¿Cómo vacunar a las personas mayores confinadas en el hogar? Llévales los tiros.

Un vial de vacuna. Cinco pacientes ancianos confinados en casa. Seis horas para llegar a ellos antes de que se estropeara la vacuna.

Los médicos de Northwell Health, el mayor proveedor de atención médica en el estado de Nueva York, se propusieron la semana pasada resolver uno de los desafíos médicos y logísticos más desconcertantes de la campaña para vacunar a los estadounidenses contra el coronavirus: cómo vacunar a millones de personas mayores que viven en en casa y son demasiado frágiles o discapacitados para ir a una clínica o hacer cola en un lugar de vacunación.

Los miembros del programa de visitas a domicilio de la red se habían preparado para su primera ejecución. Un suministro de la nueva vacuna contra el coronavirus de Johnson & Johnson facilitó la operación, porque una visita sería suficiente.

Un equipo médico trazó una ruta que incluiría un grupo de hogares no muy lejos unos de otros, comenzando con pacientes mayores en comunidades desatendidas duramente afectadas por el virus. Los médicos se comunicaron con los pacientes mucho antes de las visitas, sabiendo que necesitarían mucho tiempo para consultar con sus familias sobre la posibilidad de vacunarse. Solo unos pocos los rechazaron; la mayoría estaban entusiasmados.

Antes de que los médicos salieran a la carretera, examinaron a los pacientes por teléfono para asegurarse de que estuvieran relativamente sanos. Debía evitarse cualquier problema inesperado. Los médicos corrían contra el reloj: una vez que perforaban el sello del frasco y sacaban la primera dosis, solo tenían seis horas para usar la vacuna restante, o tendrían que tirarla.

“Estaremos manejando un barco estrecho, creo, pero con mucha compasión”, dijo la Dra. Karen Abrashkin, directora médica del programa, mientras se cargaba un refrigerador voluminoso de alta tecnología, en realidad, un refrigerador de automóvil, en el asiento trasero. de su coche el miércoles pasado y enchufado a un encendedor de cigarrillos.

Dentro había un frasco del tamaño de un dedal que contenía cinco dosis de vacuna. “Es un momento histórico”, dijo.

Su primera parada fue en un twofer, la casa de un matrimonio en Hempstead, Nueva York. Héctor Hernández, de 81 años, un limpiador de ventanas jubilado que solía fregar edificios de gran altura en Manhattan, y su esposa, Irma, de 80 años, una costurera jubilada, había decidió vacunarse, después de revisar un popurrí de consejos contradictorios de amigos y familiares.

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“Primero fui escéptico, ¿es seguro?” Dijo el Sr. Hernández. Dos amigos le habían advertido que tuviera cuidado porque la vacuna era nueva. Pero el cardiólogo de la Sra. Hernández aseguró a la pareja que estaba a salvo, y otro amigo parecía estar seguro de que recibir la vacuna era mejor que no recibirla.

Las nietas de la pareja, incluida una que estuvo acostada con Covid-19 durante dos semanas, aconsejaron esperar para ver si la vacuna tenía efectos secundarios a largo plazo. Al final, dijo Hernández, su hija los persuadió para que se vacunaran.

“Llamó y dijo: ‘Tienes que hacerlo, porque si alguna vez tienes Covid, puede ser muy malo, no puedes respirar’”, dijo Hernández.

Mientras el Dr. Abrashkin perforaba el sello del vial con una jeringa, Lorraine Richardson, una trabajadora social que la acompañaba, anotó la hora: 10:11 am. Los dos controlarían los efectos secundarios de los Hernández durante 15 minutos y luego se pondrían en camino. Tenían hasta las 4:11 pm para llegar a tres pacientes más.

Al menos dos millones de estadounidenses como los Hernández están confinados en sus hogares, una población prácticamente invisible. La mayoría padece múltiples afecciones crónicas, pero no puede obtener servicios de atención primaria en su hogar. Con frecuencia terminan en hospitales y sus dolencias los dejan vulnerables al coronavirus.

Cuando los funcionarios de salud pública elaboraron planes para distribuir vacunas, se dio prioridad a los aproximadamente cinco millones de residentes y empleados de entornos congregados como hogares de ancianos, donde el coronavirus se propagó como la pólvora durante los primeros días de la pandemia. El virus mató al menos a 172,0000 residentes y empleados, lo que representa aproximadamente un tercio de todas las muertes por Covid-19 en los Estados Unidos.

Sin embargo, una gran mayoría de los estadounidenses mayores de 65 años no vive en hogares de ancianos o centros de vida asistida, sino en la comunidad, donde es más difícil llegar a ellos. No existe un registro central de personas mayores confinadas a sus hogares. Dispersos geográficamente y aislados, a menudo son difíciles de encontrar.

