Compradores de viviendas de Ontario sorprendidos por el cargo adicional de $ 175K del desarrollador, piden acción del gobierno

Algunos compradores que hace años compraron construcciones en un desarrollo de viviendas en Stayner, Ontario, están furiosos y piden la intervención del gobierno después de que se les dijo que tendrían que desembolsar más de $175,000 por encima de lo acordado en los contratos con el desarrollador antes de que sus casas finalmente se construyan. ser construido.

CBC News ha hablado con varias personas que compraron casas en el desarrollo de Ashton Meadows, aproximadamente a 125 kilómetros al norte de Toronto, y que dicen que en las últimas semanas, Briarwood Development Group les ha dicho que deben pagar más para construir sus casas o firmar un acuerdo de liberación mutua, perder las casas y recuperar sus depósitos.

Briarwood sostiene que el aumento repentino de los precios se debe a problemas en la cadena de suministro junto con los altos costos de mano de obra y materiales relacionados con la pandemia de COVID-19. La compañía dijo en un comunicado que ha estado “navegando estos desafíos y tratando de encontrar formas constructivas de avanzar”.

Los compradores, sin embargo, insisten en que están atrapados en un caso de avaricia corporativa y dicen que el gobierno de Ontario necesita hacer más para proteger a las personas en su posición. Si bien el primer ministro Doug Ford dijo anteriormente que la provincia intervendría para ayudar a los compradores en situaciones como esta, los expertos dicen que el gobierno no ha hecho lo suficiente.

“Siento que están tratando de forzarme y no tengo a dónde acudir. No tengo a nadie”, dijo la compradora Jennifer LeFeuvre, quien hizo un depósito en una casa con su esposo en 2019, antes de la pandemia.

“Ni siquiera puedo funcionar en mi trabajo debido a esto. Estas personas se están saliendo con la suya y no hay nada que yo pueda hacer”.

LeFeuvre originalmente compró su casa por poco más de $605,000, con un depósito de más de $62,500. Ella dijo que se suponía que la fecha de cierre inicial sería el 31 de agosto de 2021, pero Briarwood comenzó a enviar avisos de demora durante la pandemia.

Briarwood Development Group dice que la pandemia de COVID-19 ha causado problemas importantes para los desarrolladores, derivados de los problemas de la cadena de suministro y el aumento de los costos de mano de obra y materiales. (Doug Husby/CBC)

A principios de mayo, LeFeuvre recibió un aviso de la compañía informándole que su casa aún no estaría terminada en 2022. Le ofrecieron una liberación mutua donde su contrato podría romperse y ella recuperaría su depósito. LeFeuvre no lo firmó; ella y su esposo solo querían que se construyera su casa.

En julio, la pareja fue convocada para una reunión con Briarwood. LeFeuvre dijo que se les presentaron dos opciones: pagar $ 175,000 adicionales, casi tres años después de haber firmado inicialmente su contrato, o firmar un formulario de liberación mutua.

“Básicamente, lo que nos decían es que no quieren vendernos esta casa. Quieren vendérsela a otra persona por este nuevo precio”, dijo.

“En ese momento, lo único que se me ocurrió fue, ‘No firmaremos nada, llevaremos esto a un abogado'”.

El desarrollador dice que la pandemia es ‘devastadora’ para la industria

El comprador Dennis Williams, quien originalmente compró su casa por poco menos de $787,000, dijo que terminó en el mismo barco. Recibió un aviso de Briarwood hace aproximadamente una semana para pagar $175,000 adicionales por su casa en el desarrollo, o para firmar un formulario de liberación mutua y recuperar su depósito de más de $77,000.

“Están emboscando a la gente”, dijo Williams.

“Esto es 100 por ciento un acaparamiento de acciones”.

En un comunicado por correo electrónico enviado a CBC News, la portavoz de Briarwood, Svitlana Mandrus, culpó a la pandemia y dijo que ha sido “verdaderamente devastadora” para la industria del desarrollo.

“Al igual que muchos desarrolladores, hemos estado navegando estos desafíos y tratando de encontrar formas constructivas de avanzar”, dijo Mandrus. “Esto ha incluido tener conversaciones continuas de buena fe con los compradores de viviendas.

