas críticas para poder servir mejor a nuestros ciudadanos”, dijo el Dr. Landers en una entrevista.

Aún así, los desafíos logísticos siguen siendo severos en las áreas rurales del sur profundo, donde años de recortes de gastos y la falta de empleos han hecho la vida más difícil para el número cada vez menor de personas que quedan atrás.

Frances Ford, una enfermera titulada, ha estado organizando citas para vacunas en el condado de Perry, Alabama, un condado mayoritariamente afroamericano de 10,000 habitantes, al norte de Selma, donde más de un tercio de todos los hogares viven en la pobreza. La Sra. Ford, que dirige la organización sin fines de lucro Sowing Seeds of Hope, dijo que muchos residentes mayores estaban aterrorizados por las emergencias médicas, aún más por la noche, dado que solo hay dos ambulancias para atender las 720 millas cuadradas del condado. El hospital de cuidados intensivos más cercano, en Tuscaloosa, está a casi 60 millas de distancia.

Aquellos que no conducen y necesitan atención médica de rutina tienen que depender de una sola camioneta operada por el estado para llevarlos a sus citas de diálisis o para ver a un cardiólogo.

“Hemos tenido accidentes automovilísticos en los que la gente esperó dos horas”, dijo Ford. Recordó haber visto con horror hace tres años cómo una mujer que había sufrido un ataque cardíaco en un funeral murió antes de que pudiera recibir atención médica.

La escasez de recursos sanitarios afecta a gran parte de Alabama. Durante la última década, los recortes presupuestarios estatales han llevado a una reducción del 35 por ciento en la dotación de personal en los departamentos de salud del condado: casi la mitad de ellos tienen una enfermera en el personal o ninguna, según Jim Carnes, director de políticas del grupo de defensa Alabama Arise , citando datos de estado internos.

“Nuestro enfoque de la atención de la salud rural ha sido vergonzoso”, dijo el Sr. Carnes, que ha estado presionando al estado para que los residentes confinados en sus hogares de bajos ingresos sean una prioridad para la vacunación.

El Dr. Waits, director ejecutivo de Cahaba Medical Care, que dirige 17 clínicas en comunidades desatendidas en el centro de Alabama, dijo que la deteriorada infraestructura de salud pública del estado y la grave escasez de profesionales de la salud habían dificultado la distribución de vacunas a los pobres de las zonas rurales. Agregó que los funcionarios estatales, castigados por los informes de los medios de comunicación que han destacado las disparidades raciales en la distribución de vacunas, habían comenzado a canalizar más dosis en su dirección.

El Dr. Waits está contratando a 34 personas para ayudar con la logística y el papeleo necesarios para expandir las vacunas, dinero que Cahaba espera recuperar parcialmente a través de la ayuda federal, pero dice que sus clínicas aún carecen de personal. “Tenemos más vacunas de las que podemos sacar en un día”, dijo. “Necesito más personas o necesito dinero para contratar a más personas”.

La falta de vacunadores calificados también es un problema en el condado de Sumter, donde vive la Sra. Oliver, la dueña de la tienda. La farmacia más cercana a Panola que ofrece vacunas, Livingston Drug, tiene una lista de espera con 400 nombres. A diferencia del departamento de salud del condado cercano, que dispensa vacunas un día a la semana, la farmacia tiene un suministro prodigioso de vacunas, pero su propietario, Zach Riley, es la única persona del personal que puede administrar las vacunas, lo que hace dos docenas de veces al día entre contestar el teléfono, surtir recetas, reabastecer los estantes.

“Nos han inundado las llamadas, pero hay mucho que puedo hacer por mi cuenta”, dijo antes de excusarse para atender a Hasty Robinson, de 73 años, que iba a recibir su primera dosis después de un mes de espera. “Al ritmo que vamos, podría tomar hasta finales de agosto para que todos se vacunen”.

Después de meses de agitación por parte de los funcionarios electos locales, las autoridades de salud estatales anunciaron recientemente que usarían a la Guardia Nacional para organizar un evento de vacunación masiva en un parque en Livingston. Para Drucilla Russ-Jackson, de 72 años, una líder de distrito afroamericana en el condado de Sumter, fue una reivindicación de sus esfuerzos por impulsar al estado a actuar. Armada con una pila de volantes, pasó gran parte de la semana pasada navegando por las carreteras secundarias llenas de baches del condado para llegar a los electores esparcidos por los campos de algodón y los bosques de pinos.

En M&M Market, una de las pocas estaciones de servicio en el área, ella contó con clientes como James Cunningham, de 71 años, un camionero jubilado que no tiene un teléfono celular ni una computadora, y que vive con sus 87 años. Madre vieja.

“Para ser honesto, ni siquiera sabía por dónde empezar”, dijo sobre su reacción después de que la Sra. Russ-Jackson le contó sobre el gigante de la vacunación de un día, que estaba programado para el martes siguiente, el 23 de marzo.

Resulta que el evento ilustra la dificultad de la misión. Al final del día, más de la mitad de las 1.100 dosis quedaron sin usar. La Sra. Russ-Jackson dijo que la lluvia podría haber empañado la participación. O tal vez fue la resistencia de los residentes mayores, marcados por los experimentos de sífilis de Tuskegee administrados por el gobierno en el este de Alabama.

O tal vez fue el sitio de vacunación de autoservicio, dado que el estado no había organizado el transporte para quienes no tenían automóvil.

“Para ser honesta, necesitamos llevar estas vacunas a la gente y le voy a pedir al estado que lo haga”, dijo Russ-Jackson con un suspiro. “Estamos progresando, pero aún nos queda un largo camino por recorrer”.

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