Cómo un velero ayudó a Canadá a lanzar sensores oceánicos en el remoto Atlántico sur para estudiar el cambio climático

Canadá se está asociando en una misión inusual que mide el cambio climático en el Océano Atlántico: está utilizando un yate de vela de 24 metros para desplegar sensores robóticos.

El velero francés Iris se encuentra en el Atlántico sur en este momento en medio de un viaje de tres meses que lanzará 100 sensores autónomos, incluida una docena de Canadá, para medir las condiciones del océano.

El científico investigador canadiense Blair Greenan dice que es barato, es ecológico y resuelve un problema causado por la pandemia.

“Como con la mayoría de las cosas durante COVID, nuestras operaciones en el mar se interrumpieron. Esta iniciativa se hizo realidad al buscar otras oportunidades para desplegar estos flotadores”, dice Greenan, que trabaja en el Instituto de Oceanografía de Bedford en Halifax.

“También está utilizando un enfoque bajo en carbono para desplegar estos instrumentos en el agua donde normalmente usamos grandes embarcaciones de investigación”.

Los sensores envían datos climáticos al satélite

Los sensores descienden gradualmente dos kilómetros por debajo del nivel de la superficie y regresan a la parte superior, tomando medidas de temperatura y salinidad en el camino. Cada 10 días, el flotador sale a la superficie para cargar datos a un satélite. La información es utilizada por meteorólogos y científicos que pueden registrar el calentamiento de los océanos en tiempo real.

La investigación es parte del programa Argo, una red de 3.800 sensores flotantes en todo el mundo.

Esta misión de investigación de baja huella de carbono es parte de una asociación entre la empresa oceanográfica privada Blue Observer, EE. UU., Canadá y Europa. (Natalie Renier/Instituto Oceanográfico Woods Hole)

“Realmente ha revolucionado nuestros conocimientos sobre el océano porque, antes de esto, dependíamos de los barcos de investigación que salían y tomaban muestras del océano y eso solo se hacía una cantidad limitada del año”, dice Greenan, quien es el líder canadiense para el programa Argos.

“Podemos monitorear cómo cambia el océano en tiempo real; en realidad estamos viendo que… el océano se está calentando con el tiempo”.

Los socios

Una empresa privada, Blue Observer, es propietaria del yate. Canadá, Estados Unidos y la Unión Europea están proporcionando las carrozas, que cuestan unos 25.000 dólares cada una.

La primera etapa de la misión comenzó en Brest, Francia, en noviembre y vio 17 flotadores arrojados al Atlántico medio para la Unión Europea.

El mes pasado, Iris amarró en la Institución Oceanográfica Woods Hole en Massachusetts para reabastecerse y recoger más flotadores, incluidos los enviados por el Departamento de Pesca y Océanos (DFO) en Nueva Escocia.

La tripulación a bordo del Iris despliega uno de los flotadores Argo. (Observador azul)

Cada año se deben liberar alrededor de 1000 flotadores perfiladores Argo para sustentar el Sistema Global de Observación de los Océanos, un programa de la Comisión Oceanográfica Intergubernamental y parte de la UNESCO.

Y el yate puede ir a lugares que los barcos de investigación no visitan fácilmente.

Iris cruzó el ecuador desde que salió de Massachusetts. El miércoles completó la segunda etapa del viaje cuando el barco y la tripulación llegaron a la isla de Santa Elena, 1.950 kilómetros al oeste de la tierra más cercana en el sur de África. La isla remota fue donde fue exiliado Napoleón Bonaparte.

Posteriormente, Iris se dirigirá hacia Namibia.

Flotadores desplegados en 2022 para tener más sensores

Usar el velero también es más barato, con una tarifa diaria que es una fracción de los $ 50,000 por día que puede costar el tiempo del barco de investigación.

DFO ha desplegado 600 flotadores Argo frente a Canadá en los últimos 20 años, en la costa oeste, en el mar de Labrador y frente a la plataforma escocesa al sur de Nueva Escocia.

Cada año se implementan entre 20 y 40 para reemplazar los sensores que se retiran.

Este año, los flotadores desplegados en el mar de Labrador o en la plataforma de Escocia llevarán sensores más avanzados que también miden las condiciones biológicas y químicas: por ejemplo, los niveles de pH, que pueden indicar acidificación a medida que el océano absorbe más dióxido de carbono.

Los sensores actualizados pueden costar más de $100,000 cada uno.

El velero de 24 metros pasará aproximadamente 100 días en el mar, desplegando flotadores Argo en apoyo de la investigación oceánica, meteorológica y climática. (Observador azul)

Greenan dice que no hay sustituto para la investigación en el mar, pero los flotadores son una ganga.

Proporcionan datos cada 10 días durante unos cinco años (alrededor de 200 perfiles oceánicos) a un costo de alrededor de $125 por perfil oceánico del sensor estándar.

“Esto no puede reemplazar por completo los datos que podemos recopilar de un barco, pero sin duda es una forma excepcionalmente rentable de adquirir datos”, dice Greenan.

Un legado de la cumbre del G7 de 2018 organizada por Canadá

Para Canadá, la misión Iris es un legado de la Cumbre del G7 de 2018 organizada por el primer ministro Justin Trudeau en Quebec.

La cumbre se recuerda principalmente por la partida anticipada de Donald Trump y los insultos dirigidos a Trudeau.

Pero en la reunión, Canadá se comprometió a promover la cooperación internacional en los océanos.

Y una de las iniciativas fue potenciar las alianzas en el programa Argo.

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