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“Este podría ser el próximo gran obstáculo para la población mayor”, dijo Tricia Neuman, vicepresidenta senior de la Kaiser Family Foundation. “Gran parte del despliegue de la vacunación ha sido un mosaico a nivel estatal o local, pero esto presenta un conjunto de desafíos completamente diferente”.

Las tasas de vacunación entre las personas mayores han aumentado rápidamente, con al menos un 60 por ciento inoculado hasta ahora. Pero no existe un sistema para llegar a los confinados en casa, señaló el Dr. Neuman: “Algunas personas simplemente no pueden llegar por sí mismas a un lugar de vacunación, por lo que el desafío es llevarles la vacuna, donde viven”.

En ausencia de una campaña coordinada centralmente dirigida a los confinados en casa, han surgido iniciativas locales en todo el país. Los paramédicos del Departamento de Bomberos están administrando vacunas a las personas mayores confinadas en sus hogares en Miami Beach, Florida, y en Chicago. Un servicio de enfermería visitante vacuna a los adultos mayores ubicados a través del programa Meals on Wheels en East St. Louis, Ill.

Varios sistemas de salud, como Geisinger Health en Pennsylvania y Boston Medical Center, han identificado a cientos de estadounidenses confinados en sus hogares y les han enviado vacunas. En Minnesota, las organizaciones sin fines de lucro han abierto clínicas de vacunación emergentes en edificios de apartamentos para personas mayores y centros de cuidado diurno para adultos.

El lunes, la ciudad de Nueva York anunció que estaba ampliando sus esfuerzos para ir de puerta en puerta para vacunar a las personas mayores confinadas en sus hogares, con planes para llegar a al menos 23,000 residentes. El programa de médicos visitantes en Mount Sinai en Nueva York, que atiende a 1.200 residentes confinados en sus hogares, ha vacunado a 185 pacientes y también ha recibido luz verde para vacunar a los cuidadores de las personas mayores, según la Dra. Programa Sinai at Home.

El programa de visitas domiciliarias de Northwell, que atiende a pacientes en Queens, Manhattan y Long Island, planea vacunar a 100 pacientes por semana durante las próximas 10 semanas, un cronograma que podría acelerarse si las enfermeras pueden llevar medicamentos de rescate en caso de que los pacientes desarrollen reacciones adversas. como un shock anafiláctico.

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Mientras el Dr. Abrashkin administraba vacunas en Long Island la semana pasada, el Dr. Konstantinos Deligiannidis, un colega, estaba vacunando a cinco mujeres ancianas en el área de Brentwood, NY, en el transcurso de cuatro horas.

“Se sintieron tan aliviados”, dijo. “Todos habían estado preocupados: ¿cómo podrían vacunarse si no podían salir de casa?”

El Dr. Abrashkin y la Sra. Richardson visitaron, y vacunaron, a dos mujeres mayores más el miércoles antes de hacer su última parada en la cocina soleada y llena de plantas de Juanita Midgette, de 73 años, una profesora jubilada de ciencias de la computación y negocios que vive con artritis y cuenta con Eddie. Murphy entre sus antiguos alumnos. (Alerta de spoiler: era un estudiante respetuoso, dijo, y recomendó su nueva película, “Coming 2 America”).

Eran las 12:31 pm cuando llamaron a la puerta. La Sra. Midgette había escuchado críticas mixtas sobre la vacuna contra el coronavirus y había estado peleando con su hermana al respecto. Pero no había podido viajar a su Carolina del Norte natal y visitar a sus familiares desde que golpeó la pandemia, y tenía la esperanza de que la vacuna le diera la libertad de hacerlo.

Creía en Dios y en la ciencia. La Sra. Midgette dijo que su investigación sobre la vacuna la llevó a concluir que “la positividad supera con creces la negatividad”.

“Mi investigación me dice que están haciendo lo mejor con los datos que han recopilado hasta ahora para salvar vidas”, dijo Midgette.

“Me recuerda a cuando teníamos las primeras computadoras, y eran tan grandes, pero comenzamos a enseñar con ellas”, dijo. “Ahora caben en la palma de tu mano. Si hubieran esperado hasta obtener algo más pequeño, el mundo se vería diferente al de hoy “.

Después de recibir la inyección, le preguntó al Dr. Abrashkin: “¿Se acabó todo?”

“Es difícil estar aislada”, dijo Midgette. “Estoy deseando poder volver a mezclarme, de alguna manera, de alguna manera”.

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