Cómo y por qué Boris Johnson podría perder su trabajo como primer ministro del Reino Unido

LONDRES — Uno de sus legisladores lo llama un “hombre muerto caminando”. Otro, una vez colega del gabinete, le dijo: “En el nombre de Dios, vete”. Y uno incluso ha cambiado de bando al principal partido de la oposición.

Hace dos años, el primer ministro Boris Johnson llevó al Partido Conservador a su mayor victoria electoral en décadas. Ahora, después de disculparse por asistir a una fiesta en Downing Street durante el primer y más feroz confinamiento por coronavirus en Gran Bretaña, y luego por dos reuniones posteriores organizadas por sus ayudantes mientras la reina se preparaba para enterrar a su esposo, Johnson está en un gran problema.

Aquí hay una guía de cuántos problemas y qué podría suceder a continuación.

La semana pasada, Johnson se disculpó por asistir a una reunión en mayo de 2020 que aparentemente violó las reglas de confinamiento que había impuesto en Inglaterra. La fiesta fue en el jardín del número 10 de Downing Street, donde viven y trabajan los primeros ministros británicos, y se pidió al personal que “traiga su propia bebida”.

Johnson dijo que pensó que era un evento de trabajo, pero eso hizo poco para calmar a los críticos.

Luego, al día siguiente, el portavoz de Johnson anunció que su oficina se había “disculpado con el palacio” por dos fiestas celebradas en Downing Street en abril de 2021, sin el primer ministro, la noche antes de que la reina se sentara sola en un funeral socialmente distanciado. para su marido, el príncipe Felipe.

Estos fueron los últimos de una serie de informes sobre fiestas en Downing Street mientras las restricciones estaban vigentes, afirmaciones que ya habían deprimido los índices de las encuestas de opinión de los conservadores y forzado la renuncia entre lágrimas de un asistente. Se asignó a una funcionaria superior, Sue Gray, para investigar los informes de no menos de siete partes que podrían haber infringido las reglas en 2020.

Las dos disculpas profundizaron la crisis por varias razones.

Primero, después de insistir durante semanas en que se cumplieron todas las reglas, Johnson admitió haber estado en un evento al que parecen haber sido invitadas decenas de personas, a pesar de las restricciones en ese momento que prohibían socializar con más de una persona, incluso al aire libre, en casi todas las circunstancias. Algunos legisladores respondieron a la declaración del Sr. Johnson en el Parlamento con testimonios de personas a las que se les prohibió visitar a familiares moribundos.

Las siguientes admisiones trajeron tanto a la familia real como a una regla que se sintió profundamente hasta bien entrado 2021: restricciones a los funerales. El Daily Telegraph, que dio la noticia de las fiestas de abril, acompañó su reportaje con una fotografía de la reina sentada sola en la ceremonia de su marido.

En Gran Bretaña es difícil deshacerse de un primer ministro, pero está lejos de ser imposible. El puesto más alto de la nación recae en el líder del partido político con mayoría parlamentaria. El partido puede destituir a su líder y elegir a otro, cambiando primeros ministros sin elecciones generales.

Según las reglas del Partido Conservador, sus miembros del Parlamento pueden realizar un voto vinculante de censura a Johnson si 54 de ellos escriben para solicitarlo formalmente.

Las cartas de solicitud son confidenciales. Solo un legislador sénior sabe cuántos se han enviado y no discutirá el tema hasta que llegue el momento de la votación.

En una moción de censura, realizada por votación secreta, Johnson mantendría su puesto al ganar una mayoría simple de legisladores conservadores. Entonces tendrían que esperar al menos un año antes de realizar otra votación de este tipo, a menos que cambiaran las reglas.

Hasta ahora, solo ocho miembros conservadores del parlamento han pedido públicamente a Johnson que renuncie, uno de los cuales, Christian Wakeford, anunció que había dejado el partido y se había unido a la oposición laborista.

Sin embargo, ahora se está desarrollando una controversia sobre lo que el Partido Conservador puede estar haciendo para mantener la disciplina. Otro de los rebeldes, William Wragg, dijo el jueves que había escuchado informes de amenazas a sus colegas por parte de funcionarios del partido que “parecerían constituir un chantaje”.

Johnson dijo que no había visto evidencia de intimidación, y los colegas del gabinete presionaron más, acusando a Wragg de “comportamiento de búsqueda de atención”.

En el Parlamento, la presidenta Lindsay Hoyle advirtió que los legisladores “no estaban por encima de la ley penal” y dijo que cualquier chantaje sería “un asunto de la policía”.

