Cómo una empresa se convierte en un pilar de su comunidad local

¿Cómo se convierte una empresa en una tienda de campaña para su comunidad local? La respuesta implica validación, representación, creación de riqueza y reinversión. Juntos, implican que una empresa vincule su éxito a su comunidad local de tal manera que la riqueza se derrame y el área más amplia se beneficie. Las empresas que buscan convertirse en una tienda de campaña para su ciudad o región pueden tomar medidas activamente para convertirse en uno.

Nunca hubo una garantía de que Detroit se convertiría en la Ciudad del Motor. A la vuelta de los 20elsiglo, cualquier número de municipios estadounidenses con acceso similar a talento, materiales, inversión y transporte podría haber surgido como el corazón palpitante de la industria del automóvil. Pero Detroit prevaleció en gran parte porque un puñado de empresas dentro de la comunidad de fabricación de automóviles sirvieron como “campanas”, empresas tan poderosas y exitosas que anclaron todo un ecosistema económico. Si, a principios de 1900, deseaba vender a la variedad de empresas automotrices que eventualmente se fusionarían en las Tres Grandes, le correspondía establecer una tienda cerca de Detroit. Y durante décadas, hasta que se interrumpió toda la industria, esa atracción estableció un círculo virtuoso. GM, Ford y Chrysler se beneficiaron de la red más amplia que los rodeaba tanto como los miembros de la red se beneficiaron de estar cerca de los gigantes automovilísticos de la nación. Y la ciudad de Detroit se benefició de albergar un importante grupo industrial.

Hoy en día, las ciudades de todo el país están entrando en un período no muy diferente al de Detroit. El lado positivo de los horrores provocados por Covid es que la pandemia abrió los ojos de la comunidad de capital de riesgo al mundo de oportunidades más allá de los centros tradicionales de nuevas empresas tecnológicas de California, Nueva York y Massachusetts. Los fondos de riesgo en esos centros invirtieron solo $ 4 mil millones anuales en empresas emergentes y en etapa inicial en “el resto” de Estados Unidos hace una década; en 2021, esa cifra había aumentado a $ 24 mil millones. Ese oleoducto más disperso ahora está listo para impulsar una nueva revolución empresarial. Y la cuestión fundamental del lugar, la cuestión que generaciones de empresas relacionadas con automóviles consideraron a menudo antes de ir directamente a Michigan, se está renegociando.

Dicho de otra manera: si los fundadores notenerestar en Silicon Valley, la ciudad de Nueva York o Boston, si pueden elegir comenzar y escalar en una gama mucho más amplia de lugares, ¿dónde tiene más sentido echar raíces? ¿Dónde encontrarán el mejor talento con la experiencia deseada en la materia? ¿Dónde podrán acceder a una red empresarial de apoyo? Incluso cuando los mega-clusters como Silicon Valley pierden parte de su ventaja, en muchos casos los aspirantes a fundadores aún decidirán dónde ubicarse observando las empresas taquilleras que existen en varias comunidades de todo el país. Eso es lo que hizo Jeff Bezos cuando se mudó a Seattle para iniciar Amazon, para beneficiarse del talento de ingeniería que Microsoft había acumulado.

Eso plantea la pregunta: ¿Cómo evoluciona una empresa joven para convertirse en un pilar de una economía local? Los alcaldes y otros legisladores tienen un interés personal en esta pregunta, pero también los muchos empresarios con los que he hablado que no solo quieren crecer, sino también representar y empoderar el lugar donde reside su empresa.

Hay cuatro elementos clave que hacen de una empresa taquillera.