“Siempre hemos estado y siempre estaremos comprometidos a tratar a nuestros socios y clientes con el mayor respeto y cortesía mientras trabajamos con ellos para resolver los muchos desafíos que han surgido desde la pandemia”.

El abogado de bienes raíces de Toronto, Bob Aaron, dice que la provincia necesita hacer más para proteger a los compradores en situaciones como estas. (Farrah Merali/CBC)

El abogado de bienes raíces de Toronto, Bob Aaron, le dijo a CBC News que cree que los desarrolladores están usando la pandemia como excusa.

“Solo tenemos un montón de desarrolladores codiciosos”, dijo.

“¿Y por qué está pasando eso? Porque el gobierno lo permite”.

Provincia se compromete a tomar medidas enérgicas contra los ‘malos actores’

En noviembre, el primer ministro Doug Ford denunció prácticas similares vinculadas a un desarrollo de condominios en Barrie y dijo que los desarrolladores deberían asumir el costo de los aumentos de precios si ya firmaron contratos y acordaron un precio final.

Se comprometió a poner fin a la práctica “porque es totalmente injusto”. Cuando se le preguntó sobre el tema nuevamente en una conferencia de prensa el viernes, Ford dijo que tiene “tolerancia cero” para los desarrolladores que agregan tarifas.

“Vamos a seguir monitoreándolo y nos aseguraremos de que no se les permita ir allí y sacar la alfombra de debajo”. [buyers]”, dijo Ford.

Briarwood ha ofrecido a los compradores afectados la opción de firmar un acuerdo de liberación mutua, en el que perderían sus casas pero recuperarían sus depósitos. (Doug Husby/CBC)

Cuando se le preguntó qué medidas ha implementado la provincia para proteger a los compradores, el portavoz del Ministerio de Servicios Públicos y Comerciales, Matteo Guinci, dijo en un correo electrónico que Ontario está tomando medidas enérgicas contra los “malos actores” y defenderá a los futuros propietarios de las prácticas “poco éticas y atroces”. , como la cancelación de proyectos de preconstrucción.

Guinci dijo que la provincia introdujo un código de ética obligatorio para constructores y vendedores, y tomó medidas para proteger a los consumidores, incluida la autorización de la Autoridad Reguladora de la Construcción de Viviendas (HCRA, por sus siglas en inglés) para imponer multas de $ 50,000 a $ 100,000 a los desarrolladores, con la posibilidad de multas adicionales añadidas. en la parte superior.

“Esperamos inequívocamente que todos los constructores operen de manera profesional con justicia, honestidad e integridad hacia los consumidores”, dijo Guinci.

No está claro si Briarwood enfrenta alguna acción por parte de la HCRA, aunque el sitio web de la autoridad no enumera órdenes, actividades disciplinarias, cargos o condenas vinculados a la empresa numerada que figura como vendedor en la documentación proporcionada por los compradores de viviendas en esta historia.

La HCRA no pudo responder a las preguntas antes del tiempo de publicación inicial de esta historia.

La HCRA se lanzó en febrero de 2021, con la responsabilidad de otorgar licencias y supervisar a unos 6000 desarrolladores y constructores en Ontario. La agencia dice que respondió a más de 600 quejas en su primer año de funcionamiento.

Multas demasiado bajas, dice abogado

Aaron, el abogado de bienes raíces, dijo que el código de ética de la provincia está mal definido y no hace nada para proteger a los consumidores en situaciones como estas, llamando a las multas de $ 50,000 a $ 100,000 una “licencia de permiso” que equivale al costo de hacer negocios para los desarrolladores.

“Esos cargos son tan bajos que no desaniman a nadie por nada”, dijo.

“Los compradores de viviendas de Ontario merecen algo mejor… el gobierno no está protegiendo a los consumidores”.

Mientras tanto, personas como LeFeuvre se quedan en el limbo y enfrentan un proceso legal que podría llevar años, todo el tiempo sin que se construya su casa.

Ella dijo que votó por Ford en las últimas elecciones provinciales, en parte teniendo en cuenta su apoyo declarado a los trabajadores de Ontario.

“Ahora, ¿vas a apoyarme?” ella preguntó.

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