Las rebeliones del gabinete desestabilizan a los primeros ministros y pueden empujarlos hacia la salida. El catalizador de la desaparición de Margaret Thatcher en 1990 fue la renuncia de Geoffrey Howe, un antiguo aliado descontento, y Theresa May perdió a varios ministros, incluido Johnson, quien renunció como secretario de Relaciones Exteriores en 2018.

Como primer ministro, Johnson ha mantenido más o menos la disciplina del gabinete hasta el momento. Pero un ministro de alto rango, el exnegociador del Brexit David Frost, renunció a fines del año pasado, citando diferencias políticas.

Y un ministro del que se habla con frecuencia como el sucesor potencial de Johnson, Rishi Sunak, el ministro de Hacienda, esperó varias horas para expresar un tibio apoyo después de la primera disculpa de Johnson y luego interrumpió una entrevista televisiva mientras se le preguntaba sobre la posición de Johnson.

Una vez que esto se conocía como una visita de los “hombres de traje gris”, una frase que data de una época en la que todos los agentes de poder clave fueron hombres. En aquellos días, cuando un grupo conocido como el “círculo mágico” elegía al líder conservador, esos peces gordos también podían retirar el apoyo y pedirle al primer ministro que renunciara. Hoy en día las cosas no son así, pero aún se puede persuadir a los líderes para que se vayan en sus propios términos en lugar de soportar que los echen.

La Sra. May renunció en 2019, después de sobrevivir a una votación de liderazgo, cuando quedó claro que su posición se había vuelto inútil. Se utilizó una presión similar, acompañada de renuncias ministeriales, para desalojar a Tony Blair, el primer ministro del Partido Laborista, de Downing Street en 2007.

Cronometrar un golpe nunca es fácil. Es poco probable que los críticos fuercen un voto de confianza hasta que piensen que Johnson está lo suficientemente dañado como para perder. Ese punto puede estar cerca pero, críticamente, no hay consenso sobre quién lo reemplazaría y, por lo tanto, no hay una camarilla única que orqueste un desafío.

El Sr. Sunak es el principal candidato y Liz Truss, la secretaria de Relaciones Exteriores, es una de las principales candidatas, pero varios otros pueden postularse. Todos deben tener cuidado. En el pasado, los rivales ambiciosos han sufrido por ser vistos como desleales (aunque no el Sr. Johnson, quien se opuso a la Sra. May y luego la sucedió).

Para la mayoría de los legisladores conservadores, la pregunta es si un cambio los ayudaría. Ninguno de los posibles sucesores de Johnson ha demostrado que puede igualar el atractivo que demostró al llevar al partido a una victoria aplastante en 2019.

La mayoría de los legisladores conservadores parecen estar esperando la investigación interna de la Sra. Gray. A pesar de su reputación de independencia, se encuentra en una posición rara e incómoda: una funcionaria no elegida que compila un informe que podría resultar terminal para su jefe electo. Por eso, algunos analistas esperan que ella restrinja sus hallazgos a los hechos, sin un juicio directo sobre la conducta del Sr. Johnson.

Escapar de los rasguños es una de las habilidades que definen al primer ministro. Un ex primer ministro conservador, David Cameron, una vez describió a Johnson como el “lechón engrasado” de la política: su carrera no ha carecido de despidos y humillaciones, cada uno seguido de un triunfo.

Para salir de este aprieto, Johnson necesita evitar las renuncias del gabinete y evitar una avalancha de cartas que exigen un voto de censura. El miércoles, pareció ganar un respiro con un anuncio que puso fin a las restricciones de covid restantes en Gran Bretaña, una causa popular entre los legisladores de su partido.

Johnson entonces esperará que el informe de la Sra. Gray sea lo suficientemente diplomático para que él sobreviva, aunque después de otra disculpa y una purga de su equipo.

Aparte de la crisis por las fiestas de Downing Street, las cosas se ven complicadas para el gobierno. Las facturas de energía se disparan, la inflación se dispara y las tasas de interés suben justo cuando Johnson está a punto de aumentar los impuestos.

Los enemigos del Sr. Johnson están dando vueltas y el Sr. Sunak y la Sra. Truss están maniobrando. En mayo, los conservadores se enfrentan a elecciones locales, que pondrán a prueba la popularidad de Johnson. Las encuestas de opinión muestran un colapso del apoyo personal para él y sugieren que ahora está arrastrando a su partido hacia abajo. Muchas encuestas recientes sitúan a los conservadores 10 o más puntos por detrás de los laboristas.

Johnson se convirtió en primer ministro en 2019 porque su partido consideró correctamente que ganaría las elecciones generales. Si concluye que los perderá el próximo, sus días están contados.

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