En primer lugar, una empresa que busca convertirse en una tienda de campaña necesitavalidarla identidad de una ciudad: necesita establecer que su éxito es el éxito del área. El crecimiento de Qualtrics, con sede en Salt Lake City, como empresa de software empresarial (recaudación de dinero, contratación de empleados, generación de flujos de ingresos, expansión de su base de clientes) atrajo talento a Utah que, de otro modo, podría haberse establecido en otro lugar. Y esa masa de talento, a su vez, siguió creciendo en Utah. Desde 2010, han surgido aproximadamente una docena de unicornios respaldados por empresas en Salt Lake y sus alrededores, en gran parte porque Qualtrics puso a la ciudad en el mapa para fundadores y capitalistas de riesgo. Cuando SAP adquirió Qualtrics por $ 8 mil millones, la ciudad se vio a sí misma más auténticamente como un semillero de innovación. Los escépticos distantes también tomaron nota y proliferó la creencia de que “aquí se puede innovar”.

En segundo lugar, una empresa deberepresentares el hogar de otros lugares del país y del mundo, lo que refleja los valores subyacentes del lugar donde ha echado raíces. El cofundador de Duo Security, con sede en Ann Arbor, Dug Song, estaba tan convencido de que el éxito de la compañía había nacido del entorno favorable a los negocios de Michigan, las universidades de clase mundial, el bajo costo de vida y la historia cultural única que decidió quedarse. en Michigan una condición al vender a Cisco. Eso pulió el atractivo de Michigan como destino tecnológico y mejoró la reputación de Duo Security dentro del estado.

En tercer lugar, para convertirse en una tienda de campaña, una empresa debecrear riquezaque toda la comunidad pueda sentir. Cuando a la empresa le va bien, incluso las personas que no están directamente vinculadas (aquellas que trabajan en restaurantes, en el negocio de bienes raíces, como pequeños empresarios) deberían sentir ese beneficio de alguna manera tangible. De acuerdo a economista Enrico Moretti, los trabajadores de la innovación altamente especializados generan cerca de tres veces más empleos locales para los trabajadores de servicios (médicos, carpinteros, meseros, etc.) que los trabajadores de manufactura. Vi el impacto de un clúster de innovación de primera mano cuando mi empresa, AOL, se hizo pública en 1992. Nuestros empleados comenzaron a invertir en la comunidad en el norte de Virginia, construyendo viviendas, financiando escuelas a través de sus impuestos y apoyando una amplia gama de empresas no ganancias A menudo, la creación de riqueza se produce directamente a partir de puestos de trabajo, reparto de ingresos y rendimientos para los inversores locales, pero el efecto colectivo de una mayor libertad financiera y poder adquisitivo puede repercutir en toda una región.

Cuarto, para ser una verdadera tienda de campaña, una empresa necesitareinvertiren su casa. En 2013, Salesforce adquirió ExactTarget, con sede en Indianápolis, por 2500 millones de dólares. En lugar de llevar la empresa a San Francisco, Salesforce decidió mantenerla en Indianápolis y compró el edificio más alto del estado de Hoosier, ahora llamado Salesforce Tower, para albergar la operación de 2000 personas. El cofundador de ExactTarget, Scott Dorsey, luego comenzó un nuevo estudio y fondo de riesgo, High Alpha, que ha respaldado a docenas de nuevas empresas en el área metropolitana de Indianápolis. Cuando el espíritu empresarial está en el agua, todos se sienten involucrados y todos se benefician en el futuro.

Por supuesto, pocos fundadores de empresas emergentes enumerarán convertirse en una tienda de campaña, o incluso ayudar a renovar su comunidad, como uno de sus principales objetivos a corto plazo. Con razón, se centran más en el producto, las ventas y el crecimiento de la empresa. Pero, a largo plazo, el papel cívico de la empresa se vuelve cada vez más importante. Las legiones que descendieron sobre Detroit durante la primera mitad del s.elsiglo, cuando la ciudad se estaba estableciendo como la Ciudad del Motor, proporcionó generaciones de talento y una reserva de mano de obra y conocimientos que simplemente no habrían sido imaginables sin los Tres Grandes. Si bien no podemos saber qué lugares surgirán como los motores económicos del mañana, estoy seguro de que recordaremos este momento como un punto de inflexión, que marcará el comienzo de un nuevo capítulo en la historia pionera de Estados Unidos.

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